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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Eruptions historiques

En Californie, près du Lac Crowley bordant la caldeira de Long Valley, d'étranges formations en forme de colonnes hélicoïdales, hautes de 6 mètres et reliées par de hautes arches étaient enterrées et cachées depuis longtemps. L'érosion par les vagues du réservoir du Los Angeles Department of water and power a creusé les matériaux plus moux à la base des falaises de ponce et de cendres. Environ 5.000 colonnes, de taille et forme diverses, sont réparties à l'Est du lac sur une surface de 2 à 8 km².

Quelle est l'origine de ces étranges structures ?

Lac Crowley et ses mystérieuses colonnes - photo Feel the planet

Lac Crowley et ses mystérieuses colonnes - photo Feel the planet

Les colonnes du lac Crowley - photo California through my lens

Les colonnes du lac Crowley - photo California through my lens

Des études de l'Université de Berkeley en révèlent l'origine volcanique : les colonnes ont été créées par la pénétration d'eau de fonte de neige dans de la cendre volcanique brûlante provenant des éruptions cataclysmiques de GlassMountain, il y a 760.000 ans, qui a détruit les volcans responsables pour donner le "Bishop tuff" . La vidange de la chambre magmatique a produit son effondrement et la formation de la caldeira de Long Valley, de 17 km sur 32 km.

L'eau s'est mise en ébullition en rencontrant les matériaux volcaniques encore très chauds et a généré des cellules de convection équidistantes.

La caldeira de Long Valley avec au centre le Resurgent dome ; en arrière-plan, à gauche Glass Mountain, et à droite, White Mountains - photo Bratntley / USGS

La caldeira de Long Valley avec au centre le Resurgent dome ; en arrière-plan, à gauche Glass Mountain, et à droite, White Mountains - photo Bratntley / USGS

La caldeira de Long Valley, ses différentes structures apparentes, et le lac Crowley - Doc. USGS

La caldeira de Long Valley, ses différentes structures apparentes, et le lac Crowley - Doc. USGS

Carte géologique simplifiée de la zone de Long Valley et la répartition du Bishop Tuff . -  Carte CVO / USGS

Carte géologique simplifiée de la zone de Long Valley et la répartition du Bishop Tuff . - Carte CVO / USGS

Des analyses permettront dans le futur de comprendre la vitesse de formation des colonnes, leur solidification, la chimie et les températures responsables de leur espacement, de leur largeur et hauteur et leur composition.

 

Sources :

- Geologyin - Mystery Of Crowley Lake Columns Solved - link
- California Volcano Observatory / USGS - Geologic history of the Long Valley, Mono Basin region - link

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