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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques
Image 3 D du massif du Tamu - doc. Schmidt Ocean Institute

Image 3 D du massif du Tamu - doc. Schmidt Ocean Institute

Situé 1.600 km à l’est du Japon dans le Shatsky Rise, le massif du Tamu mérite bien son titre de plus grand volcan terrestre : avec 450 km sur 650 km, soit cinquante fois plus grand que le Mauna Loa sur Hawaii – considéré comme le plus grand volcan actif exondé - ce massif culmine à 2.000 mètres sous le niveau de la mer.

Il a été exploré par des douzaines d’expédition océanographiques au cours du demi-siècle passé. Le Tamu doit d’ailleurs son nom à la Texas A&M. University  qui l’étudie depuis plusieurs décennies.

Le Tamu est le plus étendu volcan sur Terre - son empreinte peut rivaliser avec celle du géant martien, l'Olympus Mons - doc. in Nature 2013.

Le Tamu est le plus étendu volcan sur Terre - son empreinte peut rivaliser avec celle du géant martien, l'Olympus Mons - doc. in Nature 2013.

L’expédition 2015 à bord du R/V Falkor de l’Institut océanographique Schmidt, avec pour objectif de cartographier le champ magnétique du Tamu, a couvert une surface de près d’un million de kilomètres carrés, au cours de 477 heures d’observations, et 1,7 millions de mesure du champ magnétique. Après une bagarre de trente-six jours contre des requins qui se sont attaqués aux équipements, une nouvelle carte bathymétrique 3D a été faite, offrant une vue plus claire sur ce volcan sous-marin, bien qu’elle doive encore être affinée après analyse des données recueillies.

Un t-shirt,  au design réservé aux membres de l’expédition scientifique et l’équipage du Falkor, a été créé par le Dr.Sager  - Credit: Dr. William Sager

Un t-shirt, au design réservé aux membres de l’expédition scientifique et l’équipage du Falkor, a été créé par le Dr.Sager - Credit: Dr. William Sager

Brève récapitulation des études précédentes sur le Shatsky Rise :

Le Shatsky Rise est un grand plateau océanique, de 480.000 km², formé il y a 130 à 145 millions d’années, s’étendant sur 1700 km. composé de trois massifs principaux : Shirshov, Ori, et Tamu ; ce dernier est le plus ancien.

Le Shatsky Rise, le plus vieux plateau océanique existant, s’est formé par une impulsion magmatique à l’intersection d’un point chaud de triple jonction, entre la fin du Jurassique et le début du Crétacé. (Nakanishi & al. 1989)

Cette formation est concomitante à un saut de 800 km. vers l’est de la triple jonction Pacifique-Izanagi-Farallon, et la réorganisation de la dorsale Pacifique-Izanagi, qui ont vraisemblablement été rendus possibles par l’éruption du Shatsky Rise. (Sager & al. 1999)

Reconstitution de la position du Shatsky Rise dans l'océan Pacifique au cours du temps - d'après  McNutt and Fischer (1987) and R.L. Larson (2000) / in Ocean Drilling Program

Reconstitution de la position du Shatsky Rise dans l'océan Pacifique au cours du temps - d'après McNutt and Fischer (1987) and R.L. Larson (2000) / in Ocean Drilling Program

Histoire tectonique du Shatsky Rise, illustrant la migration des dorsales et du point de triple jonction (TJ) au cours de la formation du plateau. En noir,isochrones existant sur la plaque Pacifique à l’époque indiquée – en rouge, les dorsales – en pourpre, futurs isochrones – Flèche bleue, trajet de la triple jonction – flèches jaunes, sauts et changements de direction – Doc. IODP / Nakanishi et al. 1999.

Histoire tectonique du Shatsky Rise, illustrant la migration des dorsales et du point de triple jonction (TJ) au cours de la formation du plateau. En noir,isochrones existant sur la plaque Pacifique à l’époque indiquée – en rouge, les dorsales – en pourpre, futurs isochrones – Flèche bleue, trajet de la triple jonction – flèches jaunes, sauts et changements de direction – Doc. IODP / Nakanishi et al. 1999.

Cartographie du Shatsky Rise réalisée lors de l'expédition 324 de l' IODP

Cartographie du Shatsky Rise réalisée lors de l'expédition 324 de l' IODP

Les premiers résultats :

Selon William Sager, un géologue de l’Université de Houston et chef de l’expédition, le bord ouest du massif du Tamu pourrait être considéré comme formé à une période différente du reste du corps principal.

L’ensemble du massif est ponctué de cratères et de falaises. De nombreux canyons, qui coupent la couverture sédimentaire, ont été identifiés, ainsi que des escarpements / falaises sur le côté ouest du massif, vraisemblablement formés par des glissements de terrain.

L’analyse magnétique fournit une première idée sur la genèse rapide du massif, il y a environ  145 millions d’années : une partie du volcan exhibe des bandes aux propriétés magnétiques différentes, qui suggèrent des sorties régulières de lave le long de l’intersection de trois dorsales médio-océaniques au fil du temps et révèlent des changements de polarité du champ magnétique terrestre, tandis que l’autre partie est plus difficile à expliquer … une théorie met en cause un grand panache mantellique qui aurait contribué à un apport de chaleur et de matière.

Nouvelle image 3D des structures du Massif du Tamu, incluant une longue falaise – doc. Schmidt Ocean Institute.

Nouvelle image 3D des structures du Massif du Tamu, incluant une longue falaise – doc. Schmidt Ocean Institute.

L’analyse des données se poursuit et le Dr. Sager espère qu’une synthèse permettra d’expliquer le mystère, et du même coup une douzaine de structure similaire sur la plancher océanique, et apporter une meilleure compréhension des plaques tectoniques et de leur évolution.

 

Sources :

- National Geographic - Scientists Are Mapping the World's Largest Volcano / An expedition to Tamu Massif in the Pacific Ocean finds some surprises. – link

- AGU Blogosphere – Tamu massif : closing thougts from Chief Scientist Dr. W.Sager - link

- Nature - Underwater volcano is Earth's biggest / Tamu Massif rivals the size of Olympus Mons on Mars. - link

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