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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Une forte éruption s'est produite entre le 29 mars et le 3 avril 2006. Un lac de lave s'est formé, puis s'est écoulé en inondant la partie sud du cratère, pour finalement s'en échapper vers l'ouest et couler jusqu'à la base du volcan. Bien que peu médiatisée, ce fut la plus importante coulée observée au Lengai depuis 1983.
Un relevé effectué par Matthieu Kervyn, un jeune volcanologue de l'université belge de Gent, lors de son passage sur le Lengai en mai 2006, permettra de bien situer mes photos prises en septembre de la même année.


   Avec l'aimable permission de l'auteur, Matthieu Kervyn - UGent - Belgium.
                                           Relevé GPS du cratère effectué le 25.05.2006


L'éruption de mars 2006 fut accompagnée d'un effondrement concernant les hornitos (*) T56B, T57B, T58B et T58C; l'hornito géant T49B fut sapé sur sa base côté S.E.


  Le T49B surplombe le cratère d'effondrement qui a sapé sa base côté sud-est.
  © B.Duyck



La lave contenue dans ce cratère d'effondrement s'en est échappée par un chenal, érodé thermiquement par les flots de lave émis lors de l'éruption de début d'année. © B.Duyck



Le T49B a vu une partie de sa base sapée par l'effondrement, ses bords désormais en porte-à-faux sont dangereux car ils peuvent d'effondrer à tout instant.
© B.Duyck



L'effondrement vu en direction du sud, avec en fond d'image, la séparation entre les deux cratères du volcan. © B.Duyck



Le cratère d'effondrement (CP1) montre un empilement en assiettes des différentes coulées ayant formé le plancher du cratère nord du Lengai; il est parcouru de nombreuses failles, ce qui rend son accès problématique. © B.Duyck


  L'overflow ouest donnant sur le rift Gregory - dénivellé :~2.000 m. © B.Duyck

                                                                                      © B.Duyck



Le volcan semble calme, pas de coulées de lave ... seules quelques fumerolles près des bords du cratère ou sortant des hornitos situés au sud-est, un grondement de temps en temps, par deux fois un gros craquement suivi d'un éboulement au niveau du T49B.
Le plus inquiétant a été vécu de nuit : comme nous avions "oublié" les matelas, notre duvet était posé à même le sol ... durant la nuit, une main sortie du duvet rencontra la surface du sol et aussitôt réveillé par sa chaleur, j'ai perçu des gargouillis. En écoutant bien, des bruits de liquide qui coule devenaient perceptibles... et j'ai plongé sans attendre au dehors, persuadé que de la lave coulait dans le cratère ! Mais rien qu'un grand calme et un froid mordant sous une lune qui éclairait de façon inquiétante les hornitos les plus proches; je n'ai pas trainé dehors, étant donné la basse température nocturne ... mais je dois avouer que je n'ai plus fermé l'oeil de la nuit, à l'affut du moindre bruit et prêt à détaller si besoin s'en faisait sentir.
Matthieu m'a dit, par après, que c'était sans doute un niveau de lave assez proche du plancher du cratère qui était responsable des bruits et de la chaleur perçus ! Rassurant !!! Les nuits au Lengai sont rarement calmes : pour lui, c'était la présence nocturne du jaguar qui le préoccupait.
On ne trouble pas impunément la demeure du dieu Engaï !

Différents types de coulées se rencontrent sur le plancher du cratère :


Tête de coulée pahoehoe

© B.Duyck





Coulée fluide et peu épaisse figée
par son refroidissement.

© B.Duyck









Coulée type a-a sur l'overflow est.

© B.Duyck







                                                                                     © B.Duyck
                                 Palette de carbonatites d'âges différents
                     sur les hornitos T45, T37B & T37 (de G. à D.)© B.Duyck


(*) Hornito : spatter cone, généralement de faible dimension, formé par l'émission, à travers la croûte solidifiée, d'une coulée d'un peu de lave sous pression et qui s'accumule autour de l'ouverture.

Sources :
- site de Matthieu Kervyn :
  
http://users.ugent.be/~mkervynd/lengaifr.htm
- "Voluminous lava flows at Oldoinyo Lengai in 2006: chronology of
   events and insights into the shallow magmatic system"
   Springer 02.2008
  Matthieu Kervyn & Gerald G. J. Ernst & Jurgis Klaudius & Jörg Keller & François Kervyn &
   Hannes B. Mattsson & Frederic Belton & Evelyne Mbede & Patric Jacobs.

à suivre : la lave "Natrocarbonatite"



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