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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Les paysages enneigés magnifient le Yellowstone et ses zones thermales … mais les hivers y sont très froids : entre - 5°C et -20 °C en journée et sous les – 20°C la nuit, avec une couche neigeuse moyenne de 180 à 380 cm. près du lac du Yellowstone, et bien plus sur les sommets environnants.

 

2013.01.22-Cliff-geyser-Black-sand-basin---YNP.jpg  Yellowstone National Park - Black Sand Basin - le Cliff geyser - photo Yellowstone N. P. 22.01.2013

 

2013.01.29-Orange-spring-mound--YNP.jpg Yellowstone National Park - Mammoth springs - Orange spring mound - photo Yellowstone N.P. 29.01.2013


Comment se débrouille la faune sauvage pour survivre à ces frimas ?

Tous n’hibernent pas comme les ours, et doivent élaborer d’autres stratégies de survie.

 

2012.12.19-Charogne-wapiti---YNP.jpg           " Mort et vie au Yellowstone " - carcasse de wapiti - photo Yellowstone N. P.

 

Beaucoup d’herbivores peinent à trouver leur pitance sous la couche neigeuse trop épaisse ; ils doivent se déplacer pour trouver herbe et plantes, au risque de dépenser une énergie nécessaire au maintien de leur température corporelle … les wapitis migrent vers le sud, où ils se rassemblent, comme près de Jackson Hole dans le Grand Teton N. P.,  ou profitent de conditions locales plus favorables dans des zones plus chaudes, où la neige est moins présente ou en couches plus fines, comme le font les bisons.

 

2012.12.14-Femelles-wapiti-Junction-butte-YNP.jpgYellowstone National Park - regroupement de femelles wapiti à Junction Butte - photo Yellowstone N. P. 14.12.2012

 

2013.01-22-Bisons-thermal-area-YNP.jpgYellowstone National Park - les bisons recherchent les zones thermales moins enneigés durant l'hiver - Yellowstone National Park 22.01.2013

 

2013.01.16-Elan-manteau-hiver---YNP.jpgYellowstone National Park - un élan, protégé par son pelage hivernal, fouille pour trouver quelques tendres rameaux -  photo Yellowstone National Park 16.01.2013

 

Il en est de même pour les carnivores, et même les oiseaux : leur survie dépend bien souvent d’une adaptation de leur régime … ils deviennent alors charognards. La mort d’un animal donne la vie à d’autres : des coyotes et renards aux aigles ou aux mésanges, tous se nourrissent sur les carcasses.

 

-Yellowstone-wolf--Doug-Smith-NPS.jpgYellowstone National Park - l'hiver est une rude saison, même pour les loups - photo NPS / Doug Smith

 

2013.01.08-renard-male.jpgYellowstone National Park - Grâce à une ouïe extraordinaire, le renard arrive à localiser ses proies sous la neige - photo Yellowstone N. P. 08.01.2013

 

2013.01.04-Pygargue-charognard---Chris-Daniel-YNP.jpgYellowstone National Park - Firehole river -  Le Pygargue à tête blanche (Haliaeetus leucocephalus - Bald eagle),  habituellement piscivore, doit parfois se contenter en hiver de charognes -  photo Yellowstone N. P. / Chris Daniel ... à proximité d'un cygne trompette. 01.01.2013

 

   La mésange de Gambel a une méthode particulière pour supporter les basses températures ! Ce petit oiseau de quelques grammes fait baisser chaque soir d’hiver sa température corporelle de 6,5 °C environ, ce qui lui permet de conserver 20% de l’énergie nécessaire à la survie durant une nuit glaciale … malgré cela, il doit passer sa journée à remplacer l’énergie perdue : le mythe de Sisyphe revisité !

 

Mesange-de-Gambel---hiver-controle-temp.-YNP.jpg Yellowstone National Park - Mésange de Gambel (Poecile gambeli - Mountain Chickadee) - photo Yellowstone N. P. 10.01.2013

 

Certains migrateurs, comme le pluvier Kildir, peuvent contre toute attente y séjourner en hiver : ils survivent en se nourrissant des insectes trouvés dans les eaux chaudes des zones géothermales.

 

2013---kildeer-at-Mud-volcano--Terru-dolan-YNP.jpg Yellowstone National Park - Mud volcanoes - un Pluvier Kildir ( Charadrius vociferus - Killdeer) se nourrit près des sources chaudes - photo Yellowstone N. P. / Terry Dolan - hiver 2013

 

2013.01.11-Blue-funnelspring---John-Pallida-YNP.jpg Yellowstone National Park - Blue funnel spring -  photo Yellowstone N. P. / John Pallida 11.01.2013

 

Sources :

- Yellowstone National Park pictures

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