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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
Red Mountain - un cinder cone creusé par un amphithéâtre - un clic pour agrandir - photo Americansouthwest

Red Mountain - un cinder cone creusé par un amphithéâtre - un clic pour agrandir - photo Americansouthwest

Après les Chiricahua hoodoos, une autre structure spéciale en Arizona, avec Red Mountain.

Comme le laisse supposer son nom, ce cinder cone est caractérisé par une couleur rouge, mais aussi par son amphithéâtre en fer-à-cheval.

Situé dans la Cococino National Forest à une trentaine de kilomètres de Flagstaff, en Arizona, ce cinder cone a été formé il y a 740.000 ans dans le champ volcanique de San Francisco, actif pendant 6 millions d’années.

Red Mountain - l'amphithéâtre - un clic pour agrandir - photo Americansouthwest

Red Mountain - l'amphithéâtre - un clic pour agrandir - photo Americansouthwest

Modèle digital de Red Mountain , avec détails des différentes structures - Doc.USGS

Modèle digital de Red Mountain , avec détails des différentes structures - Doc.USGS

Au cours de l’éruption formatrice, Red Mountain a grandi sur une surface pratiquement plane, recouverte par une coulée de lave extrudée à la base du cône lors de la phase décroissante de l’éruption.

Cette coulée a emporté des cendres formant la partie ouest du cône.

Le cône idéal a disparu, et un grand amphithéâtre naturel s’est creusé dans son flanc nord-est, vraisemblablement soufflé par une ou plusieurs explosions de vapeur peu après la fin de l’éruption : les cendres récemment éjectée se sont refroidies, mais sont restées pendant un certain temps aux environs de 300°C, température supérieure à la température d’ébullition de l’eau. Les eaux de pluie se sont infiltrées et ont circulé au travers des cendres chaudes en créant un ciment minéral qui a lié les cendres entre elles, et formé une coiffe en "couvercle de cocotte-minute ". La surpression de l’eau ainsi piégée a entraîné des explosions de vapeur. Puis l’érosion des pluies et des vents a élargi au cours du temps cette ouverture, comme le laissent supposer les hoodoos coiffés de sombreros plus durs, et les parois sculptées par les éléments.

Red Mountain - cendres compactées à l'intérieur de l'amphithéâtre -  photo Americansouthwest

Red Mountain - cendres compactées à l'intérieur de l'amphithéâtre - photo Americansouthwest

Red Mountains - cendres fusionnées et érodées, recouvertes de lichens - photo Americansouthwest

Red Mountains - cendres fusionnées et érodées, recouvertes de lichens - photo Americansouthwest

Red Mountain - vues sur l'amphithéâtre et sur les pinnacles et boulders le long des parois ouest - photos Americansouthwest
Red Mountain - vues sur l'amphithéâtre et sur les pinnacles et boulders le long des parois ouest - photos Americansouthwest

Red Mountain - vues sur l'amphithéâtre et sur les pinnacles et boulders le long des parois ouest - photos Americansouthwest

Red Mountain - un "sombrero" de roches plus dures protège le pinnacle - photo USGS

Red Mountain - un "sombrero" de roches plus dures protège le pinnacle - photo USGS

Sources :

- USGS - Red Mountain Volcano—A Spectacular and Unusual Cinder Cone in Northern Arizona – link 1link 2

- Hiking Red Mountain Near Flagstaff, Arizona – link

- Summitpost – Red Mountain – link

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