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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

 

Licancabur_volcano_summit_chile_ii_region---G.Prins.jpg

               Le sommet du Licancabur - photo Gérard Prins 09.2009

 

Le cône symétrique du stratovolcan Licancabur est situé à cheval sur la frontière entre la Bolivie et le Chili; le volcan s'est construit durant l'holocène et possède un cratère sommital de 400 m. de large abritant un lac, considéré comme le plus haut du monde (mensurations : 90 sur 70 m.).

Ce lac est couvert de glace presque toute l'année, et abrite une faune planctonique, malgré la température qui peut chuter à moins 30°C., la faible teneur en oxygène et un rayonnement UV fort, à cette altitude.

Le lac a été analysé en 2003 par la Nasa en raison de similitude avec d'anciens lacs martiens.

 

Licancabur-summit-lake---Nasa.jpg  Le lac de cratère du Licancabur - Photos prises par Andrew N. Hock et le Dr Greg Kovacs / Nasa 2003


Son activité la plus récente a produit des coulées de lave andésitiques qui s'étendent sur ses flancs sur 6 km. Des coulées plus anciennes se sont déplacées sur 15 km. , ainsi que des coulées pyroclastiques sur au moins 12 km.

Des ruines Inca sont situées près du sommet, preuves de sa fréquentation pré-Colombienne et de l'absence d'éruptions majeures au cours des derniers 500-1.000 ans.

Son nom signifie "montagne du peuple" , dans le langage Atacameno (lican = peuple - cabur = montagne).

 

Licancabur-0ave-2.JPG          Le gigantesque pierrier du Licancabur, vu du 4x4 - Antony Van Eeten 2010

 

L'ascension ne peut se faire que par le côté bolivien ... le versant chilien étant miné, reliquat de la guerre qui a opposé la Bolivie et le Chili entre 1879 et 1884, à la suite de laquelle la Bolivie perdit son accès à la mer (avec la province d'Atacama) et une partie de ses mines de nitrates.

 

Près du sommet, de nombreux cairns ont été dressés par les natifs, reminiscence d'une légende ancienne : pour calmer le courroux des dieux, les anciens portèrent de nombreuses pierres et cadeaux au sommet, à près de 6.000 mètres; là, ils édifièrent des cairns et y firent des prières ... ils s'en retournèrent "légers" et apaisés.

 

Laguna_Verde_Bolivia---Licancabur---mapache-mau.jpg        Le versant bolivien du Licancabur et la Laguna verde  - photo mapache-mau.


Côté Bolivien, le Licancabur est magnifié par le vert-émeraude de la laguna Verde : ce lac, situé à 4.400 mètres d'altitude, doit sa couleur aux carbonates de soufre, de plomb et d'arsenic présents dans ses eaux; le vent le rend encore plus magique en le parant d'une fine écume blanche.

 

  Licancabur-et-Juriques---summitpost.JPG

 A gauche, le symétrique Licancabur et au centre, le Juriques considéré comme éteint- photo Summitpost.

 

Sources :

- Global Volcanism Program - Licancabur

- Licancabur expedition 2003 - exploring the highest lakes on earth

- Cimes et sommets - le Licancabur - renseignements pour l'ascension


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