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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Eruptions historiques, #Des volcans et des hommes.

Une séismicité vigoureuse a précédé de plus de deux mois le début de l'activité éruptive et les séismes sont devenus particulièrement intenses le 8 mars 1669. Le dernier séisme semble avoir été accompagné par l'ouverture d'une fracture de 9 km qui s'étendait de Monte Frumento Supino (cône de scories situé à environ 2 km au sud du sommet, à 2845 m d'altitude) à Monte San Leo ( à 1200 m d'altitude). 

Reproduction d'une fresque dans la cathédrale de Catane, montrant l'éruption de l'Etna en 1669 dont la coulée de lave a causé d'importants dégâts à Catane et détruit de nombreux villages. - un clic pour agrandir -  Ce dessin montre le cratère principal de l'éruption près de Nicolosi en éruption explosive vigoureuse et les coulées de lave s'étendant de lui (en couleur rouge) à Catane. En bas à gauche, le Castello Ursino est entouré par la lave. Au nord de la ville, on peut voir également la coulée de lave encore érodée quelques siècles plus tôt (peut-être en 1381) à partir d'une fissure près du village de Mascalucia, qui est entré dans la mer à Ognina, aujourd'hui une partie densément peuplée de Catane.

Reproduction d'une fresque dans la cathédrale de Catane, montrant l'éruption de l'Etna en 1669 dont la coulée de lave a causé d'importants dégâts à Catane et détruit de nombreux villages. - un clic pour agrandir - Ce dessin montre le cratère principal de l'éruption près de Nicolosi en éruption explosive vigoureuse et les coulées de lave s'étendant de lui (en couleur rouge) à Catane. En bas à gauche, le Castello Ursino est entouré par la lave. Au nord de la ville, on peut voir également la coulée de lave encore érodée quelques siècles plus tôt (peut-être en 1381) à partir d'une fissure près du village de Mascalucia, qui est entré dans la mer à Ognina, aujourd'hui une partie densément peuplée de Catane.

Dans l'après-midi du 11 mars, probablement vers 16 heures, plusieurs évents se sont ouverts dans la zone située entre Monte Nocilla et Monte Fusara, immédiatement au nord-ouest du village condamné de Nicolosi. Ces évents produisent des explosions incessantes et puissantes, tandis qu'une énorme coulée de lave émane des évents situés plus en aval. Au cours des prochains jours, l'activité explosive; qui continue fortement dans les évents principaux, a commencé à construire un grand cône pyroclastique, qui s'appelait initialement "Monte della Rovina" (montagne de destruction) mais qui est maintenant connu sous le nom de Monti Rossi. Pendant ce temps, la lave coule en deux branches principales. Les restes de Nicolosi et des villages de Mompilieri et Malpasso ont été consumés pendant les premières 24 heures de l'éruption. Au cours des trois jours suivants, les villages de San Pietro Clarenza, Mascalucia, Camporotondo et San Giovanni Galermo ont disparu sous l'énorme fleuve de lave qui s'avançe rapidement et sans relâche vers le sud, se dirigeant vers la ville de Catane elle-même.

Carte des coulées sur le flanc SSE de l'Etna en 1331 (?) et 1669 - carte in www.italysvolcanoes.com/ ETNA1669.- Doc Boris Behncke

Carte des coulées sur le flanc SSE de l'Etna en 1331 (?) et 1669 - carte in www.italysvolcanoes.com/ ETNA1669.- Doc Boris Behncke

Une semaine après le début de l'éruption, les deux principales branches de lave se dirigent vers les principales villes de Paternò et Misterbianco, enterrant un certain nombre de petits villages sur leurs chemins, qui n'ont jamais été reconstruits et dont les emplacements ne sont pas connus. La coulée la plus à l'est a dévoré Misterbianco le 25 mars avant de s'installer dans une petite dépression à l'ouest de Catane (la "Gurna di Nicito"), qui était probablement remplie d'un lac. Une fois la dépression comblée, la lave reprend son avance en direction de Catane.

Le Lago di Nicito et le Bastione degli Infetti, avant l'éruption de 1669.

Le Lago di Nicito et le Bastione degli Infetti, avant l'éruption de 1669.

