Overblog
Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog

Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

 

Située entre 4200 et 4600 m d'altitude et d'une surface de plus de 30 km², El Tatio est la troisième plus grande zone géothermale au monde et aussi la plus haute. Quatre-vingt cinq fumerolles et solfatares, des terrasses de geysérite, soixante deux sources chaudes, 40 geysers (selon le GVP … 64 selon d’autres sources) et quelques volcans de boue parsèment la zone. Même si la hauteur moyenne des geysers est inférieure à un mètre (75 cm. d’après Glennon & Pfaff 2003), au lever du jour quand les contrastes de température sont maximum, les vapeurs s’échappent du sol pour former des colonnes d’une dizaine de mètres … le spectacle est grandiose et atteint son point culminant aux premiers rayons de soleil.

 

 

El-Tatio-AVE-17-jpg

                                                                                                   © Antony Van Eeten

 

El-Tatio-AVE-18-jpg

                                                                                                        © Antony Van Eeten

 

Le nom « El Tatio » provient du mot « el tata » qui signifie « grand frère » dans l'Atacama. D'après une légende locale, le volcan du même nom qui se trouve à environ 10 km au sud-est de la zone géothermale d'El Tatio, « le grand frère », protège les peuples de l'Atacama. Il leur a donné la force des geysers pour plusieurs siècles.

 

El-Tatio-AVE-2-.jpg

© Antony Van Eeten


La zone géothermale de El Tatio, inclue dans le catalogue des volcans actifs par Casertano en 1963, n'est pas une zone volcanique en soi. Elle s'intègre dans le complexe volcanique de Puna qui a une surface de 50000 km² ! Ce complexe volcanique comprend aussi la zone géothermale de Sol De Manana située en Bolivie. Aucune activité volcanique n'a été mise en évidence durant ces 10.000 dernières années à El Tatio. Néanmoins, le nombre de manifestations géothermales au coeur du complexe volcanique de Puna tend à montrer le caractère actif de la région.

De multiples et puissantes éruptions ignimbritiques se sont succédées depuis environ 10,4 millions d'années formant notamment les caldeiras de Pastos Grandes, au nord de El Tatio, et de Cerro Guacha, à l'est. La zone géothermale se trouve dans une dépression nord-sud, un graben, de 7 km de large et de 20 km de long qui s'est formée lors du plissement des Andes à l'ère Tertiaire (Pliocène). Elle est directement aux pieds de volcans (Pliocène à Holocène ?), le Cerro Deslinde, le Cerro Volcán, le Cerros del Tatio, le Volcán Tatio, et non loin du volcan Putana qui a peut-être connu des éruptions historiques. L'eau issue des précipitations et de la fonte des neiges s'infiltre à une vingtaine de kilomètres au sud-est de El Tatio. Elle suit un système de failles orientées nord-ouest sud-est, s'enfonce et circule sous terre pendant une quinzaine d'années. A une vitesse d'environ un kilomètre par an, l'eau passe à travers différents dépôts, dont celui de l'ignimbrite de Puripicar (daté à 4,2 millions d'années), et sous des dépôts ignimbritiques imperméables plus récents notamment l'ingnimbrite de El Tatio (1,7 milions d'années). Là, entre 800 et 1000 m de profondeur, l'eau, piégée et réchauffée, atteint 260°C. Seule une petite partie de cette eau chaude, donc plus légère, remonte au nord-ouest et donne en surface les geysers et les sources chaudes de la zone de El Tatio. Ces eaux chaudes forment la rivière du Rio Salado dont le débit varie de 250 à 500 litres par seconde suivant la saison. La plupart des sources atteignent 86°C, la température d'ébullition de l'eau à 4300m d'altitude ! Sept forages profonds de 870 à 1820 m ont été creusé entre 1969 et 1974 pour exploiter cette chaleur géothermique et alimenter en électricité la mine de cuivre de Chuquicamata et la ville de Calama situées à plus d'une centaine de kilomètres de là. Un équipement pour la désalinisation de l'eau a été mis en place. Pour des raisons techniques ces installations sont aujourd'hui presque totalement abandonnées. (activolcans)

 

 

El-Tatio-AVE-3-jpg

                                                                                                         © Antony Van Eeten

El-Tatio-AVE-6-jpg

                  Avec l'altitude, la température d'ébullition est de 85°C - © Antony Van Eeten


El Tatio pratique : Arrivez très tôt sur le site, avant le lever du soleil … habillés chaudement, car à 4.300 m d’altitude, il peut faire entre moins 5 et moins 20°C.  Si votre emploi du temps le permet, restez sur le site après le départ des nombreux touristes : le soleil monte, l’air se réchauffe et on assiste à un curieux échange : les vapeurs blanches disparaissent, mais les couleurs apparaissent.

 

El-Tatio-AVE-9-jpg

                                                                                                       © Antony Van Eeten

El-Tatio-AVE-7-jpg

                                                                                                        © Antony Van Eeten

 

Les colonies de bactéries thermophiles, la végétation, les lèvres des geysers ourlées de délicates opalines, tout est mis en valeur dans un écrin de montagne se détachant sur le ciel d’altitude bleu outremer. En prenant son temps, El Tatio vous gratifie de ses deux facettes … et pour les amateurs, un grand bassin d’eau chaude vous invite à la baignade.

 

El-Tatio-AVE-15-jpg

              La bouche du geyser entre deux pulsations - © Antony Van Eeten

 

El-Tatio-AVE-13-jpg

                                        Vasque ourlée d'opaline - © Antony Van Eeten

El-Tatio-AVE-10-jpg

                    Les eaux chaudes sont colonisées par des thermophiles - © Antony Van Eeten

El-Tatio-AVE-11-jpg

                                 Bouche entourée de geysérite - © Antony Van Eeten

 

El-Tatio-AVE-8-jpg

              La couleur du ciel transmise aux fumerolles - © Antony Van Eeten

 

Sources :

- Global Volcanism Program - El Tatio.

  - GOSA - the Geyser Organisation and Study Association

- The extraordinary thermal activity of El Tatio getser field - by J.A.Glennon & R.M.Pfapff. - link

Commenter cet article

Articles récents

Hébergé par Overblog