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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

Si éloignées l'une de l'autre, notre Terre et la planète Mars possèdent des structures similaires qui pourraient abriter une vie extra-terrestre comme elles l'ont fait sur notre planète pour de très lointains ancêtres : des tunnels de lave.

Crater of the Moon - Entrée de l'Indian tunnel par un skylight - photo © Bernard Duyck

Crater of the Moon - Entrée de l'Indian tunnel par un skylight - photo © Bernard Duyck

Crater of the Moon - l'Indian tunnel est accessible aux visiteurs en raison de ses dimensions importantes - photo © Bernard Duyck

Crater of the Moon - l'Indian tunnel est accessible aux visiteurs en raison de ses dimensions importantes - photo © Bernard Duyck

Un team de chercheurs de la Nasa a entrepris en août dernier de scanner en 3D à l'aide d'un LIDAR, un des plus grands tunnels de lave du site de Crater of the Moon, l'Indian tunnel. Ses mensurations : plus de 9 m. de hauteur, pour une largeur de 15 m. et une longueur de +/- 250 m., avec de nombreux bras latéraux.

Le système de tunnels, dont fait partie Indian tunnel, s’est formé au sein des laves produites par une éruption fissurale dans la région des Big Craters.

Leur but est double : mieux comprendre le passé géologique de notre Terre, mais aussi apprendre au sujet du potentiel de vie en sous-terrain sur d'autres mondes.

    Crater of the Moon - Indian tunnel, stalactites de lave - photo © Bernard Duyck

Crater of the Moon - Indian tunnel, stalactites de lave - photo © Bernard Duyck

 Crater of the Moon - Indian tunnel, le skylight d'entrée laisse voir une belle banquette - photo © Bernard Duyck

Crater of the Moon - Indian tunnel, le skylight d'entrée laisse voir une belle banquette - photo © Bernard Duyck

Expédition Robert Limbert à Crater of the Moon en 1920-21 - photo d'archives NPS

Expédition Robert Limbert à Crater of the Moon en 1920-21 - photo d'archives NPS

Ce n'est pas la première fois que la Nasa s'occupe de ce site. Après la fréquentation par les membres des tribus indiennes Shoshone et Bannock il y a plusieurs milliers d'années, et les premiers explorateurs dans les années 1920, Crater of the Moon a servi de terrain de perfectionnement en géologie pour les astronautes de la mission Apollo 14 en 1969.

Des milliers de kilomètres de tunnels inexplorés existent sur la planète Mars ... ils pourraient servir d'abri aux membres des futures expéditions martiennes, pour se protéger des rayonnements, des températures extrêmes, des tempêtes de poussières ... mais les envoyer dans ces tunnels sans les avoir explorés est dangereux. Il faudra utiliser un rover pour ce faire, et la Nasa se propose de tester ces robots dans les tunnels de lave de Crater of the Moon.

Crater of the Moon - D'énormes monolithes, sur le North crater flow trail, sont en fait des fragments de bords de cratère, emportés par les flots de lave - à la façon des icebergs par la mer - lors de la dernière éruption.- photo © Bernard Duyck

Crater of the Moon - D'énormes monolithes, sur le North crater flow trail, sont en fait des fragments de bords de cratère, emportés par les flots de lave - à la façon des icebergs par la mer - lors de la dernière éruption.- photo © Bernard Duyck

Sources :

- National Geographic – Exploring Mars - Fly Through a Huge Volcanic Cave With These Stunning 3-D Scans – link

- ESA - Caves : the hidden side of planets – link

- National Park Service – Craters of the Moon National Monument & Preserve, Idaho – link

 

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