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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Eruptions historiques

L’éruption du Paricutin a marqué les annales de la volcanologie, comme la première à être observée durant son cycle complet par les scientifiques. Outre les notes et peintures du Dr. Atl, la description la plus récente de cette éruption désormais classique figure dans le livre de Jim Luhr et Tom simkin (Smithsonian institution) " Paricutin, the volcano born in a Mexican cornfield " . Ce cône de scories figure parmi les volcans les plus récents de la planète, avec le Surtsey (né en 1963) et l’Ardoukoba (né en 1978).

Survol du Paricutin le 05.03.1943 - Quittzocho lava flow - photo E.Ordonez U.N.National archives.

Survol du Paricutin le 05.03.1943 - Quittzocho lava flow - photo E.Ordonez U.N.National archives.

Paricutin - 20.05.1943 - photo R.Garcia / MVS Noticias

Paricutin - 20.05.1943 - photo R.Garcia / MVS Noticias

Le 20 février 1943, Dionisio Pulido et sa femme Paula, des fermiers, sont occupés à brûler des branches d’arbustes sur leurs champs, lorsqu’ils aperçoivent une fissure profonde de 50 cm, large de 5 cm. sur plus de cinquante mètres de longueur.

Il le raconte ainsi : " vers 16 heures,je suis occupé à mettre le feu aux branchages, lorsque je ressens un coup de tonnerre, les arbres tremblent et je me retourne pour parler à ma femme; c’est alors que je vois, dans le trou, la terre se bomber et être projetée à une hauteur de 2 à 2,5 mètres, et une sorte de fumée ou de poussière grise, comme de la cendre, sortir d’une partie de la crevasse que je n’avais pas aperçu jusque là…. De suite plus de fumée commence à sortir, accompagnée d’un sifflement, bruant et continu, et d’une odeur de soufre".

Paricutin - Dionisio Pulido

Après un premier instant de panique, comme il le dit : " je ne vois plus ma femme, ni mon fils, ni mes animaux … je regarde dans la fissure d’où sort la fumée et ma peur disparaît pour la première fois. Je cours pour essayer de sauver ma famille, mes compagnons et mes bœufs, mais je ne vois personne et je pense qu’ils doivent avoir amené les bêtes à la source. Mais je ne vois plus d’eau dans celle-ci … et je pense que l’eau doit être partie à cause de la fissure. Je suis vraiment effrayé, et j’enfourche mon cheval pour galoper  vers Paricutin, où je retrouve ma femme, mon fils et mes amis qui m’attendent. Ils ont craint ma mort et pensé qu’il ne me verrait plus jamais ".

 

Trois semaines avant l’éruption, la population locale avait été marquée par des grondements ressemblant au tonnerre, alors que le ciel était clair … bruits associés au séismes en profondeur sous le futur Paricutin.

Paricutin - 20.06.1943 - photo R.Garcia / MVS Noticias

Paricutin - 20.06.1943 - photo R.Garcia / MVS Noticias

Paricutin - 16.07.1943 - image archives auteur non référencé

Paricutin - 16.07.1943 - image archives auteur non référencé

L’activité strombolienne produit en 24 heures un cône de scories haut de 50 mètres ; en une semaine, il a atteint 100 mètres sous l’accumulation de bombes et lapilli, et de fines poussières retombent sur le village de Paricutin. En mars, l’éruption gagne en puissance, générant un panache de plusieurs kilomètres de hauteur. Occasionnellement, l’activité devient vulcanienne, avec des explosions en "coup de canon" séparées par de courtes périodes de silence. Le 12 juin, une langue de lave s’avance en direction du village de Paricutin et la population évacue le jour suivant. Le village de San Juan Parangaricutiro est évacué quelques mois plus tard.

Paricutin 1943 - U.S. Nat. archives /  Arno Brehme

Paricutin 1943 - U.S. Nat. archives / Arno Brehme

La coulée de lave Taqui commence le 8 janvier 1944, à la base sud-ouest du volcan, au niveau de la bouche latérale Nueva Juatita.. En avril, des langues de lave menacent San juan et l’envahissent le 17 juin … en juillet, l’église est entourée par la lave. En début août 1944, lorsque cesse la coulée, elle a atteint une longueur de 10 km. et seules les tours de l’église de San Juan dépasse d’une mer de lave a'a.

L'église de San Juan Parangaricutiro avant et après son ensevelissement - doc. archivesL'église de San Juan Parangaricutiro avant et après son ensevelissement - doc. archives

L'église de San Juan Parangaricutiro avant et après son ensevelissement - doc. archives

Profil séquentiel montrant la croissance progressive du Paricutin - en rouge, les profils de la première année d'activité - les pointillés montre le profil avant l'effondrement du 09.06.1943- Notez la position du cône parasite Sapichu sur la gauche - doc. Luhr et Simkin 1993.

Profil séquentiel montrant la croissance progressive du Paricutin - en rouge, les profils de la première année d'activité - les pointillés montre le profil avant l'effondrement du 09.06.1943- Notez la position du cône parasite Sapichu sur la gauche - doc. Luhr et Simkin 1993.

A la fin de cette première phase qui a duré environ un an, le volcan a atteint la hauteur de 336 mètres. L’éruption du Paricutin a été particulièrement longue pour une éruption strombolienne monogénique, avec plusieurs phases éruptives couvrant au total une période de neuf années. La phase pyroclastique a duré deux ans, avant de passer à une phase plus effusive caractérisée par la sortie de la lave à la base du cône.

L’activité volcanique décline doucement,  jusque dans les derniers six mois, marqués par des explosions violentes. Elle cesse en 1952, après avoir couvert de lave 25 km². Le cône culmine maintenant à 424 mètres au dessus des champs de céréales.

Paricutin - 25.05.1946 - photo R.Garcia / MVS Noticias

Paricutin - 25.05.1946 - photo R.Garcia / MVS Noticias

La lave émise par le Paricutín est typique du volcanisme calco-alcalin d'un arc volcanique continental avec contamination crustale granitique donnant des laves basaltiques à andésitiques.

L’éruption du Paricutin est classifiée de VEI 4 par le GVP, qui mentionne un volume de laves émises de 700 Mm³ et de tephra de 1300 Mm³.

 

 Sources :

- Global Volcanism Program - Michoacán-Guanajuato

- Paricutin – The volcano born in a Mexican cornfield – F.Luhr & T.Simkin ​​​​​​​

- Liste des structures volcaniques du champ volcanique Michoacan-Guanajuato - link 

El Paricutin - Una de las Doce Maravillas Naturales del Mundo byPedro Corona Chávez , Universidad michoacana de San Nicolás de Hidalgo Instituto de Investigaciones Metalúrgicas, Departamento de Geología.

Smithsonian scientist William Foshag spent more than two years on site studying its growth, and he took many photos and video in the process.

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