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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
Piton des Neiges - approche en ULM - photo © Bernard Duyck / juin 2017

Piton des Neiges - approche en ULM - photo © Bernard Duyck / juin 2017

Le Piton des Neiges, qui constitue l'ossature principale de la Réunion et sa partie la plus ancienne, est un vaste cône volcanique de 50 km de diamètre, aux pentes de 5 à 10°.

Sa zone sommitale est profondément érodée et entaillée par trois énormes cirques, disposés en feuille de trèfle, les cirques de Mafate, de Cilaos et de Salazie, qui enserrent le point culminant de l'île, le Piton des Neiges.

Piton des Neiges - cirque de Mafate, vu du Maïdo; à gauche, le Gros Morne - à droite, le Grand Bénard - photo © Bernard Duyck / juin 2017

Piton des Neiges - cirque de Mafate, vu du Maïdo; à gauche, le Gros Morne - à droite, le Grand Bénard - photo © Bernard Duyck / juin 2017

Piton des Neiges - cirque de Salazie, vu du Belvédère de Bélouve ; au centre, le Piton d'Enchaing - photo © Bernard Duyck / juin 2017

Piton des Neiges - cirque de Salazie, vu du Belvédère de Bélouve ; au centre, le Piton d'Enchaing - photo © Bernard Duyck / juin 2017

Des découpes de plus de 1.000 mètres de haut dans les empilements de niveaux de cendres et de coulées de lave sont recoupés par d'innombrables dykes.

L'histoire sous-marine du Piton des Neiges n'est pas connue; elle doit avoir débutée, il y a 6 à 10 millions d'années, sur une dorsale fossile ayant cessé de fonctionner il y a 60 Ma.

Le volcan n'est sorti des eaux qu'il y a un peu plus de 2 Ma. Ce grand bouclier, formé d'un empilement de coulées basaltiques, s'est affaissé, il y a 430.000 ans, avec la formation d'une caldeira de 30 km. de diamètre.

Cent mille ans plus tard, un appareil volcanique aux pentes plus fortes s'installe sur le précédent : cette phase correspond à l'émission de laves trachytiques et à l'apparition de phénomènes plus explosifs, avec coulées pyroclastiques et ignimbrites recouvrant l'ensemble du volcan. Il y a 190.000 ans, le réservoir magmatique étant partiellement vidé, on assiste à un collapsus générant une nouvelle caldeira elliptique de 15 km. de long... qui sera comblée par le produit de nouvelles éruptions.

Il y a 70.000 ans, un nouvel affaissement de la caldeira joint à une érosion, guidée par la tectonique, sont à la base du creusement des cirques. Les dernières nuées ardentes trachytiques sont datées de 20.000 ans.

Une activité plus paisible clôture l'histoire volcanique du Piton des Neiges avec la construction du cône strombolien sommital.

( extrait d'Au coeur de la Fournaise / Roland Benard et Maurice Krafft - éd.J.C.Nourault ) 

Piton des Neiges - cirque de Cilaos,bordé de pitons et de remparts - photo © Bernard Duyck / juin 2017

Piton des Neiges - cirque de Cilaos,bordé de pitons et de remparts - photo © Bernard Duyck / juin 2017

La toponymie des cirques est liée à l'histoire de La Réunion et à la période noire de l'esclavage. Mafate vient du nom d'un esclave marron qui y avait élu domicile ; il signifie en dialecte Malgache " celui qui tue ". Le qualificatif " marron " donné aux esclaves en fuite viendrait de l'espagnol " cimarrón " signifiant sauvage.

Salazie viendrait aussi du nom d'un esclave marron.

Cilaos vient du malgache " tsilaosa, le pays que l'on ne quitte pas ".

A suivre : les coulées et planèzes du Piton des Neiges.

Commenter cet article

Mazzucco Gusset 27/07/2017 08:30

Merci Bernard...voici ce qui se fait au niveau de la recherche à l Ile de La Reunion avec notre directeur de labo LGSR, G. Barruol et collaborations France Allemagne (G.Barruol est a l'IPGP actuellement)
https://youtu.be/tl2Nt-3bF5o
Pour plus d infos...

Bernard Duyck 27/07/2017 11:37

Merci pour le lien !

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