Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog

Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques, #Volcanisme sous-marin

Depuis août 2019, une importante accumulation de pierre ponce a dérivé dans le Pacifique Sud-Ouest vers l'Australie.

Des chercheurs du GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel, ainsi que leurs collègues du Canada et de l'Australie, ont maintenant identifié l'origine de ce radeau de pierre ponce. Il s'agit d'un volcan sous-marin jusqu'ici sans nom dans les eaux de l'archipel des Tonga.

Divers volcans sous-marins ont été discutés à l'époque comme source potentielle. Mais une preuve directe de l'origine exacte de la pierre ponce manquait jusqu'à présent.

 Archipel des Tonga - radeau de ponces - Sentinel 2  image 11.08.2019  via S.Carn

Archipel des Tonga - radeau de ponces - Sentinel 2 image 11.08.2019 via S.Carn

Ponces de l'éruption sous-marinedans le Pacifique  - photo Sail Surf ROAM by Liss / 20.08.2019

Ponces de l'éruption sous-marinedans le Pacifique - photo Sail Surf ROAM by Liss / 20.08.2019

Elle concerne un volcan sous-marin à seulement 50 kilomètres au nord-ouest de l'île de Vava'u dans l'arcgipel des Tonga. Dans la littérature scientifique internationale, il n'apparaît jusqu'à présent que sous le numéro 243091 ou sous le nom de Volcano "F", explique le Dr. Philipp Brandl de GEOMAR, premier auteur de l'étude.

" L'équipe a trouvé ce qu'elle cherchait sur des images satellite librement accessibles. Sur une image du satellite Copernicus Sentinel-2 de l'ESA prise le 6 août 2019, des traces claires d'une éruption sous-marine active peuvent être vues à la surface de l'eau. Étant donné que les images sont exactement géoréférencées, elles pourraient être comparées aux cartes bathymétriques correspondantes du fond marin" , récoltées en janvier par l'expédition Archimedes / navire de recherche Sonne. "Les traces d'éruption correspondent exactement au volcan F", explique le Dr Brandl.

Pour être sûr, les chercheurs ont également comparé cette position avec les informations des stations du réseau sismique mondial qui ont enregistré les signaux de l'éruption. Malgré leur faible nombre dans cette région, leurs données sont cohérentes avec le volcan "F" comme origine.

Le Volcan " F " d'après d'anciennes données bathymétriques -  Graphic Philipp Brandl -GEOMAR

Le Volcan " F " d'après d'anciennes données bathymétriques - Graphic Philipp Brandl -GEOMAR

La pierre ponce peut se former lors des éruptions volcaniques lorsque la lave visqueuse est "transformée en mousse" par des gaz volcaniques tels que la vapeur d'eau et le dioxyde de carbone. Cela crée tellement de pores dans la roche de refroidissement que sa densité est inférieure à celle de l'eau. "Lors d'une éruption sous-marine, la probabilité de générer de la pierre ponce est particulièrement élevée", explique le Dr Brandl.

Trajet et positions du radeau de ponces, reconstitué dans l'étude, entre le 8 août et le 14 août 2019 -  Graphic Philipp Brandl

Trajet et positions du radeau de ponces, reconstitué dans l'étude, entre le 8 août et le 14 août 2019 - Graphic Philipp Brandl

 Tonga volcano F -  échantillons de ponces - Schmidt ocean institute / 11.12.2019

Tonga volcano F - échantillons de ponces - Schmidt ocean institute / 11.12.2019

À l'aide d'images satellites supplémentaires, l'équipe a retracé la dérive et la dispersion du radeau de pierre ponce jusqu'à la mi-août (carte ci-dessus). Il a lentement dérivé vers l'ouest et a atteint une superficie pouvant atteindre 167 kilomètres carrés. L'équipe a également été en mesure de déterminer l'ampleur de l'éruption sous-marine. Elle correspondrait à un indice d'éruption volcanique de 2 ou 3.

Avec la direction et la vitesse actuelles, le radeau de pierre ponce devrait toucher la Grande Barrière de Corail au large de la côte est de l'Australie fin janvier ou début février. Les biologistes, en particulier, attendent avec impatience cet événement car les radeaux de pierre ponce peuvent jouer un rôle important dans la dispersion de la faune dans l'immensité de l'océan Pacifique. L'équipe de géologues de Kiel souhaite examiner des échantillons de pierre ponce afin de déterminer plus précisément la géochimie du volcan F. 

 

Sources :

 - Geomar - Vulkan „F“ ist der Ursprung der schwimmenden Steine - Forscher veröffentlichen Studie zum Bimssteinfloß im Südwestpazifik - link

- L'étude a été publiée en ligne dans la revue internationale Journal of Volcanology and Geothermal Research : The 6–8 Aug 2019 eruption of ‘Volcano F’ in the Tofua Arc, Tonga – Philipp A.Brandt & al. - link 

- Schmidt Ocean Institute – Traces of an underwater volcano – 11.12.2019 - link 

Commenter cet article

Articles récents

Hébergé par Overblog