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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck

Près de Niland en Californie, un volcan de boue croît rapidement, et s'est déplacé de 18 mètres en un seul jour ; il menace une voie de chemin de fer et une grand'route, avec leurs infrastructures.

Salton Sea mud volcano  - photo Salton Sea Nat.wildlife refuge / D.McNew

Salton Sea mud volcano - photo Salton Sea Nat.wildlife refuge / D.McNew

Emplacement des dômes de Salton Buttes dans un bassin "pull-apart" entre des failles de glissement latéral droit le long des limites des plaques tectoniques Pacifique et Nord-Américaine.

Emplacement des dômes de Salton Buttes dans un bassin "pull-apart" entre des failles de glissement latéral droit le long des limites des plaques tectoniques Pacifique et Nord-Américaine.

Il existe depuis 1953, dans une zone au sud-est de Salton Sea, qui regroupe sur environ 7 km² une série de cinq dômes de lave : Mullet island, North Red hill, South Red hill, Rock hill et Obsidian Butte. Les Salton Buttes sont sous surveillance du CalVO / le California Volcano Observatory, branche de l'USGS, en raison d'une future possible activité volcanique. Des signes géophysiques montrent que du magma partiellement liquide est toujours présent sous les Salton Buttes.

Salton buttes - Salton Buttes - Bord sud-est de la mer de Salton et Salton Buttes d'après l'enquête USGS LIDAR de 2010.

Salton buttes - Salton Buttes - Bord sud-est de la mer de Salton et Salton Buttes d'après l'enquête USGS LIDAR de 2010.

Des éruptions s'y sont produites il y a environ 400.000 ans, suivies d'une longue période d'inactivité.

La zone a retrouvé une activité il y a 18.000 ans, et la plus récente éruption, il y a 1.800 ans, a débuté de façon explosive, avant de progresser en une effusion dense et à aspect vitreux, produisant des dômes de lave, hauts de 30-40 mètres.

Les Salton Buttes se trouvent dans une dépression tectonique formée par la faille de San Andreas et les failles de San Jacinto. La dépression forme le prolongement vers le nord du golfe de Californie et en est séparée par le delta du Colorado. Un certain nombre de structures géothermiques et volcaniques se trouvent dans la région, qui est une région d’étalement actif du fond marin.

Salton Buttes - Obsidian Butte vu depuis Rock Hill -  photo Daniel Mayer

Salton Buttes - Obsidian Butte vu depuis Rock Hill - photo Daniel Mayer

Obsidienne d'Obsidian Butte , et artefact de période pré-moderne - photos Daniel Mayer et JC.Harvey - un clic pour agrandir
Obsidienne d'Obsidian Butte , et artefact de période pré-moderne - photos Daniel Mayer et JC.Harvey - un clic pour agrandirObsidienne d'Obsidian Butte , et artefact de période pré-moderne - photos Daniel Mayer et JC.Harvey - un clic pour agrandir

Obsidienne d'Obsidian Butte , et artefact de période pré-moderne - photos Daniel Mayer et JC.Harvey - un clic pour agrandir

Les Salton Buttes se trouvent dans une dépression tectonique formée par la faille de San Andreas et les failles de San Jacinto. La dépression forme le prolongement vers le nord du golfe de Californie et en est séparée par le delta du Colorado. Un certain nombre de structures géothermiques et volcaniques se trouvent dans la région, qui est une région d’étalement actif du fond marin.

Le Champ géothermal de Salton sea produit actuellement assez d'énergie pour 325.000 habitations, et est le siège de séismes modérés, liés au système géothermal et aux mouvements le long des failles régionales. Cette activité est sous surveillance depuis les années 1930, et un réseau dense de sismomètres a été installé par l'USGS et le Caltech dans les années 1970. Le flux de chaleur élevé (360°C à 1,5-2,5 km de profondeur) et l'âge relativement jeune des Salton Buttes peut laisser augurer d'une activité volcanique future.

... Suivi de près par le CalVO

Mud volcano des environs de Salton Sea - photo  Vulcan.wr.usgs

Mud volcano des environs de Salton Sea - photo Vulcan.wr.usgs

Sources :

- The Watchers - Salton Buttes lava domes: Mud volcano threatens railroad track and state highway, California - 02.11.2018

- AGU – G3 - Episodic Holocene eruption of the Salton Buttes rhyolites, California, from paleomagnetic, U‐Th, and Ar/Ar dating – par H.M.Wright & al.

- CalVO - USGS

- Global volcanism Program - Salton Buttes

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