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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Les Hébrides intérieures, un archipel situé à l’ouest de l’Ecosse, abritent les îles de Mull et Staffa, renommées pour leurs orgues volcaniques et Fingal’s cave.

L’île de Staffa, de 1.000 m sur 500, est allongée sur un axe N-S. Sa côte abrite de nombreuses grottes creusées par l’action des vagues.

Fingal’s cave est située à la pointe sud de l’île. Haute d’une vingtaine de mètres et longue de 75 , elle est creusée dans une falaise basaltique.

Le volcanologue français Barthélémy Faujas de Saint-Fond étudie les orgues de Staffa au 18° siècle et il conclue que ces colonnes régulières ont été formées par de la lave.

Les orgues volcaniques de Fingal's cave sur Staffa island - photo Sutterchance.com

Les orgues volcaniques de Fingal's cave sur Staffa island - photo Sutterchance.com

Les orgues volcaniques de Fingal's cave - photo Catalyzing changes.

Les orgues volcaniques de Fingal's cave - photo Catalyzing changes.

L'intérieur de Fingal's cave , au fish-eye - photo Le Monde.fr

L'intérieur de Fingal's cave , au fish-eye - photo Le Monde.fr

Son nom, en gaélique An Uamh Bhin, signifie "la grotte mélodieuse" … le bruit des vagues dans la grotte n’a pas intéressé que les géologues, il a inspiré une œuvre de Felix Mendelssohn : Die Hebriden / ouverture opus 26, aussi appelée Die Fingalshöhle.

Il affirme " être arrivé en Ecosse avec une inclination pour les chansons populaires, une oreille pour la belle et odorante campagne et un cœur pour les jambes dénudées des indigènes ".

L’île de Staffa est entièrement volcanique : sur un soubassement de tuff, des basaltes tholéiitique à olivine foncés sont surmontés par une couche de lave basaltique sans structure cristalline. La couche intermédiaire  présente des colonnades à prédominance hexagonale, qui forment les parois des grottes excavées. Ces basaltes sont datés de 55-58 millions d’années.

L'île de Staffa - photo Scotland.org.uk / shutterstock.

L'île de Staffa - photo Scotland.org.uk / shutterstock.

Un îlet pyramidal, seulement visible à marée basse, appelé Am Buachaille – le berger -  est formé d’un tas de colonnes basaltiques en gerbes.

Staffa island - Am buchaille - photo H.J.Bennöhr

Staffa island - Am buchaille - photo H.J.Bennöhr

Mull, qui formait à la préhistoire un seul ensemble avec les actuelles îles d’Iona et Treshnish, s’est formée il y a 50-60 Ma sous l’action d’éruptions fissurales lors de la formation de l’Atlantique Nord et la division du supercontinent Amérique du Nord-Europe. Les plateaux en gradins de Mull furent ensuite travaillés par le complexe igné central, et des séismes, avant d’être érodés par les glaciers qui ne se sont retirés que voici 10.000 ans, en laissant de profondes vallées en U, et un paradis pour géologues.

Mull island wild columns - photo ardmeanach wilderness - BBC Scotland blog

Mull island wild columns - photo ardmeanach wilderness - BBC Scotland blog

 

Sources :

- Scotland inverness - Staffa Fingal's cave and the Treshnish islands - link

- Scotland, the home of geology - link

- Southern Hebrids - Staffa, a geological marvel - link

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