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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

L'isolement de l'archipel hawaïen est lié à une évolution particulière des animaux et à un fort endémisme.

Les animaux ont évolué dans un environnements sans prédateurs et sans beaucoup de rivaux; ils n'ont donc pas développé de moyens de défense naturels (tels que cornes, poisons ou camouflages).

D'après les études scientifiques, à l'arrivée des premiers polynésiens entre 500 et 800 après JC., les îles comptaient environ 67 espèces d'oiseaux endémiques et seulement deux espèces de mammifères : la chauve-souris cendrée et le phoque moine hawaïen.

Aucun reptile, amphibien, moustique, pou ou puce n'y était présent.

 

Cette faune endémique est extrêmement menacée : plus d'espèces d'oiseaux se sont éteintes à Hawaii dans les 200 dernières années que dans le reste du monde ... des 67 espèces natives, 23 sont éteintes et 30 en voie de l'être.

Les inspections aux points d’entrées pour Hawaii sont très strictes afin de ne pas importer des animaux non désirés sur le territoire hawaïen. 

 

 

185616_192801187426949_100000912069394_499000_2711776_n.JPGCaméléon de Jackson - Chamaeleo jacksonii xantholophus - très décoratif, mais espèce introduite ... et donc cconsidérée comme "non grata" -  © Carole et Frédéric Hardy

 

echasse-amerique6.jpgL'aléo, l'échasse hawaïenne, peut se retrouver dans les zones humides protégées, telles que Kanaha (sur Maui) ou Hanalei (sur Kaui).

 

Echasse américaine - photo Alfredo Colon


Le "Néné" - Branta sandvicensis -est l'oiseau-mascotte de l'archipel; cette oie a échappé à l'extinction grâce à un programme de reproduction en captivité. On ne peut voir cette bernache que sur Maui, au parc national de l'Haleakala, et sur le Mauna Kea, où elle habite les coulées de lave et se nourrit aux heures les moins chaudes des quelques végétaux qui s'y développent.

 

Kauai - bernaches Néné - A.Barcenas                  Bernaches nénés - Branta sandvicensis - photo de A.Barcenas sur Maui.

 

Le phoque moine hawaïen - Monachus schauinslandis - , proche parent du phoque-moine méditerranéen ou des caraïbes, a frisé l'extinction suite à l'exploitation outrancière de sa peau et de sa graisse au 19° siècle; récemment, sa population a explosée.

Les autochtones d'Hawaii nommaient le phoque moine sous l’appellation "Ilio-holo-i-ka-uaua " mot hawaïen signifiant "chien qui court dans les eaux agitées". On lui donna le nom de phoque moine à cause de sa tête ronde couverte de poils courts, lui donnant ainsi l'apparence d'un moine médiéval. On croit aussi que le nom de « phoque moine » provient peut-être du  aussi de son côté solitaire par rapport aux phoques habituels qui vivent en groupe.


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Phoque moine durant une occupation importante ... la sieste en solitaire - © Carole et Frédéric Hardy


Cette faune et cette flore subit des apports  étrangers et évolue en permanence : durant les millions d'années qui ont suivi l'émergence des îles de l'archipel, les courants océaniques , provenant principalement du sud-est asiatique ont apporté des animaux marins et des plantes ... 100 espèces environ se sont adaptées et ont proliféré sur l'archipel.

 

Les baleines à bosses - Megaptera novaeangliae - sont des visiteurs annuels réguliers; leur présence, de novembre à avril, correspond à la période de reproduction, avant leur retour vers les eaux froides de l'alaska. Leur abondance a permis de développer une activité touristique annexe : l'observation des cétacés en mer, ou whale watching. D'autres cétacés s'y retrouvent également : cachalot, faux orque, dauphin d'Electre, ziphiidaes.

Une quarantaine d'espèces de requins fréquentent les eaux hawaïennes, de l'inoffensif requin-baleine au terrible requin blanc.


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                  © Carole et Frédéric Hardy

189945_196905010349900_100000912069394_526148_2470735_n-cop.jpg                Gymnastique mégaptérienne au large d'Oahu - © Carole et Frédéric Hardy


humpbackwhale noaa large                 Saut effectué par la baleine à bosse lors de parades nuptiales - photo NOAA.

 

Toutes les bonnes choses ayant une fin, nous quittons Hawaii et ses volcans ... par cette porte de lave battue par les vagues.


197569 196188813754853 100000912069394 521237 5484528 n cop                                          © Carole et Frédéric Hardy

 

 


 

 Sources : 

- Hawaii-Hawaii : faunes et flores de hawaii

- Oiseaux.net

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