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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualité volcanique, #Excursions et voyages

Dans le Parc National du Yellowstone, le geyser " Old Faithful ", dans l'Upper Geyser Basin, a reçu son nom unique au 19° siècle en raison de la régularité et prédictibilité de ses éruptions.

"Old Faithful", le "Vieux fidèle" au max. de son activité - photo archives © Bernard Duyck 2009

"Old Faithful", le "Vieux fidèle" au max. de son activité - photo archives © Bernard Duyck 2009

Un échantillon de bois minéralisé (silicifié) a été découvert dans sa bouche, comme en témoigne un Journal publié il y a plus de 60 ans. Sa datation au radiocarbone vient d'être confirmée lors d'une étude qui vient d'être publiée en octobre 2020, sur 41 datations : 1233-1362 CE.

Cette date correspond à une série de sécheresses sévères régionales, qui a duré de nombreuses dizaines d'années, à la fin de l'Anomalie climatique du Moyen-âge, avant la mise en place du Petit âge glaciaire.

Des pins de Murray (Lodgepole pine) ont pu prospérer dans la bouche d'un geyser naturel actif que lors d'une période de grande sécheresse qui a impacté une bonne partie des Etats-Unis, et touché les cultures indigènes Anasazi, Fremont et Lovelock. Les restes d'arbres ont été ensuite préservés par minéralisation dans une eau alcaline riche en silice ... pour nous révéler aujourd'hui les mystères du " Vieux Fidèle ".

"Old Faithful", le "Vieux fidèle" - début d'éruption - photo archives © Bernard Duyck 2009

"Old Faithful", le "Vieux fidèle" - début d'éruption - photo archives © Bernard Duyck 2009

"Old Faithful", le "Vieux fidèle" - fin d'éruption - photo archives © Bernard Duyck 2009

"Old Faithful", le "Vieux fidèle" - fin d'éruption - photo archives © Bernard Duyck 2009

Les geysers naturels sont rares sur la planète, parce qu'ils nécessitent des conditions spéciales pour se former : un apport de chaleur par un magmatisme actif ou récent, et une géométrie adéquate des fractures rocheuses en sous-sol pour garantir une décharge épisodique. Ces paramètres peuvent changer suite à des séismes modifiant les fractures, ou par des variations des précipitations régionales, qui alimentent les réservoirs souterrains.

 

Les prévisions des changements climatiques, qui incluent des sécheresse régionales pour le milieu du 21° siècle, laissent augurer de moins fréquentes éruptions de ces geysers, et même la fin de leur activité.

Heureux ceux qui ont pu les voir en pleine forme !

 

Sources :

- USGS – Caldera chronicles - A time when Old Faithful wasn’t so faithful

- Geophysical Research letters - Yellowstone's Old Faithful Geyser Shut Down by a Severe 13th Century Drought

Union Pacific Yellowstone National Park Brochure (1921)

Union Pacific Yellowstone National Park Brochure (1921)

"Old Faithful" en vedette sur l'affiche du Parc National / Limited Centennial Edition.

"Old Faithful" en vedette sur l'affiche du Parc National / Limited Centennial Edition.

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