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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

Les pikas des parcs volcaniques nord-américains sont vulnérables face au réchauffement climatique.

Les scientifiques des parc nationaux et de trois universités de l'ouest prédisent un futur complexe pour ce rongeur présent dans les pierriers et les neiges d'altitude de l'ouest des Etats-Unis, suite à une étude de cinq ans dans huit parc nationaux. Les facteurs influents sont divers et liés aux conditions locales d'altitude, de variations climatiques et de diversité génétique.

Un pika tient des herbes coupées dans sa bouche - photo David Restivo - Natural resource stewardship and science directorate (686x457)

Un pika tient des herbes coupées dans sa bouche - photo David Restivo - Natural resource stewardship and science directorate (686x457)

Le pika est un indicateur important de la bonne santé des écosystèmes de montagne ... si le climat change, les zones d'altitudes élevées pourraient se réchauffer au point que les pikas ne pourraient y survivre. Ces rongeurs n'hibernent pas, mais vivent sous la neige dans les champs de roches froids en altitude, après avoir fait des réserves de nourriture, ou en la trouvant là.

Crater lake en hiver - photo planetoddity

Crater lake en hiver - photo planetoddity

Chaque parc national présente des conditions uniques, si bien que la persistance des populations de pika à la fin du siècle pourrait varier d'un biotope à l'autre.

Dans le Crater Lake national park, les effectifs pourraient chuter de moitié en fonction de l'enneigement : avec un manteau neigeux en baisse, les groupes de pikas vont se trouver plus isolés.

Pika dans le Crater lake N.P. - photo NPS 2017

Pika dans le Crater lake N.P. - photo NPS 2017

Dans le Crater of the Moon National Monument, en raison de son climat plus chaud et sec, et de l'isolation, de la faible diversité génétique et des zones de distribution restreintes des populations, la vulnérabilité pourrait aller jusqu'à l'extinction.

Dans le Yellowstone N.P., comme dans les Rocky Mountains, le climat va devenir plus chaud et plus sec ... cependant, l'actuelle forte diversité génétique des populations locales du Yellowstone pourrait augmenter la résilience de l'espèce au stress de température. Un espoir demeure.

Dans le Parc volcanique Lassen, et bien que dans la chaîne des Cascades, le climat soit déjà relativement chaud et humide, on peut compter sur une anticipation de long terme des pikas à cet habitat, en partie du à une saison de pousse plus étendue, et une meilleure disponibilité des plantes.

Cette marmotte à ventre jaune, mimétique dans les rochers de Crater of the Moon, subira-t-elle le même sort que les pikas ? - photo © Bernard Duyck

Cette marmotte à ventre jaune, mimétique dans les rochers de Crater of the Moon, subira-t-elle le même sort que les pikas ? - photo © Bernard Duyck

Dans le Parc du Grand Teton, à cause des altitudes élevées rencontrées et le climat aussi froid et sec, les pikas vivent déjà dans des niches plus chaudes et sèches qu'ailleurs. D'autre part, grâce à la connection entre les différentes populations bien adaptées aux poches d'habitat, elles devraient rester stables ou même s'étoffer.

Dans le Lava Beds National Monument, ce parc possède un climat d'altitude plus basse, chaud et sec, mais l'existence de microclimats de sub-surface dans les tunnels de lave pourrait influencer favorablement la survie de l'espèce.

Pika dans le Grand Teton N.P. / Spirit lake - photo © Bernard Duyck

Pika dans le Grand Teton N.P. / Spirit lake - photo © Bernard Duyck

L'avenir nous dira si ces prévisions se vérifient, et nous ne pouvons à ce stade que souhaiter une longue vie aux pikas ... un bon signe pour nous aussi !

 

Sources:
- Habitat availability and gene flow influence diverging local population trajectories under scenarios of climate change: a place-based approach - Donelle Schwalm & al.- link

- NPS - Pikas in Peril: Tiny Mountain Mammal Faces Uncertain Future - link
- NPS - Pikas in peril - link

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