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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques
Un nouveau cône volcanique est apparu le 15.01.2015 entre Hunga Tonga et Hunga Ha'apai, suite à une éruption de type surtseyen et de surges baseaux. Elle a fini par créer une île nouvelle - Credit: New Zealand High Commission, Nuku’alofa, Tonga

Un nouveau cône volcanique est apparu le 15.01.2015 entre Hunga Tonga et Hunga Ha'apai, suite à une éruption de type surtseyen et de surges baseaux. Elle a fini par créer une île nouvelle - Credit: New Zealand High Commission, Nuku’alofa, Tonga

Après l'éruption de décembre 2014, d'abord sous-marine, entre deux îles de l'arc volcanique Tonga au nord-est de la Nouvelle-Zélande, une nouvelle île s'est formée, se connectant à Hunga Ha'apai.

Vue oblique montrant le nouveau cône (diamètre supérieur 550 mètres) et son cratère le 06.11.2015. L'île Hunga Tonga est située à la partie supérieure de la photo – crédit Brendan Hall / EOS

Vue oblique montrant le nouveau cône (diamètre supérieur 550 mètres) et son cratère le 06.11.2015. L'île Hunga Tonga est située à la partie supérieure de la photo – crédit Brendan Hall / EOS

Toutes ces structures de surface trahissent la présence du volcan Hunga largement submergé. Il s'est formé en réponse à la subduction de la plaque tectonique Pacifique sous la plaque Indo-Australienne. Des recherches plus anciennes montrent des coulées de lave plongeantes et des dépôts pyroclastiques sur les deux anciennes îles Hunga ; ils représenteraient le bord d'un grand volcan entourant une structure de type caldeira (Bryan & al. 1972) Ce volcan peut avoir subi un effondrement catastrophique, ou une érosion prolongée, ce qui l'occulte à notre vue.

Bathymétrie de Hunga Ha'apai / Hunga Tonga et de leur voisin, le Metis Shoal. Ces îles volcaniques font partie de l'archipel Tonga, situé dans l'arc volcanique Kermadec-Tonga -  crédit : Shane Cronin.

Bathymétrie de Hunga Ha'apai / Hunga Tonga et de leur voisin, le Metis Shoal. Ces îles volcaniques font partie de l'archipel Tonga, situé dans l'arc volcanique Kermadec-Tonga - crédit : Shane Cronin.

Peu après l'éruption 2014, une collecte d'échantillons a été effectuée pour caractériser chimiquement le nouveau matériel volcanique émis et le comparer aux dépôts du volcan vosin. Sur l'ancienne île de Hunga Ha'apai, des unités ignimbritiques soudées, riches en ponces et des dépôts de coulées pyroclastiques non soudés attestent d'un passé fortement explosif.

Dans un dépôt de coulée pyroclastique, du charbon de bois a permis une datation entre 1040 et 1180, correspondant à l'âge et la chimie de retombées de cendres sur Tongatapu, éloignée de 65 km vers le sud-ouest. Une autre correspondance a été découverte avec une éruption tropicale inconnue datant de 1108.

Bathymétrie réalisée en novembre 2015 du volcan Hunga. Le pointillé en noir souligne une caldeira non documentée avant, portant des traces d'éruptions passées – crédit : Simon Baker

Bathymétrie réalisée en novembre 2015 du volcan Hunga. Le pointillé en noir souligne une caldeira non documentée avant, portant des traces d'éruptions passées – crédit : Simon Baker

Le sol marin a été également cartographié avec une résolution d'un mètres par le sondeur WASSP multifaisceaux. Il révèle une large dépression au sud, correspondante à la caldeira postulée par Bryan & al., de 4 km. sur 2, et profonde de 150 mètres, remplie dans ses parties nord et sud de jeunes dépôts volcaniques. Une grande zone (en rouge sur la carte) est associée aux éruptions de 2009, et une chaîne de cônes au sud-est associée à des éruptions en 1988 (encadré). La caldeira pourrait être associée à l'éruption inconnue survenue il y a un millier d'années.

 

Source :  Cronin, S. J., M. Brenna, I. E. M. Smith, S. Barker, M. Tost, M. Ford, S. Tonga’onevai, T. Kula, and R. Vaiomounga (2017), New volcanic island unveils explosive past, Eos, 98, https://doi.org/10.1029/2017EO076589. Published on 26 June 2017.

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