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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
Après huit jours d'animation islandaise et en attente d'une évolution du volcan, nous traversons l'Atlantique en direction d'une région au climat plus doux : la Californie ...
et d'une zone volcanique potentiellement active :

                Long Valley et Mono-Inyo craters.

Depuis San Francisco, sur la côte ouest des Etats-Unis, la région de la caldeira de Long Valley et des Mono-Inyo craters est facilement accessible en traversant le somptueux parc national du Yosemite. Toute la zone regorge de centres d'intérêts aussi bien géologiques que naturels, notamment les dépôts ignimbritiques de Bishop Tuff, les coulées d'obsidienne des Mono-Inyo craters et au passage les séquoias et les aiguilles granitiques du Yosemite.

800px-Yosemite national park mirror lake 2010u   Yosemite National Park - Mirror Lake - photo Chensiyuan.

Long-valley-cald.---Larry-Martin-USGS.jpg   Long Valley caldera - photo Larry Martin - USGS/GVP

Brève historique volcanique :

1. Eruptions antérieures à la formation de le caldeira de Long Valley : 3,5 à 0,79 Ma.
- 1° période de 3,5 à 2,5 Ma : Eruptions basaltiques à dacitiques
- 2° de 2,2 à 0,79 Ma : une série de dômes est à l'origine de Glass Mountain . En tout, l'émission d'à peu près de 100 km³ de magma a formé des dépôts de 1.000 mètres d'épaissuer.

2. Formation de la caldeira de Long Valley : 760.000 ans.
Une éruption gigantesque de 600 km³ de magma en 6 jours est suivie de l'effondrement du volcan, suite à la vidange de sa chambre magmatique, formant la caldeira de 350 km². Les ignimbrites émises ont formé les Bishop Tuff.

3. Eruptions intra-caldeira : 700.000 à 100.000 ans.
durant ces 660.000 ans, différentes structures intra-caldeira sont formées :
  - Lookout mountain : 692.000 - 677.000 ans
  - Hot Creek flows : 288.000 ans
  - Deer mountain : 115.000 ans
  - Mammoth knolls : 100.000 ans

4. Eruptions extérieures à la caldeira : 110.000 à 57.000 ans.
Vingt-cinq à trente dômes se chevauchant sont entrés en éruption sur une période de 50.000 ans, pour former Mammoth mountain, sur le bord SO. de la caldeira.
De nombreuses autres éruptions ont formé de petits cônes basaltiques et des coulées incluant Devil'sPostpile et Red cones ( sur une période vaguement étalée de 160.000 à 8.500 ans).

5. Mono-Inyo et Mono lake : 50.000 à 300 ans seulement.
La zone allant de Mono lake, au nord, à Mammoth mountain, au sud, compte environ 30 dômes et cratères, incluant Panum crater, Obsidian dome, Glass Creek et la dernière en date : Paoha island, daté de seulement 300 ans.


MonoCraters LongValley   Les différents centres d'intérêts de la Long Valley et Mono-Inyo craters.

Ces sites sont , depuis 1982, sous la surveillance directe de l'USGS - United States Geological Survey - au même titre que le Yellowstone et les volcans de la chaîne des Cascades e.a.
Ils sont toujours actifs, comme en témoigne les phénomènes  hydrothermaux, les mouvements d'inflation-déflation au niveau de la caldeira et les essaims de séismes récurrents.


L'examen détaillé de ces différentes structures se poursuit dans la semaine ...

Sources :
- USGS - LVO : Long Valley Observatory
- Nova Geoblog - Northern Virginian Community College.
- Global Volcanism Program - volcanoes of western USA

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