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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Le massif volcanique d’Auca Mahuida, situé en Patagonie au sud-est du volcan Tromen, a été généré par des coulées de basalte successives, émanant de nombreux centres effusifs au cours du Plio-Pléistocène. De nombreux cônes basaltiques en témoignent aujourd’hui, dont le volcan Auca Mahuida, point le plus haut du massif avec 2.258 mètres asl. , couronné par un cratère de 1.600 mètres de diamètre.

Les basaltes d’Auca Mahuida correspondent à des basaltes alcalins d’arrière-arc, jeunes de 3 Ma environ, résultant de la fusion par décompression produite par la plongée de la plaque en subduction.

Le massif volcanique Auca Mahuida - le volcan Auca Mahuida est au centre gauche-  photo Atlas Neuquen

Le massif volcanique Auca Mahuida - le volcan Auca Mahuida est au centre gauche- photo Atlas Neuquen

Paysage d'Auca Mahuida - photo Cono ciento la argentina desde la geologia.

Paysage d'Auca Mahuida - photo Cono ciento la argentina desde la geologia.

A gauche, carte de la Réserve naturelle d'Auca Mahuida et la localisation des principaux sites volcaniques - à droite, la localisation du complexe Auca Mahuida - doc.ScieloA gauche, carte de la Réserve naturelle d'Auca Mahuida et la localisation des principaux sites volcaniques - à droite, la localisation du complexe Auca Mahuida - doc.Scielo

A gauche, carte de la Réserve naturelle d'Auca Mahuida et la localisation des principaux sites volcaniques - à droite, la localisation du complexe Auca Mahuida - doc.Scielo

Le relief entre son sommet et la cote 2.000 mètres voit se succéder des cerros (collines) érodés et séparés par de profonds ravins. Entre 2.000 et 1.750 mètres, le relief est celui d’un plateau basaltique, entrecoupé de canyons. Au sud d’Auca Mahuida, l’altiplano se termine brutalement sur d’impressionnantes falaises au fond de vallées appelées localement " rincones " (des coins).

Le réseau de drainage des eaux de l’altiplano est radial et divergent par rapport au volcan Auca Mahuida ; les eaux forment par place des petites lagunes. Les cours d’eau, majoritairement temporaires, y laissent des points d’eau permanents importants pour la population et la faune locales.

Le nom Auca Mahuida dérive de deux appellations autochtones de différentes origines : Auca vient du quechua, signifiant une élévation rebelle, Mahuida, de l’araucanien, est synonyme de cerro/ colline.

La réserve naturelle Auca Mahuida  - paysage de steppe à jarilla.

La réserve naturelle Auca Mahuida - paysage de steppe à jarilla.

La faible pluviométrie y détermine une végétation arbustive de steppe, où domine la jarilla. La dominante jaune se change au fur et à mesure de l’altitude, passe au vert avant que la couverture végétale ne disparaisse. De nombreuses endémiques sont répertoriées, présentant des adaptations spécifiques au milieu.

 Condalia megacarpa, une endémique (Astragalus sp.) - doc. Maipué

Condalia megacarpa, une endémique (Astragalus sp.) - doc. Maipué

Dans les collines de Auca Mahuida ont été découverts des oeufs de dinosaures aux caractéristiques tellement singulières qu’ils constituent un phénomène unique au monde. La principale trouvaille, découverte en 1993 est constituée des restes de Giganotosaurus carolinii, ce qui signifie "lézard géant du sud”, considéré jusqu’ici
comme le plus grand dinosaure carnivore de tous les temps, supérieur au
Tyrannosaurus rex.

Les dinosaures retrouvés en Patagonie, dont le Giganotosaurus dans la province de Neuquen - doc. Axandes.voila.net

Les dinosaures retrouvés en Patagonie, dont le Giganotosaurus dans la province de Neuquen - doc. Axandes.voila.net

Squelette de Giganotosaurus - doc. musée Bachmann de Villa El ChoconSquelette de Giganotosaurus - doc. musée Bachmann de Villa El Chocon

Squelette de Giganotosaurus - doc. musée Bachmann de Villa El Chocon

Sources:

- Neuquen - link

- Atlas Neuquen - link

- IDEAN - Instituto de estudios Andinos Don Pablo Groeber - Los basaltos de la Patagonia revisitados: las rocas del volcan Auca Mahuida, clave para entender los procesos involucrados - link

- Maipué - Reserva Natural Auca Mahuida - link

 

 

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