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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #"Parole aux lecteurs"

A proximité d'Issoire, le village d'Usson est bâti sur un ancien piton basaltique, qui culmine à 639 mètres.

Cette formation géologique surprenante est liée à une éruption phréatomagmatique, résultant du contact de la lave avec l'eau. La région était alors une vaste zone lacustre, dans laquelle le magma s'est frayé un chemin.

Ce volcanisme a débuté il y a 25 Ma, et est plus ancien que les événements volcaniques ayant donné naissance aux volcans du Cantal, du Mont-Dore ou de ceux de la chaîne des Puys.

Les orgues volcaniques d'Usson  - photos © J-M M. - un clic pour agrandir
Les orgues volcaniques d'Usson  - photos © J-M M. - un clic pour agrandir

Les orgues volcaniques d'Usson - photos © J-M M. - un clic pour agrandir

Les orgues d'Usson - "Des prismes pour bâtir" - panneau explicatif  - photo © J-M M. - un clic pour agrandir

Les orgues d'Usson - "Des prismes pour bâtir" - panneau explicatif - photo © J-M M. - un clic pour agrandir

Les orgues, situées au sud du village, sont les vestiges de la partie profonde, la cheminée d'un ancien volcan aujourd'hui disparu sous l'effet de l'érosion. Les orgues verticaux d'Usson sont issus d'un refroidissement par le haut, et non sur les côtés de la cheminée. La régularité des prismes est de plus associée à un refroidissement plutôt lent.

 

Le village, classé parmi les plus beaux villages de France, a été construit grâce aux prismes hexagonaux, et à l'arkose, visibles dans les murs de l'église St Maurice.

Le château d'Usson, démoli sur l'ordre du cardinal de Richelieu, avait été auparavant, de 1585 à 1605, le lieu de résidence surveillée de Marguerite de Valois (1553-1615), surnommée par Alexandre Dumas la Reine Margot, première épouse (1572-1599) du roi de France Henri IV.

Les orgues volcaniques d'Usson  - photo © J-M M. - un clic pour agrandir

Les orgues volcaniques d'Usson - photo © J-M M. - un clic pour agrandir

L'église Saint Maurice sur la butte d'Usson - - photo © J-M M.

L'église Saint Maurice sur la butte d'Usson - - photo © J-M M.

"Des prismes pour bâtir" - un muret de basalte  - photo © J-M M. - un clic pour agrandir

"Des prismes pour bâtir" - un muret de basalte - photo © J-M M. - un clic pour agrandir

Le château du Sailhant, sur la commune d'Andelat, a été construit au 13e siècle sur un éperon basaltique de forme triangulaire, d'une hauteur d'environ 20 à 25 mètres.

Il est également connu pour la présence de la cascade du Sailhant (ou de Babory) à proximité.

 Le ruisseau du Babory se jette d'une vingtaine de mètres de hauteur à cet endroit dans un gouffre dont la profondeur est estimée entre 6 et 7 mètres.

Le château du Sailhant   - photo © J-M M. - un clic pour agrandir

Le château du Sailhant - photo © J-M M. - un clic pour agrandir

Cascade du Sailhant ou du Babory  - photos © J-M M. - un clic pour agrandir
Cascade du Sailhant ou du Babory  - photos © J-M M. - un clic pour agrandir

Cascade du Sailhant ou du Babory - photos © J-M M. - un clic pour agrandir

Sources :

- Futura - L’Exploratorium : les orgues d’Usson au pays des volcans.

Le château du Sailhant  - wikipedia

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