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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques
Caldeira de l'Erta Ale - situation des deux pit craters - Photo de Jürg Alean, 2002 (Kantonsschule Zürcher Unterland, Bülach, Switzerland)./ GVP

Caldeira de l'Erta Ale - situation des deux pit craters - Photo de Jürg Alean, 2002 (Kantonsschule Zürcher Unterland, Bülach, Switzerland)./ GVP

La couverture médiatique est améliorée au 21° siècle suite au fait qu’en 2001, la guerre avec l’Erythrée voisine se termine, et bien que la région ne soit pas entièrement pacifiée, les visites vont pouvoir être plus régulières, tant par les scientifiques que par les agences qui y effectuent des expéditions.

Le 6 décembre 2002 , trois effondrements de parois se succèdent en quelques minutes (voir la séquence sur : http://www.v-e-i.de/english/volcanoes/eethv.html)

Le 6 décembre 2002 , trois effondrements de parois se succèdent en quelques minutes (voir la séquence sur : http://www.v-e-i.de/english/volcanoes/eethv.html)

D’importantes modifications sont constatées en décembre 2002 : Les cônes d’éboulis situés sur l’ancienne plate-forme ont disparus, avalés par le montée de la lave ; le niveau est ensuite redescendu constituant une nouvelle terrasse à une cinquantaine de mètres sous la lèvre Est du puit sud. Une activité fumerolienne intense marque la caldeira. (C.Weber & al)

Cratère actif de l’Erta Ale le 2 décembre 2002 -  un clic pour ouvrir les documents -- A gauche, croquis du cratère actif de l’Erta Ale le 2 décembre 2002 – le cratère elliptique mesure 160 m. dans l’axe ouest-est (WE) et 130 m. dans l’axe nord-sud (NS) Le lac de lave occupe environ 50 % du cratère (partie de la terrasse en surplomb sur la coupe) et mesure environ 100m. La ligne pointillée indique le trajet de descente sur la terrasse.- A droite, coupe du cratère actif le 2 décembre 2002 selon l’axe ouest-est. La distance entre le bord du cratère côté est et la terrasse est de 45 mètres. Cette distance, au nord à l’endroit de la descente (ligne en pointillé) est d’environ 40 m. Côté ouest, la distance entre le bord du cratère ouest et le niveau du lac de lave est de 80 mètres au total . Doc. De Chris Weber Cratère actif de l’Erta Ale le 2 décembre 2002 -  un clic pour ouvrir les documents -- A gauche, croquis du cratère actif de l’Erta Ale le 2 décembre 2002 – le cratère elliptique mesure 160 m. dans l’axe ouest-est (WE) et 130 m. dans l’axe nord-sud (NS) Le lac de lave occupe environ 50 % du cratère (partie de la terrasse en surplomb sur la coupe) et mesure environ 100m. La ligne pointillée indique le trajet de descente sur la terrasse.- A droite, coupe du cratère actif le 2 décembre 2002 selon l’axe ouest-est. La distance entre le bord du cratère côté est et la terrasse est de 45 mètres. Cette distance, au nord à l’endroit de la descente (ligne en pointillé) est d’environ 40 m. Côté ouest, la distance entre le bord du cratère ouest et le niveau du lac de lave est de 80 mètres au total . Doc. De Chris Weber

Cratère actif de l’Erta Ale le 2 décembre 2002 - un clic pour ouvrir les documents -- A gauche, croquis du cratère actif de l’Erta Ale le 2 décembre 2002 – le cratère elliptique mesure 160 m. dans l’axe ouest-est (WE) et 130 m. dans l’axe nord-sud (NS) Le lac de lave occupe environ 50 % du cratère (partie de la terrasse en surplomb sur la coupe) et mesure environ 100m. La ligne pointillée indique le trajet de descente sur la terrasse.- A droite, coupe du cratère actif le 2 décembre 2002 selon l’axe ouest-est. La distance entre le bord du cratère côté est et la terrasse est de 45 mètres. Cette distance, au nord à l’endroit de la descente (ligne en pointillé) est d’environ 40 m. Côté ouest, la distance entre le bord du cratère ouest et le niveau du lac de lave est de 80 mètres au total . Doc. De Chris Weber

En novembre 2003, le fond du pit crater sud est à 90 mètres, où un petit cône haut d’une dizaine de mètres abrite un étang de lave de 30 mètres de diamètre.

Un survol à basse altitude par un hélicoptère, le 21 février 2004, permet de constater l’absence de lac de lave actif … seuls trois hornitos rougeoient. En novembre 2004, le niveau du lac solidifié a remonté, et il n’est plus qu’à 15 mètres en dessous de la lèvre ouest du puit sud, où quatre hornitos sont présent. Dans le pit crater nord, six hornitos crachent des lambeaux de lave.

