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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

          North Menan Butte, à gauche - South Menan Butte, à droite.

                                                                                                                     © B.Duyck



Les cônes jumeaux de Menan Buttes font partie d'un groupe de six cratères alignés le long d'une fissure orientée NO., qui forment un complexe composés de tuff cones (cônes de tuff) basaltiques et de tuff rings (anneau de tuff) plus petits.








Ces formations trouvent leur origine dans la rencontre entre le magma véhiculé dans un dyke basaltique et les sédiments alluviaux gorgés d'eau ... en résulte une éruption phréatomagmatique; celles -ci sont hautement explosives !
Lorque le magma en fusion rencontra les eaux froides de la Snake River qui coulait à cet endroit, il refroidit si rapidement qu'il n'y eu aucune formation de cristaux, mais formation de Tachylite, verre volcanique basaltique. La transformation instantanée de l'eau en vapeur pulvérisa le verre en fragments minuscules qui se soudèrent entre eux quand les cendres chaudes retombèrent sur le sol.
Il n'y a pas de traces de coulées à Menan Buttes, indiquant une interaction permanente entre l'eau et le magma ... au contraire de la plupart des cônes de tuff, où la première phase est phréatomagmatique, avec ensuite une coupure vis à vis de l'aquifère qui permet à des flots de lave de prendre le relais. (J.Sing - in Volcanoes of North America)



  South Menan Butte est de forme allongée dans un axe SO.-NO., étant donné les vents soufflants au moment de l'éruption.Dans des conditions climatiques plus clémentes, les cônes de tuff sont circulaires.

Les Menan Buttes sont uniques, car elles représentent le seul cas d"éruption volcanique survenant dans des eaux froides aux Etats-Unis.



                                                           Vue aérienne : USGS



             Le début de la montée est facile, mais ensuite la pente atteint 30°.
- © B.Duyck

            De la rive sud de North Menan Butte: vue sur South Menan privatisée.
- © B.Duyck

                      Tuffs palagonitisés -bords sud du cratère.
- © B.Duyck





Les dépôts des tuff cones sont monotones... égayés par quelques plantes pionnières.


                                           © B.Duyck



Les Tuff rings appelés North and South Little Buttes, situés au sud des Menan Buttes, sont plus petits, ont des pentes moindres et des dépôts cycliques reflétant des phases stromboliennes (décharge "sèche") et surtseyennes (décharge "humide") successives.

Sources:
   - "Menan volcanic complex" , in Guidebook to the Geology of
      Eastern Idaho par B.Hackett.
   - "Volcanoes of North America" - Menan Buttes, par J.S.Sing
   - Schémas : "Guide des volcans" par M.Rosi.
   - "Volcanologie" par J-M.Bardintzeff.


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