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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Dans l’archipel des Carolines, inclus dans la Micronésie, l’île de Ponape (Pohn-ah-pay) abrite d’étranges ruines …  restes d’une architecture mégalithique sans pareil !

Les premières activités humaines y remontent au premier ou deuxième siècle avant JC. La construction d’îlets artificiels en eau peu profonde (sur un atoll) près de la côte Est de l’île de Ponape a débuté aux environs des 8-9° siècles de notre ère. Sur une surface de 1500 mètres sur 500, on compte près d’une centaine d’îlets, séparés par des chenaux et entourés d’une muraille externe.

Nan Madol - mégalithes de basalte - photo Brien Foerster / FB

Nan Madol - mégalithes de basalte - photo Brien Foerster / FB

Les structures mégalithiques, faites de blocs de basalte foncé en forme de prismes hexagonaux (orgues basaltiques), disposés en croix comme les bûches d’une hutte, ont été édifiées entre le 12 et 13 ° siècle, une époque contemporaine des temples d’Angkor et de Notre-Dame de Paris. Ces constructions de plus de 12 mètres de haut et 5,5 mètres d’épaisseur, avaient une fonction politique et cérémonielle au temps de la dynastie Sau Deleur, unificatrice des clans de Ponape.

Selon la légende, les colonnes de basalte utilisées par la construction de Nan Madol auraient été transportées là par les pouvoirs de la magie noire … les archéologues ont localisé diverses carrières sur l’île principale, sans toutefois pouvoir définir le mode de transport et de construction des structures.

Plan de Nan Madol, proche de l'îlot de Temwen / île de Ponape (Micronésie)

Plan de Nan Madol, proche de l'îlot de Temwen / île de Ponape (Micronésie)

Nan MAdol - photo Christopher Pala / Smithsonian

Nan MAdol - photo Christopher Pala / Smithsonian

Nan Madol - un amoncellement de colonnes basaltiques - photo Globetravelblog

Nan Madol - un amoncellement de colonnes basaltiques - photo Globetravelblog

La plupart des îlets avaient une fonction résidentielle, certains étant spécialisés dans la préparation des repas, la production d’huile de coco ou la construction d’embarcations. Sans zones de cultures vivrières, ni source d’eau potable, toutes les marchandises devaient être importées de l’île principale, grâce à une main d’œuvre nombreuse. Le secteur mortuaire, Madol Powe, comportait 58 îlets, avec un centre : l’îlet de Nandauwas (Nan Douwas), cerné d’une muraille de 7,5 mètres de hauteur et abritant la nécropole royale. Rien que pour ce site royal, on estime l’utilisation de 4.500 m³ de basalte et 13.500 m³ de débris coralliens de remplissage, pour un poids total de 45.000 tonnes.

 

Nan Madol - croquis de la tombe royale de Nan Dowas

Nan Madol - croquis de la tombe royale de Nan Dowas

Nan Madol - Ponape - photo CT Snow from Hsinchu, Taiwan

Nan Madol - Ponape - photo CT Snow from Hsinchu, Taiwan

Ruines de Lelu - utilisant les mêmes matériaux et techniques - phot Natgeocratives

Ruines de Lelu - utilisant les mêmes matériaux et techniques - phot Natgeocratives

Nan Madol fut abandonné à l’arrivée des premiers européens, au début du 19° siècle. Mais le déclin de la Venise du Pacifique avait débuté vers 1450, à la chute de la dynastie Sau Deleur, sous l’avènement d’une force politique différente sur Ponape, ou résultat d’une conquête par des envahisseurs de Kosrae … quoiqu’il en soit, sa disparition est en corrélation avec le développement d'un site très similaire sur  l’île de Kosrae.

Les ruines de Nan Madol sont inscrites au Patrimoine de l’Unesco.

Demain, nous verrons l’origine volcanique de Ponape.

 

 

Bonus pour les volcano-philatélistes.

Bonus pour les volcano-philatélistes.

Sources :

- Academia.edu - Sourcing the Megalithic Stones of Nan Madol: an Study of Architectural Basalt Stone from Pohnpei,Federated States of Micronesia – by Mark D. Mc Coy & J. Stephen Athens - link

- Smithsonian - Nan Madol: The City Built on Coral Reefs - link

- Unesco  - Ceremonial Centres of the Early Micronesian States: Nan Madol and Lelu - link

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MadameSoleil.me 27/07/2014 01:11

Je ne connaissais pas, merci de la découverte!

Ghislaine 04/03/2014 08:38

Intéressant comme toujours !

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