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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck

En ce début mars, les célébrations commémoratives débutent à Belpasso; elles s'ouvrent à l'occasion du 350° anniversaire de l'éruption de l'Etna du 16 mars au 11 juillet 1669 qui détruisit le vieille ville de Malpasso, le site d'origine des habitants de l'actuelle Belpasso.

Malpasso 1669 - Belpasso 2019 - Célébrations du 350° anniversaire de l'éruption de l'Etna -  Doc. etnalife / Twitter , où figure une reproduction d'une fresque de la Cathédrale de Catane illustrant cette éruption - un clic pour agrandir

Malpasso 1669 - Belpasso 2019 - Célébrations du 350° anniversaire de l'éruption de l'Etna - Doc. etnalife / Twitter , où figure une reproduction d'une fresque de la Cathédrale de Catane illustrant cette éruption - un clic pour agrandir

Cette éruption est particulière et célèbre à plus d'un titre :

  • les débits ont été extrêmement élevés au cours de cet événement de quatre mois,

  • les principaux évents sont localisés sur le flanc du volcan à une altitude de 800 à 850 m seulement,

  • elle a généré la plus longue coulée de l'Etna : 17 km.

  • elle a fait l'objet d'un grand nombre de descriptions contemporaines détaillées et assez précises,

  • elle est la plus récente éruption qui a affecté Catania,

  • c'est aussi un des premiers cas documenté d'essai de détournement d'une coulée de lave.

Ancienne gravure illustrant l'éruption de l'Etna en 1669 - Doc. www.italysvolcanoes.com - The cradle of volcanology

Ancienne gravure illustrant l'éruption de l'Etna en 1669 - Doc. www.italysvolcanoes.com - The cradle of volcanology

Le 8 mars, la terre tremble près de Nicolosi. Le 11 mars, une fissure radiale longue de neuf kilomètres s’ouvre … six bouches vont s’édifier sur la fissure ! Dans la nuit suivante, de grande quantité de laves sont émises en partie basse. En environ 20 heures, la coulée noie la ville de Malpasso … heureusement, les 8.000 habitants l’ont fui à temps.

Le 12 mars, sept autres bouches s’ouvrent pour ensuite devenir coalescentes et former un cratère qui présente une très forte activité explosive. Le vent va porter les cendres jusqu’à la pointe sud de la Sicile. Peu à peu, les plus grands cônes adventifs de l’Etna s’édifient : les Monti Rossi.

Carte du flanc SSE de l'etna avec les coulées de 1669 en rose - en vert, les zones urbanisées, dont Catane (vert foncé barré) ; en brun, le sous-sol sédimentaire de l'Etna. - Carte extraite de www.italysvolcanoes.com - The cradle of volcanology

Carte du flanc SSE de l'etna avec les coulées de 1669 en rose - en vert, les zones urbanisées, dont Catane (vert foncé barré) ; en brun, le sous-sol sédimentaire de l'Etna. - Carte extraite de www.italysvolcanoes.com - The cradle of volcanology

La lave continue à jaillir de l’ensemble et les coulées, réparties en trois bras, détruisent une douzaine de localités. La branche Est de la coulée de lave traverse le 25 mars Misterbianco avant de plonger dans une dépression, la Gurna di Nicito occupée par un lac ; de violentes explosion se produisent le même jour au cratère sommital, annonçant l'effondrement partial du cône.

La coulée va remplir la dépression puis reprendre son avancée vers Catania qu'elle atteint le 15 avril.Elle contourne la ville et arrive le 23 à la mer ... et s'y avance de 1500 mètres.

Winchilsea, Heneage Finch 3d earl of (d. 1689). A true and exact relation of the late prodigious earthquake & eruption of mount Aetna, or Mote-Gibello. London Printed by T. Newco

Winchilsea, Heneage Finch 3d earl of (d. 1689). A true and exact relation of the late prodigious earthquake & eruption of mount Aetna, or Mote-Gibello. London Printed by T. Newco

Le 30 avril, une brèche s’ouvre dans la muraille de Catania, la lave s’y engouffre. La lave va submerger dans les jours suivants la partie ouest de la ville ... les gens tentent de s'opposer à cette invasion de lave, construisent des barrages dérisoires, essaient d'enfermer le fleuve dans des impasses. Mais une autre partie des remparts cède et la lave entoure le "Castel Ursino", situé à cette époque sur une falaise en bordure de mer( "U" sur la carte). Il sera relégué à un kilomètre dans les terres, ses douves emplies par la lave.

L’éruption s’arrête en juillet 1669. Au total, l’Etna aura émis un volume de lave estimé entre 0,5 et 1 km³, et environ 0,25 km³ de pyroclastes. Le champ de lave couvre 37 km².

Lave "cicirara" contenant des cristaux de plagioclase centimétriques (1600-1669)  – photo Travelmarx blog

Lave "cicirara" contenant des cristaux de plagioclase centimétriques (1600-1669) – photo Travelmarx blog

L’éruption de 1669 a vraisemblablement vidé un réservoir magmatique superficiel, présent depuis des décades, comme en témoigne la présence d’abondants cristaux centimétriques de plagioclase (retrouvés dans les laves entre 1600 et 1669). On appelle ces laves "cicirara", traduisible par "poix chiches", à cause de l’aspect des cristaux. L’Etna ne produira plus de "cicirara" après 1669. (Corsaro & al. 1996)

L'éruption de 1669 - Doc.Meteoweb

L'éruption de 1669 - Doc.Meteoweb

Sources :

- Etnalife – Etna eruzione1669,al via le celebrazioni nel 350° anniversario - link

- Italy's volcanoes – The cradle of volcanology – The 1669 eruption - link

- Etna vulcanologia : L'erruzione del 1669 - par Dr Salvatore Caffo - link

- Guide des volcans d'Europe et des Canaries - par M. Krafft et de Larouzière - éd. Delachaux & Niestlé

- Sur l'Etna - par Haroun Tazieff - éd. L'Odyssée / Flammarion - chapitre huitième.

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