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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

Une expédition internationale, regroupant le Royaume-Uni, l'Espagne et le Brésil, a étudié à l'automne dernier le seamount Tropic, le dernier au sud-ouest des îles Canaries.

Elle a découvert que le plateau couronnant ce guyot (*) est recouvert d'une croûte rocheuse de quatre centimètres environ d'épaisseur, caractérisée par des concentrations élevées de tellure ... le total estimé à 2.670 tonnes de ce élément chimique, soit l'équivalent d'un douzième de la consommation globale.

Tropic seamount - bathymétrie - doc. Mining.com

Tropic seamount - bathymétrie - doc. Mining.com

Le tellure est un métalloïde du groupe des chalcogènes, de numéro atomique 52, de symbole Te, très apprécié dans la production de panneaux photovoltaïques.

Une couche de tellurure de cadmium placée entre deux couches de verre accroît le rendement des nouveaux panneaux, tout en en diminuant le coût, grâce à une meilleure capacité d'absorption de la lumière (en cas de faible luminosité) et à un coefficient thermique bas.

Structure cristalline du Te gris. Les chaînes de Te forment des hélices de symétrie 31 parallèles à l'axe c. Les traits rouges continus représentent les liaisons covalentes de la chaîne, de longueur moyenne 284 picomètres. Les traits verts pointillés représentent des interactions stabilisantes secondaires de proximité 349 pm entre les chaînes. Un octaèdre jaune souligne la sphère de coordination octaédrique déformée d'un atome (2+4 voisins proches). Une chaîne est dévoilée en bleu avec trois atomes coloriés ː bleu sombre à c = 1/3, bleu à c = 2/3 et bleu clair à c = 0.    &    Structure interne d'une boule de Tellure / W.Oelen 2006 - Un clic pour agrandir
Structure cristalline du Te gris. Les chaînes de Te forment des hélices de symétrie 31 parallèles à l'axe c. Les traits rouges continus représentent les liaisons covalentes de la chaîne, de longueur moyenne 284 picomètres. Les traits verts pointillés représentent des interactions stabilisantes secondaires de proximité 349 pm entre les chaînes. Un octaèdre jaune souligne la sphère de coordination octaédrique déformée d'un atome (2+4 voisins proches). Une chaîne est dévoilée en bleu avec trois atomes coloriés ː bleu sombre à c = 1/3, bleu à c = 2/3 et bleu clair à c = 0.    &    Structure interne d'une boule de Tellure / W.Oelen 2006 - Un clic pour agrandir

Structure cristalline du Te gris. Les chaînes de Te forment des hélices de symétrie 31 parallèles à l'axe c. Les traits rouges continus représentent les liaisons covalentes de la chaîne, de longueur moyenne 284 picomètres. Les traits verts pointillés représentent des interactions stabilisantes secondaires de proximité 349 pm entre les chaînes. Un octaèdre jaune souligne la sphère de coordination octaédrique déformée d'un atome (2+4 voisins proches). Une chaîne est dévoilée en bleu avec trois atomes coloriés ː bleu sombre à c = 1/3, bleu à c = 2/3 et bleu clair à c = 0. & Structure interne d'une boule de Tellure / W.Oelen 2006 - Un clic pour agrandir

Archipel des Canaries - localisation et âge en Ma des îles et seamounts  - doc. CISP - Paul van den Bogaard

Archipel des Canaries - localisation et âge en Ma des îles et seamounts - doc. CISP - Paul van den Bogaard

Le Tropic seamount - 23° 53,09’ N / 20° 42,64’ O – est un guyot de base pseudo-circulaire au sommet plan en forme de croix, ses pointes sud et est formant un angle respectivement de 90° et 60 . Sa superficie est de 1.529 km². Ses pentes sont abruptes, avec une inclinaison max. de 62,5°, et présentent d’importantes cicatrices d’avalanches. Ses racines plongent à 4.300 mètres et son plateau sommital git à 1.100 mètres sous la surface de l'Atlantique (données moyennes).

Formé il y a 119 millions d'années, il est considéré comme faisant partie des " grands-mères des Canaries ", un ensemble de volcans sous-marins qui s'étend sur près de 1.000 km au sud-ouest de l'archipel.

Image du Tropic seamount  - photo NOC in Canariasenhora

Image du Tropic seamount - photo NOC in Canariasenhora

Le gouvernement espagnol a présenté en 2014 à l'ONU une demande officielle d'étendre vers l'ouest du plateau continental des îles Canaries sur une bande océanique dont fait partie le Tropic. Diverses campagnes océanographiques ont été effectuées dans cette zone dans le passé, ayant pour objet la documentation de la demande d'extension de sa souveraineté, mais aussi de cerner les caractéristiques géologiques des seamounts et leur écosystèmes.

Aire potentielle d'extension de l'Espagne à l'ouest de l'archipel des Canaries entre 200 et 350 milles marins, selon l'article 76 de la convention. - Doc. Avcan campagne Exarcan

Aire potentielle d'extension de l'Espagne à l'ouest de l'archipel des Canaries entre 200 et 350 milles marins, selon l'article 76 de la convention. - Doc. Avcan campagne Exarcan

(*) Un guyot est un mont sous-marin tronconique au sommet aplani par érosion.

 

Sources :

- Canaria en hora - Hallan un gran yacimiento de teluro al sur de las Islas – link

- British Geological Survey - MarineE-Tech cruise to Tropic Seamount - link

 

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