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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques, #volcanic activity

Le West Mata est l'un des deux seuls volcans sous-marins au monde où l'on a pu observer une éruption en direct.

Il est situé dans le bassin de Lau, à l'ouest de l'extrémité nord de la dorsale Tonga, à l'endroit où la fosse des Tonga marque un virage sec vers l'ouest (voir la carte).

Situation du West Mata seamount dans le bassin de Lau

Situation du West Mata seamount dans le bassin de Lau

Carte du bassin de Lau et localisation du West Mata - From Resing and others (2011) / GVP

Carte du bassin de Lau et localisation du West Mata - From Resing and others (2011) / GVP

Un panache de matériaux pyroclastiques a été repéré en novembre 2008 par le navire de recherche Thompson.

Les 6 et 7 mai 2009, une expédition de suivi, équipée avec le ROV Jason, a pu observer directement des explosions et de la lave sortant au niveau de plusieurs évents proches du sommet du seamount, dénommés Prometheus et Hades, et l'extrusion de pillow lavas.

West Mata - explosion et laves observées le 06-07.05.2009  - Doc. NOAA

West Mata - explosion et laves observées le 06-07.05.2009 - Doc. NOAA

West Mata - pillow lavas extrudée en mai 2009 - Doc. NOAA

West Mata - pillow lavas extrudée en mai 2009 - Doc. NOAA

Depuis la première observation, sept expéditions de surveillance ont suivi ce volcan sous-marin pour en noter les changements survenus suite à diverses éruptions sommitales ou sur les zones de rift des flancs. Au moins quatre sites éruptifs ont été repérés entre 2012 et 2016.

Carte du West Mata montrant les zones de changement de profondeur dus aux éruptions entre deux bathymétries au cours des deux dernières décades- carte modifiée d'après Embley & al / Susan Merle / Schmidt Ocean Institute

Carte du West Mata montrant les zones de changement de profondeur dus aux éruptions entre deux bathymétries au cours des deux dernières décades- carte modifiée d'après Embley & al / Susan Merle / Schmidt Ocean Institute

En début novembre 2017, la comparaison des données bathymétriques effectuées par le R/V Falkor montre clairement deux zones de différences positives, la première située à l'est du sommet sur la zone de rift NE semble être un monticule de lave atteignant 70 mètres d'épaisseur, la seconde se trouve à mi-chemin du flanc sud-est, à l'écart de la zone de rift, et ressemble plus à un dépôt de glissement de terrain,ou pourrait être un dépôt fragmentaire d'une éruption plus explosive.

Ces deux zones vont être explorées grâce aux AUV Sentry et ROV SuBastian.

A suivre ...

West Mata – vue 3D oblique avec le site probable de deux éruptions soulignés de blanc, comparaison entre deux bathymétries réalisées en 2016 et 2017 -  Doc. Susan Merle / Schmidt Ocean Institute

West Mata – vue 3D oblique avec le site probable de deux éruptions soulignés de blanc, comparaison entre deux bathymétries réalisées en 2016 et 2017 - Doc. Susan Merle / Schmidt Ocean Institute

West Mata - carte des changements de profondeur entre les deux bathymétries de 2016 et 2017 - Doc. Susan Merle / Schmidt Ocean Institute

West Mata - carte des changements de profondeur entre les deux bathymétries de 2016 et 2017 - Doc. Susan Merle / Schmidt Ocean Institute

Sources :

- Schmidt Ocean Institute – Underwater Fire : Studying the submarine volcanoes of Tonga – Our first discovery – link

- AGU Blogosphere – Underwater Fire : A changing landscape - Bill Chadwick & Susan Merle - link

- Doc. photographiques NOAA

- Vidéos Schmidt Ocean Institute

Global Volcanism Program – West Mata

 

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