Le 8 octobre 2005, un lac de lave, à une profondeur d’une vingtaine de mètres et agité par de violents dégazages, occupe toute la surface du pit crater sud (G. de St-Cyr)

Erta Ale - pit crater sud en février 2007 - photo Bernard Duyck

Erta Ale - pit crater sud en février 2007 - photo Bernard Duyck

Erta Ale - pit crater sud en février 2007 , les différentes terrasses et leur stratification - photo Bernard Duyck

Erta Ale - pit crater sud en février 2007 , les différentes terrasses et leur stratification - photo Bernard Duyck

Erta Ale - activité au pit crater sud en février 2007 / les couleurs de la lave (en argentique) -  photo Bernard Duyck

Erta Ale - activité au pit crater sud en février 2007 / les couleurs de la lave (en argentique) - photo Bernard Duyck

En février 2007, lors d’un voyage avec Aventure et Volcans, j’ai pu observer plusieurs petites terrasses dans le pit crater sud, occupé par un lac de lave actif, en profondeur, agité de soubresauts, et exerçant un travail de sape sur les parois. Un fort dégazage au pit crater nord empêche une bonne visibilité, et oblige au port du masque.

Une photo de 2008 montre une situation similaire au pit sud ; tandis que le cratère nord a subi un effondrement massif en début de cette année suivant le guide local M.Matwose.

Erta Ale 05.2008 - photo Jean Filippo / Flickr

Erta Ale 05.2008 - photo Jean Filippo / Flickr

Chris Weber note en février 2009 que le pit crater nord possède 3 niveaux, dont l’intermédiaire est recouvert de récentes coulées de lave. Le cratère sud mesure 190 m EW sur 150 m. NS, avec un lac de lave de 60 mètres de large, à environ 20 mètres sous le niveau du plancher de la caldeira, présentant un fountaining régulier, et  des projections sur le bord ouest du cratère. Le niveau du lac de lave connait des oscillations de 5 mètres et est prêt à déborder sur les terrasses.

Schémas comparatifs de la morphologie des pit crater entre les deux visites de l'équipe de C.Weber / décembre 2002 et février 2009

Schémas comparatifs de la morphologie des pit crater entre les deux visites de l'équipe de C.Weber / décembre 2002 et février 2009

Erta Ale  - 10.02.2010 - photo et annotations Chris Weber / GVP

Erta Ale - 10.02.2010 - photo et annotations Chris Weber / GVP

En février 2010, Volcanodiscovery relate que le niveau du lac du pit sud est monté jusqu’à 10 m.sous le bord  du cratère, et déborde fréquemment la terrasse.

D’importantes modifications ont lieu en novembre de la même année : une équipe de Volcanodiscovery signale, qu’à son arrivée le 25 novembre 2010, le lac de lave a atteint le niveau du bord nord, et que tout le cratère sud est rempli par les débordements, qui concernent aussi le plancher de la caldeira, où une coulée a atteint la paroi ouest. Le lac en lui-même est circulaire, d’un diamètre d’environ 40 mètres et est contenu au sein d’un anneau de scories ; son niveau varie de 2 à 4 mètres à un rythme d’environ 30 minutes, avec un dégazage projetant des lambeaux de lave entre 30 et 70 m. de hauteur. Au cours de l’observation qui dure 3 jours, le lac déborde 12 fois, alimentant de nouvelles coulées et remaniant son rempart de scories.

Erta Ale - schéma illustrant le débordement / 04.12.2010 & situation comparative au 15.12.2012 - doc. C.Weber / http://www.v-e-i.deErta Ale - schéma illustrant le débordement / 04.12.2010 & situation comparative au 15.12.2012 - doc. C.Weber / http://www.v-e-i.de
Erta Ale - schéma illustrant le débordement / 04.12.2010 & situation comparative au 15.12.2012 - doc. C.Weber / http://www.v-e-i.deErta Ale - schéma illustrant le débordement / 04.12.2010 & situation comparative au 15.12.2012 - doc. C.Weber / http://www.v-e-i.de

Erta Ale - schéma illustrant le débordement / 04.12.2010 & situation comparative au 15.12.2012 - doc. C.Weber / http://www.v-e-i.de

2012 est une "année noire", ponctuée par une attaque de rebelles Afars le 17 janvier (5 personnes tuées, 7 blessées, et 4 prises en otages). Le gouvernement permet la reprise des expéditions après sécurisation de la frontière Erythréenne par l’armée.

En décembre 2013, le niveau du lac de lave est pointé à 5-10 mètres sous le bord selon l’endroit.

En Février et novembre 2015, deux expéditions renseignent un lac de lave très actif, seulement quelques mètres sous le niveau de la caldeira

Survol par un drone en 2015 - vidéo Boris Pustovoytov / https://www.youtube.com/watch?v=AU8fJTd9kTA

Guy de Saint-Cyr, d'Aventure et Volcans, lors de son dernier accompagnement fin janvier 2016, filme le lac de lave proche du débordement et agité de soubresauts impressionnants.

Vidéos : voir l'article du 12.02.2016

Erta Ale - janvier 2016 - les soubresauts du lac de lave, sur le point de déborder - photo Aventure & Volcans / Guy de Saint-Cyr

Erta Ale - janvier 2016 - les soubresauts du lac de lave, sur le point de déborder - photo Aventure & Volcans / Guy de Saint-Cyr

Sources :

- Global Volcanism Program - Erta Ale

- Guy de Saint-Cyr - Carnets de trek - Erta Ale, Dallol, lac de sel Karoum - aux éditions NVB (2006)

- VEI Volcano travels - link

- Volcanodiscovery - Erta Ale news - link

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