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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

 

Les îles Galapagos constituent l’un des archipels de la planète d’importance primordiale dans le domaine des Sciences de la nature. Elles possèdent une mosaïque d’écosystèmes remarquables, mais aussi des caractéristiques géologiques intéressantes au plan volcanologique et tectonique.

Darwin, lors de son passage aux Galapagos, avait noté l’alignement des volcans présents sur ces îles et pressenti sa relation avec des lignes de fractures de l’écorce terrestre.

 

Géologiquement parlant, les Galapagos constituent, comme d’autres archipels tels que les Acores, la partie émergée d’un système volcanique sous-marin étendu. Celui-ci doit son existence  à sa situation à la limite de confrontation de trois plaques océaniques : la plaque Cocos au nord, la plaque Pacifique à l’ouest, et la plaque Nazca au sud.

 

galap_plates.jpg                Position de l'archipel des Galapagos par rapport aux plaques tectoniques.


Les plaques Cocos et Nazca sont constitués de fragments de la plaque lithosphérique océanique « fossile » Farallon, au même titre que la plaque Juan de Fuca au large de l’Amérique du nord.

La plaque Farallon, située dans ce qui allait devenir l’océan Pacfique, a commencé à disparaître par subduction sous la côte ouest du continent américain au cours du Jurassique. Il y a 90 à 80 millions d’années, une dorsale océanique orientée est-ouest, la dorsale de Kula, a séparé en deux entités la plaque Farallon. Une partie de la plaque Farallon est encore détectable dans le manteau sous la côte est de l’Amérique du nord.

                       plaqies-plongeantes-et-panaches-dans-le-manteau-inferieur-.jpgg.  : situation de la plaque Farallon  (FA) (en jaune) entre 48-56 Ma - f. : position des plaques Nazca (NA) et Cocos (Co) il y a 10 à 25 Ma. 'en jaune)

 

La dorsale du pacifique-est borde ces plaques ; elle est coupée de différentes zones de failles. La vitesse d’extension rapide qui la caractérise – actuellement 6 à 16 cm. par an – ne lui donne pas l’aspect d’une vallée de rift, mais celui d’un sommet volcanique lissé et parcouru par une crevasse qui cours le long du sommet. Une dorsale « rapide » comme la East Pacific Rise, est, comparée à la dorsale Médio-Atlantique, relativement plus « chaude », ceci signifiant que plus de magma est présent sous l’axe de la dorsale, et que plus d’éruptions volcaniques la caractérisent, et que l’extension se passe de manière « plus fluide » .

 

              2008_age_of_oceans_plates---part1-copie.jpg2008_age_of_oceans_plates---part-2.jpgAge de la lithosphère océanique en millions d'années et position de deux dorsales océaniques principales - d'après un doc. NOAA

 

Le NOAA Ocean Explorer a analysé la zone appelée "Galapagos gal_gr9_12_l2-3---------Noaa-.jpgspreading center", au nord-ouest de l'archipel, en 2002 et 2005, établissant les cartes bathymétriques, assurant un relevé par sonar et visuel des structures volcaniques et de la faune présente dans les zones géothermales/fumeurs noirs.

                                                                                                doc. NOAA

 

mission_plan_map_600.jpg

               Image courtesy of Haymon et al., NOAA-OE, WHOI.

Galapagos-spreading-center---hot-spot---Haymon---al.-NOAA-O.jpgDiagram of the eastern equatorial Pacific showing the location of the Galapagos Spreading Center and Galapagos Islands. Deeper regions (>3500 m deep) are blue on this map. The Galapagos Spreading Center is an east-west ridge that rises above the surrounding seafloor, and is most shallow (depth ~1600 m) north of the Galapagos Islands. Image courtesy of Haymon et al., NOAA-OE, WHOI.

 

Pillow-lava---Galapagos-ocean-ridge--GM---NOAA-2005.jpg

Superbe photo de "lave en coussins" - pillow lavas - produites par des éruptions sous-marines sur la dorsale océanique, entourée de bivalves.

Submarine eruptions at mid-ocean ridges produce fresh lava flows like these "pillow" lavas, which form as lava slowly oozes out of a fissure on the sea floor. - Doc. NOAA Ocean Explorer 2005.

 

epr_relief_image_600.jpg

Image bathymétrique de l'"East Pacific Rise" - NOAA Ocean Explorer 2005

Bathymetric image of the East Pacific Rise. Image courtesy of Haymon et al., NOAA-OE, WHOI.


 

F8.mediumSchéma de l'évolution du point triple entre 23 Ma et la situation présente - la trace du point chaud est représentée par un petit cercle. - Tectonic reconstruction modified from Meschede & Barckhausen (2000) / Doc. The Cocos and Carnegie aseismic ridges .

 

 

Le début de la formation de l'archipel des Galapagos, situé sur la plaque Nazca dans sa zone de jonction avec la plaque Cocos, remonte à une dizaine de milliers d'années.

Des laves se sont répandue sur le plancher océanique pour former la plate-forme des Galapagos, puis ont formé des volcans sous-marins, qui ont émergé il y a environ 5 millions d'années dans la partie orientale de l'archipel. Dans cette partie, le phénomène de subsidence a marqué les îles premièrement formées qui se sont effondrées et constituent des cônes volcaniques sous-marins éteints.

 

 

F1.large-copie-1.jpg 

 

Position des îles et du plateau des Galapagos - vitesses de déplacement relatif des plaques en cm./an - les terres émergés en gris foncé - les plateaux et dorsales immergées en blanc.

Doc. The Cocos and Carnegie aseismic ridges .

 

 

Galapagos_IS_Topo_---Ken-Mc-Donald---using-geomapapp-coutes.jpgVue partielle de la plate-forme des Galapagos et de son archipel : les principaux volcans actifs sont situées sur Isabela et Fernandina - d'après une carte topographique de Ken McDonald (using geomapapp / courtesy of Lamont Doherty earth Observatory)

 

Sources :

- NOAA Ocean Explorer - explorations 2005

- NOAA Ocean Explorer - explorations 2002

- An updated digital model of plate boundaries - by Peter Bird
Department of Earth and Space Sciences, University of California, Los Angeles, California 90095, USA

- The Cocos and Carnegie aseismic ridges : a trace element record of long-term plum-spreading center interaction - by Karen S.Harpp & al.

- Galapagos geology - lien

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