Le jour où Misterbianco a été détruit (25 mars), de violentes explosions se sont produites au sommet du cratère, annonçant l'effondrement partiel du sommet du cône. Les explosions accompagnant l'effondrement étaient probablement de type phréatomagmatique et des blocs atteignant 15 m de diamètre ont été éjectés à une distance de 1 km du cratère, tandis que des chutes de scories chaudes ont eu lieu jusqu'à 8 km du sommet (Tanguy et Patanè, 1996).La coulée de lave orientale a atteint les murs de la ville de Catane sur le côté ouest de la ville au début d'avril et a été déviée vers le sud par les murs qui initialement résisté à la pression de la rivière de la roche fondue. Le 23 avril, la lave, qui avait précédemment encerclé le Castello Ursino (une forteresse normande située sur la rive sud de Catane), est entrée dans la mer avec un front de plus de 1 km de large et a rapidement rempli le port de la ville. À peu près au même moment, le niveau de lave accumulé contre les murs de la ville dans l'ouest de Catane a progressivement augmenté jusqu'à la crête de la structure. Ce léger débordement de lave a causé peu de dommages, mais le pire était encore à venir. Le 30 avril, une partie des murs cède sous la pression de la lave, lui permettant d'entrer dans la ville par l'ouest. Deux lobes de lave entourent et détruisent partiellement des églises, des monastères et d'autres bâtiments autour de l'église de San Nicolò l'Arèna. Des murs ont été construits à la hâte le long des routes principales menant aux secteurs inférieurs de la ville afin d'arrêter l'avance de la lave dans la ville. Sur la base de documents contemporains, Pagnano (1992) décrit ces murs comme très fonctionnels et réussissant à empêcher la lave de causer des dommages plus étendus. Cependant, au cours du mois de juin, plus de coulées de lave ont atteint la zone du Castello Ursino et du littoral, faisant craindre une nouvelle invasion destructrice de Catane par la lave. Il semble, cependant, que le pire était passé, même si l'éruption a continué pendant un mois avant de se terminer le 11 juillet.

Etna éruption de 1669 - Progression des coulées de lave entre le 11 mars et le 11 juillet - doc in Impacts of the 1669 eruption and the 1693 earthquakes on the Etna Region  / S.Branca

Etna éruption de 1669 - Progression des coulées de lave entre le 11 mars et le 11 juillet - doc in Impacts of the 1669 eruption and the 1693 earthquakes on the Etna Region / S.Branca

L'Etna et Catane durant l'éruption de 1669. - Borelli, Giovani Alfonso (1608-1679). Historia, et meteorologia incendii Aetnaei anni 1669. Reggio di Calabria: Domenico Ferro, 1670.

L'Etna et Catane durant l'éruption de 1669. - Borelli, Giovani Alfonso (1608-1679). Historia, et meteorologia incendii Aetnaei anni 1669. Reggio di Calabria: Domenico Ferro, 1670.

La dévastation causée par l'éruption de 1669 a été très large. Au moins 10 villages ont été complètement détruits et beaucoup d'autres gravement endommagés par les coulées de lave et, dans une moindre mesure, par les chutes de téphra. La partie ouest de Catane a subi de lourds dégâts en raison de l'invasion de lave. Les zones à l'ouest et sud-ouest de la ville, autrefois riches en jardins fruitiers et diverses villas et plusieurs monuments de l'époque grecque et romaine, ont été transformées en terres incultes et Catania était maintenant entourée de coulées de lave de tous côtés sauf sur la mer. .

 

De Catane, seule une partie relativement petite a été détruite. Peu de temps après l'invasion de Catane par la lave, des mesures ont été prises par le vicaire Don Stefano Reggio pour protéger les zones basses de la ville: la construction de barrières de pierre dans les rues principales. "La rapidité des décisions, le bon fonctionnement et l'efficacité de l'opération doivent être admirés, compte tenu des outils disponibles à cette époque, et des dimensions du problème, ce qui représenterait d'énormes difficultés même dans un État moderne si confronté à un situation "(Pagnano, 1992).

 

Les maisons à côté du front de lave ont été démolies pour utiliser les briques pour la construction d'une grande barrière à travers la Strada del Corso, l'endroit le plus critique. La coulée de lave a en effet été stoppée par cet obstacle, et une autre barrière similaire a été construite près de l'église de la Madonna della Palma, où un autre écoulement avait percé les murs de la ville.

 

Portrait de Don Pappalardo

Le succès de ces efforts a conduit à une autre tentative, plus célèbre, de détourner la coulée de lave beaucoup plus près de sa source, afin d'arrêter l'approvisionnement des fronts de lave actifs dans la région de Catane. Cette tentative, menée par un groupe de personnes dirigé par don Diego Pappalardo de Pedara, commandeur de l'Ordre de Malte, visait à rompre le toit du tunnel de lave (ou la digue latérale du canal d'écoulement principal). De cette manière, la lave devrait être obligée de se refroidir rapidement à l'extérieur du tunnel ou du canal de protection. Il est souvent mentionné qu'après le succès de leurs efforts, des hommes armés de Paternò sont arrivés sur les lieux, parce que le nouveau flux artificiel menaçait leur ville, et a forcé Pappalardo et ses hommes à abandonner le site de détournement. En conséquence, le flux de lave aurait réoccupé l'ancien système de tubes (ou canal d'écoulement), et la lave a de nouveau coulé vers Catania.

En tout cas, la série de mesures de protection mises en œuvre à Catane et près des bouches éruptives semble avoir été largement couronnée de succès. En raison des divergences souvent citées entre les habitants de Paternò et ceux de Catane au cours du dernier effort de diversion, tout détournement de coulée de lave artificielle était interdit par la loi en Italie jusqu'en 1983.

L'Etna en éruption en 1669 et Catane - gravure ancienne

L'Etna en éruption en 1669 et Catane - gravure ancienne

Sources :

- Italy's volcanoes – The cradle of volcanology – by Boros Behncke

Impacts of the 1669 eruption and the 1693 earthquakes on the Etna Region (Eastern Sicily, Italy): An example of recovery and response of a small area to extreme events – S.Branca & al.

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