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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Toujours aux etats-Unis, le site géothermal le plus remarquable : le Yellowstone National Park.

 

Quelle est la cause de cette activité géothermale intense ?

geyserbasins.gifL'eau ... chaude et les gaz. Elle est liée à l'activité volcanique passée : sous le parc du Yellowstone, et plus précisément sous sa caldeira, une chambre magmatique bifide est située à faible profondeur (une dizaine de km.) sous deux dômes de résurgence, consécutif à la dernière éruption cataclysmique datée de 640.000 ans. L'énergie thermique nécessaire à ces phénomènes est fournie par le volcan. D'après B.Smith - Univ. Utah - les chambres magmatiques ont une structure spongieuse contenant 8 à 15% de roches fondues au sein de roches chaudes.

Situation des bassins géothermaux dans les limites de la caldeira - doc. National Park

 

tectonique---caldera---domes-2---z.jpgLe sous-sol du Yellowstone avec les chambres magmatiques et les 2 dômes de résurgence.

doc. d'après Schmincke - in Volcanism. - © B.Duyck

 

 

Les "mud pots" sont situés dans plusieurs aires différentes

- la mud volcano area, côté est du parc, où règnent des fumerolles et des bassins à odeur fétide d'hydrogène sulfuré.


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Yellowstone N.P. - Sulphur caldron - mare de boue chaude et liquide - © B.Duyck


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      Yellowstone N.P. - Soubresauts dans une mare de boue à pH 1-2- © B.Duyck


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Grosses bulles de gaz soufré  et bouillons dans ce "chaudron de sorcières" - © B.Duyck

 

- les Fountain paint pots, ainsi nommés en fonction des bassins colorés différemment comme sur la palette d'un peintre.

 

actu-8-8785-copie.jpg         "La palette du peintre"  - Yellowstone fountain paint pots -  © B.Duyck

 Des eaux à ~ 75°C,  dont la couleur est due aux thermophiles et est fonction de la température, des saisons et de l'ensoleillement.

 

actu-8-8805-copie.jpg        Les gaz remuent une boue argileuse bien onctueuse - © B.Duyck


actu-8-8809-copie.jpgSelon la quantité d'eau en présence, la boue est à l'état liquide, crémeux , ou plus sèche et en voie de déssication - © B.Duyck

 

actu-8-8813-copie.jpg         Les bords de la mare de boue se déssèchent et craquèlent - © B.Duyck


Dans les deux cas, peu d'eau et donc pas de lessivage des roches attaquées par l'acide; cet acide est formé sous l'action de micro-organismes utilisant l'H2S en le convertissant en acide sulfurique : des argiles plus ou moins liquides en résultent dans des trous où elles sont brassées par la remontée perpétuelle des gaz (H2S, CO2, vapeur, etc.).

 

Costa-Rica - volcan Rincon de la Vieja :

Le volcanisme de la région est régi par la subduction de la plaque Cocos sous la plaque Caraïbes, à la vitesse moyenne de 9 cm/an.

Le massif du Rincon, aussi appelé le "colosse du Guanacaste", région d'implantation, a un volume estimé à 130 km³ et contient 9 centres éruptifs dont le Rincon. Le volcan actuel a été formé à la suite de l'éruption simultanée de plusieurs centres volcaniques qui a créé un seul et même cône.


Sur les flancs du massif volcanique, une zone de forêt équatoriale est constellée de lacs d'eau bouillonnante et de sources chaudes, boueuses sur les bords : "Las Pailas" (les chaudrons). La température y est variable : 75-106°C. La végétation se tient à distance respectueuse des exhalations, en développant diverses stratégies, comme celle de transformer une part de ses feuilles en grosses épines coniques.

 

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          Rincon de la Vieja - Las Pailas  -  © B.Duyck


Plus loin, c'est le "Volcancito", un mini-volcan cracheur de boue ... une marmite de quelques mètres de diamètre emplie de boue grise agitée de soubresauts qui font gicler la boue sur ses parois.

 

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         Rincon de la Vieja - Le Volcancito  -  © B.Duyck


En pleine forêt, c'estles "Pillas de barro" ( les pots de boue), mares surchauffées où explosent des bulles de boue onctueuses et irisées. Elles s'arrachentà la surface brûlante avec des bruits de succion pour retomber en gouttes grasses et molles. Gargouillis et glougloutements se répondent en rythmes changeants.


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                 Photo sélectionnée pour le calndrier LAVE 2009  -  © B.Duyck

 

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                    Rincon de la Vieja - Pillas de barro  -  © B.Duyck


 

Sources :

- Volcanism de H.U.Schmincke

- Windows into the earth - R.B.Smith & L.J.Siegel

- Yellowstone's plumbing exposed - B.Smith Utah University.

- Volcans du Costa-Rica sur ce blog - Rincon

- Yellowstone sur ce blog - mud volcanoes

Commenter cet article

luc 21/10/2010 11:26


c'est le mofette show alors ! bravo pour ce blog génial.


Bernard Duyck 21/10/2010 17:56



Merci pour cette note humoristique ! Restez fidèle !



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