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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

Vailulu'u, découvert en 1975, ce volcan sous-marin basaltique domine le fond marin de ses 4.360 mètres, mais reste toujours immergé à 590 mètres sous le niveau des eaux. Situé à l'extrémité est des Samoas américaines, il est considéré comme marquant l'emplacement du point chaud des Samoas.

Son sommet abrite une caldeira ovale de 2 km de large et 400 m de profondeur ; Deux zones de rift principales s'étendent à l'est et à l'ouest du sommet, parallèlement au chemin du point chaud.

 Bathymetrie de Vailulu'u et de l'île voisine Ta'u Island - SeaBeam bathymetric survey performed during R/V Melville's AVON 2 and 3 cruises, augmented with satellite-derived bathymetry from Smith and Sandwell (1996). / GVP

Bathymetrie de Vailulu'u et de l'île voisine Ta'u Island - SeaBeam bathymetric survey performed during R/V Melville's AVON 2 and 3 cruises, augmented with satellite-derived bathymetry from Smith and Sandwell (1996). / GVP

Représentation schématique de Vailulu'u et sa position sur une chaîne de volcans - doc. WHOI.edu  Représentation schématique de Vailulu'u et sa position sur une chaîne de volcans - doc. WHOI.edu

Représentation schématique de Vailulu'u et sa position sur une chaîne de volcans - doc. WHOI.edu

En 1995, un essaim sismique pourrait avoir été lié à une éruption. En 2005, une expédition du NOAA Office of Ocean exploration and reseach constate la présence d'un cône intracaldérique, baptisé "Nafanua", du nom de la déesse de la guerre des Samoas.

Le cratère présente une activité hydrothermale à de multiples emplacements et on trouve de la vie sur des zones au sommet du cône Nafanua, dont un site appelé "eel city" / "la ville de l'anguille". Par contre, le plancher de la caldeira entourant le cône a été nommé "le fossé de la mort", en raison de ses eaux turbides et acides toxiques pour la vie marine.

Vailulu'u - bathymétrie de 1999 et 2005 - Courtesy of H. Staudigel and S. Hart./  in GVP

Vailulu'u - bathymétrie de 1999 et 2005 - Courtesy of H. Staudigel and S. Hart./ in GVP

La campagne sonar conduite par Okeanos en 2017 révèle des changements :

- primo, un panache de bulles, vraisemblablement du dioxyde de carbone, monte du fossé nord et témoigne des fluides hydrothermaux riches en gaz émis par le fond marin ;

- secundo, le cône Nafanua a grandi aussi bien en hauteur qu'en largeur, confirmant son activité. Sa croissance depuis 2006 a causé des changements majeurs aux systèmes hydrothermaux et aux écosystèmes chémosynthétiques de la caldeira. Une plongée profonde devrait en révéler plus.

Vailulu'u - un panache de bulles monte du plancher de la caldeira (à gauche de l'image bathymétrique) -  Image courtesy of the NOAA Office of Ocean Exploration and Research, 2017 American Samoa.

Vailulu'u - un panache de bulles monte du plancher de la caldeira (à gauche de l'image bathymétrique) - Image courtesy of the NOAA Office of Ocean Exploration and Research, 2017 American Samoa.

Comparaison entre 3 campagnes de bathymétrie de Vailulu'u en 2006,2012 et 2017 (à gauche) et différentes profondeurs (à droite) – les zones rouges montrent les différences positives entre deux bathymétries, suite aux éruptions du cône Nafanua - Image courtesy of Susan Merle, Oregon State University and NOAA/PMEL.

Comparaison entre 3 campagnes de bathymétrie de Vailulu'u en 2006,2012 et 2017 (à gauche) et différentes profondeurs (à droite) – les zones rouges montrent les différences positives entre deux bathymétries, suite aux éruptions du cône Nafanua - Image courtesy of Susan Merle, Oregon State University and NOAA/PMEL.

Sources :

- NOAA OKEANOS EXPLORER - A Tantalizing Preview of Vailulu'u Seamount- February 22, 2017 - Bill Chadwick
Oregon State University and NOAA/Pacific Marine Environmental Laboratory - link

Vailulu’u Seamount, Samoa: Life and death on an active submarine volcano – Hubert Staudigel & al.- link

- Global Volcanism Program – Vailulu'u – link

 

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