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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

Dans le cadre de l'expédition scientifique Oceano Azul, un nouveau champ hydrothermal a été découvert aux Açores.

La fondation Oceano Azul a regroupé des chercheurs de l'Université des Açores ; de la Waitt foundation, du National Geographic Pristine Seas,en partenariat avec le Gouvernement Régional des Açores.

L'utilisation du ROV Portugais "Luso" , à bord du navire "PNR Almirante Gago Coutinho" a permis la cartographie du Seamount Gigante, à 98 kms. de l'île de Faial et la découverte d'un nouveau champ hydrothermal profond, à moins 570 mètres, d'une grande richesse biologique et minérale.

Situation du seamount Gigante par rapport à l'île de Faial aux Açores - Doc. www.frontiersin.org

Situation du seamount Gigante par rapport à l'île de Faial aux Açores - Doc. www.frontiersin.org

Carte bathymétrique du volcan sous-marin Gigante, situé sur la Dorsale médio-Atlantique, séparant les plaques nord-américaines et Eurasienne – Doc. Instituto Hidrográfico da Marinha Portuguesa.

Carte bathymétrique du volcan sous-marin Gigante, situé sur la Dorsale médio-Atlantique, séparant les plaques nord-américaines et Eurasienne – Doc. Instituto Hidrográfico da Marinha Portuguesa.

Telmo Morato, coordinateur de l'équipe de l'expédition Ocean Azul dédiée aux écosystèmes profonds et chercheur à l'Imar, et l'Université des Açores, stipule que " les champs hydrothermaux sont des zones où des fluides chauds émergent, souvent liés au volcanisme, riche en minéraux qui créent les conditions pour le développement d'un écosystème unique qui ne dépend pas de la lumière solaire. Le champ hydrothermal maintenant découvert se compose de plusieurs cheminées de différentes hauteurs. Les fluides hydrothermaux sont transparents, un peu plus chaud que l'extérieur et riche en dioxyde de carbone.

L'existence de bactéries chémosynthétiques associées à ce champ hydrothermal a été mise en évidence ; elles sont capables de supporter une chaîne alimentaire spécialisée, dans un milieu sans lumière. Cette découverte de l'expédition Ocean Azul montre qu'il y a encore beaucoup à découvrir dans la mer Portugaise, les Açores étant une région unique pour l'étude de la mer profonde. "

Cheminée du nouveau champ hydrothermal du seamount Gigante – un trouble surmonte l'évent, témoignant d'une émission de fluides chauds – image prise par le ROV Luso / EMEPC - Estrutura de Missão para a Extensão da Plataforma Continental

Cheminée du nouveau champ hydrothermal du seamount Gigante – un trouble surmonte l'évent, témoignant d'une émission de fluides chauds – image prise par le ROV Luso / EMEPC - Estrutura de Missão para a Extensão da Plataforma Continental

La plupart des champs hydrothermaux situés dans les zones frontalières des plaques tectoniques divergentes, comme la dorsale médio-atlantique qui sépare le groupe occidental du groupe central de l'archipel des Açores, précisément où est situé le Seamount Gigante, sont des zones de grande richesse biologique et minérale, de véritables oasis cachées au fond de l'océan, qui se trouvent généralement à des kilomètres de profondeur et à des centaines de kilomètres des zones côtières.

Pour l'instant, seulement 3% des océans sont protégés, et le team de l'Union Européenne Horizon 2020 – Projet Atlas, à bord, a recueilli des informations qui permettront de mieux comprendre comment les écosystèmes des évents hydrothermaux rencontrent les critères des VMEs / Vulnerable Marine Ecosystems requis par l'organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture.

Le professeur Murray Roberts, coordinateur du projet ATLAS à l'Université d'Edimbourg, a déclaré: " Cela montre à quel point nous savons peu de choses sur la mer profonde, le plus grand écosystème de notre planète. Les 20 dernières années ont montré que les minéraux qu'ils libèrent ont également des conséquences importantes pour la vie dans l'océan.Comme les plans d'exploitation des minerais profonds sont développés dans le monde entier, il est absolument essentiel de comprendre ces relations pour protéger les océans et les fonctions de soutien qu'ils fournissent. toute la vie sur Terre. "

Manipulation du ROV Luso - photo EMEPC - Estrutura de Missão para a Extensão da Plataforma Continental

Manipulation du ROV Luso - photo EMEPC - Estrutura de Missão para a Extensão da Plataforma Continental

Sources :

- EMEPC - Expedição Oceano Azul descobre novo campo hidrotermal nos Açores - link

- Physorg – extraordinary hydrothermal vent discovery in the mid-Atlantic ocean – 22.06.2018 - link

- Frontiers in Marine Science – Deep sea environments and Ecology – Persistent enhancement of micronekton backscatter at the summits of seamounts in the Azores – 07.02.2017 – link

 

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