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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Eruptions historiques

Catania-av.1669---F.Cannizzo---torre-del-Vescovo-et-lago-di.jpg

Catania - avant l'éruption de 1669 - la Torre de Vescovo et la lago di Nicito - document "Collezione privata Cannizzo"


L’éruption de l’Etna en 1669 est particulière à plus d’un titre : c’est une éruption excentrique, avec effusion magmatique ; elle a généré la plus longue coulée de l’Etna : 15 km. C’est aussi un premier cas d’essai de détournement des coulées de lave.


Le 8 mars, la terre tremble près de Nicolosi. Le 11 mars, une fissure radiale longue de plusieurs kilomètres s’ouvre … six bouches vont s’édifier sur la fissure ! Dans la nuit suivante, de grande quantité de lave sont émises en partie basse. En environ 20 heures, la coulée noie la ville de Malpasso … heureusement, les 8.000 habitants l’ont fui à temps.

 Le 12 mars, sept autres bouches s’ouvrent pour ensuite devenir coalescentes et former un cratère qui présente une très forte activité explosive. Le vent va porter les cendres jusqu’à la pointe sud de la Sicile. Peu à peu, les plus grands cônes adventifs de l’Etna s’édifient : les Monti Rossi.

 

Monti-rossi---volcanspro.free.jpg                                  Etna - les Monti Rossi - 1669 - photo Volcanspro.free.fr


 La lave continue à jaillir de l’ensemble et les coulées, réparties en trois bras, détruisent une douzaine de localités. Le 15 avril, une coulée atteint les murs de Catania, et contourne la ville et arrive le 23 à la mer ... elle s'y avance de 1500 mètres.

 

 

1381_1669.jpg                        Etna flanc SE - Carte des coulées de 1381 et 1669 - carte INGV Catania

 

etna-1669.jpg      Etna - éruption de 1669 - doc. Giovani Alfonso Borelli, 1608-1679 / Today in history / Blogspot

     Notez la réaction entre les coulées et l'eau de mer, face aux murailles de Catania.


Le 30 avril, une brèche s’ouvre dans la muraille de la ville, la lave s’y engouffre … Une déviation est tentée par un groupe d’une cinquantaine d’hommes, dirigés par Diego Pappalardo. Couverts de peaux de bêtes trempées d'eau au préalable, ils ouvrent, à l’aide de piques et pioches, une brèche dans la paroi latérale solidifiée de la coulée … la lave s’y écoule et interrompt sa progression vers Catania, mais se dirige vers Paterno, dont les habitants, furieux, chassent les hommes de Pappalardo. La brèche se referme et la lave reprend sa progression vers la ville, où les maisons s'effondrent les unes après les autres, et leurs décombres sont entraînées par un irrésistible courant.

 

Etna_eruzione_1669_platania.jpgCatania, atteinte par les coulées de lave de l'éruption de l'Etna en 1669 - fresque du Duomo -
Giacinto Platania, Catania raggiunta dalle colate laviche dell'eruzione dell'Etna del 1669. Affresco nel Duomo di Catania. - G.Dallorto

 

Castello_Ursino---wikimedia.jpgCatania - Castello Ursino (on le situe en bordure de coulée sur la fresque ci-dessus) - photo wikimedia

 

La lave va submerger dans les jours suivants la partie ouest de la ville ... les gens tentent de s'opposer à cette invasion de lave, construisent des barrages dérisoires, essaient d'enfermer le fleuve dans des impasses. Mais une autre partie des remparts cède et la lave entoure le Castel Ursino, situé à cette époque sur une falaise en bordure de mer. Il sera relégué à un kilomètre dans les terres, ses douves emplies par la lave.


L’éruption s’arrête en juillet 1669. Au total, l’Etna aura émis un volume de cendres et laves estimé à 1,5 milliards de mètres cubes.

A noter qu’après cette éruption, la loi Italienne va interdire, jusqu’en 1983, le détournement artificiel des coulées de lave.


L’éruption excentrique diffère d’une éruption latérale par le mode d’alimentation. Le magma vient directement de la profondeur sans être relié avec la cheminée principale. Elle est caractérisée aussi par le calme du cratère central durant toute l’éruption : dans le cas de l’épisode 1669, le cratère central reste calme durant la majeure partie de l’éruption. Le 25 mai, 74 jours après le début du paroxysme, le sommet de l’Etna s’effondre, phénomène accompagné de nombreux séismes.

 

EtnaPlumbing-syst.-Behncke---Neri-2003.jpgEtna - le système de plomberie du volcan et trois types d'éruption : éruption excentrique, éruption sommitale, et éruption latérale. - doc. Boris Behncke & Neri 2003.


L’éruption de 1669 a vraisemblablement vidé un réservoir magmatique superficiel, présent depuis des décades, comme en témoigne la présence d’abondants cristaux centimétriques de plagioclase, retrouvés dans les laves entre 1600 et 1669. On appelle ces laves "cicirara ", traduisible par "poix chiches", à cause de l’aspect des cristaux. L’Etna ne produira plus de  "cicirara" après 1669. (Corsaro & al. 1996)

De plus, le fréquence et la taille des éruptions de flanc va diminuer fortement pour environ 100 ans, avec seulement trois évènements mineurs en 1689, 1702 et 1755. Il semble que le réservoir magmatique nourricier de l’activité intense du 17° siècle ait disparu, et que ce système d’alimentation ait été perturbé.

 

Sources :

- Guide des volcans d'Europe et des Canaries - par M. Krafft et de Larouzière - éd. Delachaux & Niestlé

- Etna vulcanologia : L'erruzione del 1669 - par Dr Salvatore Caffo - link

- Sur l'Etna - par Haroun Tazieff - éd. L'Odyssée / Flammarion - chapitre huitième.

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