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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
Le Belvédère de Bélouve - photo © Bernard Duyck / June 2017

Le Belvédère de Bélouve - photo © Bernard Duyck / June 2017

Le paléo-cirque des Marsouins s'est comblé, voici 150.000 ans, par des coulées du Piton des Neiges et de cônes latéraux tels que le piton de Bébour, qui vont lui donner son fond plat.

Après l'arrêt du volcanisme, il y a environ 20.000 ans, l'érosion commence. Elle se fait de façon différenciée en fonction de la nature plus ou moins dure des sols ; le coeur des coulées de lave ralentit l'érosion et forme des ressauts à l'origine des cascades et bassins.

Les roches mères sont proches de la surface. Le sous-sol est jeune, la couverture forestière dense, et le climat frais et humide. Les sols sont peu épais, riches en matières organiques et gorgés d'eau, classé comme andisols.

Les massifs volcaniques du Piton des Neiges et du Piton de La Fournaise et leurs coulées

Les massifs volcaniques du Piton des Neiges et du Piton de La Fournaise et leurs coulées

Les forêts de Bébour et Bélouve recouvrent entièrement ce site. Forêts tropicales primaire, humides, elles sont caractérisées par une biodiversité exceptionnelle. La nature y est luxuriante ; on y retrouve le cryptomeria et des fougères arborescentes, appelées localement fanjan.

Fougères arborescentes de la forêt de Bébour-Bélouve - photo © Bernard Duyck / Juin 2017

Fougères arborescentes de la forêt de Bébour-Bélouve - photo © Bernard Duyck / Juin 2017

La vallée de Takamaka s'est creusée dans les laves des anciennes coulées du Piton des Neiges, phase 2, 3 et 4, et représentait autrefois l'exutoire du paléocirque de Bébour.

La vallée de Takamaka , sur la trajectoire des alizés de l'Océan Indien, est un des endroits les plus arrosés au monde ... il y tombe en moyenne 6 à 7 mètres d'eaux par an. Cette pluviométrie exceptionnelle continue de favoriser l'érosion, mais y alimente aussi deux barrages hydroélectriques.

Cet arrosage intensif n'a pas échappé à l'artiste local Jace, qui l'illustre à sa façon "gouzous".

Vallée de Takamaka et sonrelief tourmenté - survol en ULM -  photo © Bernard Duyck / Juin 2017
Vallée de Takamaka et sonrelief tourmenté - survol en ULM -  photo © Bernard Duyck / Juin 2017

Vallée de Takamaka et sonrelief tourmenté - survol en ULM - photo © Bernard Duyck / Juin 2017

A Takamaka, l'eau cascade de partout - survol en ULM -  photo © Bernard Duyck / Juin 2017

A Takamaka, l'eau cascade de partout - survol en ULM - photo © Bernard Duyck / Juin 2017

La pluviométrie de la Réunion, illustrée par Jace et ses gouzous - photo © Bernard Duyck / Juin 2017

La pluviométrie de la Réunion, illustrée par Jace et ses gouzous - photo © Bernard Duyck / Juin 2017

Grand Etang fait une sorte de transition entre le massif du Piton des Neiges et celui du Piton de La Fournaise.

Situé à 525 mètres, c'est le seul lac d'origine volcanique d'altitude, et le plus grand de l'île : 1.000 mètres sur 500 en saison des pluies. Une vallée en forme de V, creusée par les eaux il y a une dizaine de milliers d'années, s'est vue bloquée, voici 4.000 ans par une éruption du Piton de La Fournaise. L'érosion du relief environnant lui a fourni des matériaux qui lui confèrent un fond plat.

Son niveau est très variable, car il est alimenté par les pluies et les eaux de ruissellement.

Grand Etang - survol en ULM -  photo © Bernard Duyck / Juin 2017

Grand Etang - survol en ULM - photo © Bernard Duyck / Juin 2017

Commenter cet article

hélène 02/08/2017 17:24

Un grand merci pour tous vos articles !!!
Le Piton de l'eau n'est-il pas aussi un lac d'origine volcanique ?

Bernard Duyck 02/08/2017 17:34

Effectivement ... c'est pourquoi j'avais précisé "lac volcanique d'altitude ". Chaque source tirant un peu à soi la couverture, Gand Etang reste le plus grand... et encore par moments. ;-)

dominique 02/08/2017 09:03

Merci Bernard pour ce superbe reportage , photos et textes ! Je decouvre cette belle ile ou j ai des amis mais ou je ne suis pas allée . Bonne journée .

Bernard Duyck 02/08/2017 09:19

Voila qui vous donnera peut-être envie d'aller y passer quelques jours ... La Réunion est magnifique !

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