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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

En 1969, on nota pour la première fois des volcans sur Io, un des satellites de Jupiter. Les télescopes terrestres ont montré par la suite que des éruptions et des fontaines de lave étaient monnaie courante, mais les éruptions importantes ont été beaucoup plus rares.

Io est la planète / ou lune la plus active au niveau volcanologique de notre système solaire. C’est aussi le seul corps céleste dont les volcans émettent une lave  extrêmement chaude, semblable à celle qu’on a pu voir sur terre. En raison de la faible gravité qui règne sur Io, ces grandes éruptions volcaniques produisent une ombrelle de débris qui jaillissent dans l’espace.

Une éruption sur Io - doc Nasa 05.2011

Une éruption sur Io - doc Nasa 05.2011

En août 2013, trois éruptions volcaniques massives ont marqué ce satellite de Jupiter, en une quinzaine de jours … conduisant à l’hypothèse que ces phénomènes considérés comme rares, sont en fait beaucoup plus commun qu’on ne le pensait.

Une étude, faite par Imke de Pater et son équipe, de l’Université Californienne de Berkeley, révèle que ces trois éruptions, y compris la dernière de la série, la plus énergétique, sont vraisemblablement caractérisées par des " rideaux de feu ", et des émissions fissurales de lave ... sur plus de 20 kilomètres.

Images des éruptions entre le 15 et le 29 août sur Io / Images of Io obtained at different infrared wavelengths (in microns, μm, or millionths of a meter) with the W. M. Keck Observatory’s 10-meter Keck II telescope on Aug. 15, 2013 (a-c) and the Gemini North telescope on Aug. 29, 2013 (d). The bar on the right of each image indicates the intensity of the infrared emission. Note that emissions from the large volcanic outbursts on Aug. 15 at Rarog and Heno Paterae have substantially faded by Aug. 29. A second bright spot is visible to the north of the Rarog and Heno eruptions in c and to the west of the outburst in d. This hot spot was identified as Loki Patera, a lava lake that appeared to be particularly active at the same time. Image by Imke de Pater and Katherine de Kleer, UC Berkeley.

Images des éruptions entre le 15 et le 29 août sur Io / Images of Io obtained at different infrared wavelengths (in microns, μm, or millionths of a meter) with the W. M. Keck Observatory’s 10-meter Keck II telescope on Aug. 15, 2013 (a-c) and the Gemini North telescope on Aug. 29, 2013 (d). The bar on the right of each image indicates the intensity of the infrared emission. Note that emissions from the large volcanic outbursts on Aug. 15 at Rarog and Heno Paterae have substantially faded by Aug. 29. A second bright spot is visible to the north of the Rarog and Heno eruptions in c and to the west of the outburst in d. This hot spot was identified as Loki Patera, a lava lake that appeared to be particularly active at the same time. Image by Imke de Pater and Katherine de Kleer, UC Berkeley.

Les deux premières éruptions, découvertes par de Pater, grâce à une caméra infra-rouge couplée à un télescope de l’Observatoire Keck à Hawaii, concernent l’hémisphère sud d’Io.  L’une, dans la caldeira nommée Rarog patera, a produit une coulée épaisse sur 80 km², l’autre , proche de Heno patera, a donné des coulées couvrant plus de 190 km².

Io - image infrarouge de l'évènement du 29.08.2013 / The Aug. 29, 2013, outburst on Io was among the largest ever observed on the most volcanically active body in the solar system. Infrared image taken by Gemini North telescope, courtesy of Katherine de Kleer, UC Berkeley.

Io - image infrarouge de l'évènement du 29.08.2013 / The Aug. 29, 2013, outburst on Io was among the largest ever observed on the most volcanically active body in the solar system. Infrared image taken by Gemini North telescope, courtesy of Katherine de Kleer, UC Berkeley.

La troisième éruption, beaucoup plus grande, a eu lieu le 29 août 2013. Elle fut découverte grâce aux instruments (Gemini et IRTF) placés sur le volcan Mauna Kea. Les températures relevées lors de l’éruption sont beaucoup plus élevées que celles enregistrées lors d’éruptions terrestres actuelles, indiquant une composition magmatique qu’on n’a rencontrée sur Terre que lors des années de formation de notre planète. L’énergie émise  est de l’ordre de 20 Terawatts , et le volume de lave expulsé de plusieurs kilomètres cubes.

Ces éruptions observées sur Io vont permettre de comprendre comment les grandes plaines de lave terrestres se sont établies, et de compléter l’histoire des anciennes éruptions sur notre planète.

 

Davies said he is beginning to be able to draw conclusions about Earth’s ancient lava eruption history, based on some of the eruptions being observed on Io. The Earth has “vast plains of lava,” but what scientists can see today is only the end result, Davies said. “Nobody really knows how these things were erupted in the first place. Io is starting to shine a very bright light on how the eruptions behaved.” - See more at: http://hawaiitribune-herald.com/news/local-news/hawaii-telescopes-capture-volcanic-eruptions-io#sthash.m5nM1Uvo.dpuf
Davies said he is beginning to be able to draw conclusions about Earth’s ancient lava eruption history, based on some of the eruptions being observed on Io. The Earth has “vast plains of lava,” but what scientists can see today is only the end result, Davies said. “Nobody really knows how these things were erupted in the first place. Io is starting to shine a very bright light on how the eruptions behaved.” - See more at: http://hawaiitribune-herald.com/news/local-news/hawaii-telescopes-capture-volcanic-eruptions-io#sthash.m5nM1Uvo.dpuf

Sources :

- U.C. Berkeley news center – A hellacious two weeks on Jupiter’s moon Io – link

- Science Codex  - extreme volcanism : image captures one of the brighest volcanoes in the solar system - link

- Hawaii Tribune Herals  - Hawaii telescopes capture volcanic eruption on Io

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ghislaine 07/08/2014 07:43

C'est incroyable, merci Bernard !

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