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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Eruptions historiques

Début avril 1980, une activité de type phréatique Marque le St Helens, qui émet continuellement un panache de vapeur; un petit lac d'eau est permanent dans le cratère.

Steamblast eruption le 06.04.1980 - document archives USGS.

Steamblast eruption le 06.04.1980 - document archives USGS.

La sismicité se maintient : nombreux séismes de magnitude 3 à 4.

Les équipes de l'USGS installent une nouvelle station sismique à Dog Heads.

Le St. Helens commence à préoccuper la population -  The Columbian (Vancouver, Washington), 6 avril 1980, page 9.  - USGS

Le St. Helens commence à préoccuper la population - The Columbian (Vancouver, Washington), 6 avril 1980, page 9. - USGS

St. Helens -  vue sommitale de l'ouest le 07.04.1980,  avec le graben et le nouveau cratère - photo Peter Lipman / USGS

St. Helens - vue sommitale de l'ouest le 07.04.1980, avec le graben et le nouveau cratère - photo Peter Lipman / USGS

Coupe géologique Nord-Sud du St Helens - Doc. Lyn Topinka / USGS 1999

Coupe géologique Nord-Sud du St Helens - Doc. Lyn Topinka / USGS 1999

 St Helens - petite éruption phréatique le 10.04.1980 - photo Donald Swanson / USGS

St Helens - petite éruption phréatique le 10.04.1980 - photo Donald Swanson / USGS

St. Helens - le géologue David A. Johnston occupé à des mesures de gaz - Doc. USGS

St. Helens - le géologue David A. Johnston occupé à des mesures de gaz - Doc. USGS

Le cône du Mont St Helens est formé de coulées basaltiques et dacitiques, avec deux dômes dacitiques, l'un sommital, l'autre, le Goat rocks dome, sur son flanc supérieur. Le sommet pré-éruptif du stratovolcan est parcouru de nombreuses failles, qui joueront un rôle déterminant dans l'événement du 18 mai.

Intrusion du flanc nord du St Helens de mi-avril à l'éruption en mai 1980

Le 12 avril, un épisode de trémor harmonique d'une durée de 27 minutes est enregistré; il se termine par un séisme de M. 4,5. Des photos aériennes et les tiltmètres confirment le gonflement du volcan.

Une intrusion magmatique cause, vers mi-avril, une inflation du flanc nord du volcan, le ratio moyen étant de 1,5 mètres par jour (allant jusque 2,5 m./j. d'après Schmincke)

Le St. Helens le 13.04.1980 depuis la zone de parking de Timberline en direction du renflement ( the bulge) - photo USGS

Le St. Helens le 13.04.1980 depuis la zone de parking de Timberline en direction du renflement ( the bulge) - photo USGS

Dans une interview donnée le 24 avril, le volcanologue David Johnston déclare à propos du gonflement des flancs :" tout semble indiquer que quelque chose est poussé vers le haut depuis l'intérieur; il semble que cela pourrait être du magma. Une telle déformation majeure est un cas extrême ".

Depuis le 20 mars, on a enregistré 1.560 séismes de magnitude supérieure à 3, incluant plus de 200 épisodes de magnitude supérieure à 4.

St. Helens - le renflement vu du NE - photo 27.04.1980 Peter Lipman / USGS

St. Helens - le renflement vu du NE - photo 27.04.1980 Peter Lipman / USGS

les déformations marquant la zone sommitale du St Helens : à gauche, situation au 07.04.1980 - à droite, évolution entre le 12.04 et le 01.05.1980. - un clic pour agrandirles déformations marquant la zone sommitale du St Helens : à gauche, situation au 07.04.1980 - à droite, évolution entre le 12.04 et le 01.05.1980. - un clic pour agrandir

les déformations marquant la zone sommitale du St Helens : à gauche, situation au 07.04.1980 - à droite, évolution entre le 12.04 et le 01.05.1980. - un clic pour agrandir

Le 30 avril, le volcan reste calme, mais le gonflement continue direction nord. Le géologue David Johnston profite de l'accalmie pour échantillonner le petit lac qui s'est formé au fond du cratère.

Avril 1980 au St Helens

Les scientifiques de l'USGS, inquiets de l'instabilité croissante de la zone de gonflement, lance une alerte ... suite à cette information, le gouverneur et le superviseur forestier décident de fermer certaines zones proches du volcan, une première zone étant réservée aux officiels et aux scientifiques, une seconde accessible uniquement de jour par les habitants et propriétaires munis d'une autorisation.

Pour la petite histoire, le propriétaire de l'hôtel-refuge, situé sur les bords du Spirit lake, refuse de quitter l'endroit. A 83 ans, Harry Truman décide de braver "sa" montagne, convaincu qu'elle ne lui fera aucun mal.

 

A suivre, en mai ... l'éruption.

 

Sources :

- Volcanism - H.U.Schmincke - # the eruption of mount St Helens on 18 may 1980  - Ed.Springer.

- USGS/CVO - pre-may 18, 1980.

- CVO - Mount St Helens precursory activity

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