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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Quand un dôme témoigne à postériori de la mauvaise attribution de la plus volumineuse éruption du 20° siècle ...

 

Novarupta---USGS.jpg              Le dôme du Novarupta dans le Parc National du Katmai en Alaska - photo USGS.

 

Les faits  et leur découverte :

 

Suite à de nombreux et importants séismes avant-coureurs : quatorze séismes de magnitude comprise entre 6 et 7, et plus de cent de magnitude supérieure à 5, un énorme blast inaugure l'éruption du siècle en Alaska.

Nous sommes le 6 juin 1912 et durant soixante heures, et en trois phases pliniennes successives, tephra et gaz vont être émis en quantité phénoménales.

Un dôme de blocs rhyolitiques va venir bloquer l'évent après la fin de l'éruption.

 

Les habitants de l'île de Kodiak, à 160 km., furent les seuls à réaliser l'ampleur de l'éruption. Leur attention fut attirée par le bruit du blast, et c'est avec frayeur qu'il virent se développer un panache montant à environ 30.000 mètres.

Peu d'autres informations concernant les effets spectaculaires de cette éruption furent connues ... jusqu'à la visite en 1916 d'une expédition scientifique, sponsorisée par la National Geographic Society.

A leur grand étonnement, les scientifiques découvrent une étendue plate de matériaux cendreux, sans consistance d'où sortent des jets de vapeur ... au nord de celui qu'on appellera Novarupta - "Nouvelle éruption" -  une vallée sans nom au préalable, que l'expédition va baptiser la "Vallée des dix mille fumées" ( Valley of Ten Thousand Smokes, ou VTTS pour la facilité) a été remplie par des ignimbrites.

 

VTTS-depuis-Balek--mount.--GM-Mariah-Tilman-AVO2007.jpg

    La vallée des dix mille fumées, vue de Baled Mountain - photo Mariah Tilman 2007 / AVO-USGS.

 

Après analyses ...

 

Environ 30 km³ d'éjectats vont tapisser la région, ce qui équivaut à plus de 30 fois le volume émis par l'éruption du St Helens en 1980.

La séquence éruptive du 6 au 8 juin comprend :

- une retombée initiale rhyolitique (77% SiO2) , accompagnée de blasts dans la zone proche de l'évent

- l'émission de 11 km³ d'ignimbrites

- une série complexe de retombées dacitiques (64,5-66 % SiO2).

 

Les premières investigations attribuèrent l'éruption au Katmai, éloigné de 16 km. du Novarupta ; l'éloignement de la zone d'impact rendant impossible toute observation directe, la proximité  du Katmai, son effondrement qui a formé une caldeira de 3 km. sur 4, profonde de 500 à 1.000 m., et la présence d'un dôme, tous ces facteurs ont favorisé l'attribution, par Griggs, de l'éruption au volcan Katmai.

 

novarupta-3000-recadree.jpgIsopaques des dépôts (1,2,5 et 10 m. près du Novarupta) en rouge et limites de la VTTS en jaune -

doc. AVO-USGS.

 

usgsfs075-98-3.jpgPosition des volcans proches, des évents volcaniques, de la VTTS et des villages abandonnés au N. et au S. du Novarupta. - carte USGS.


Ce n'est qu'à la fin des années 50, que des recherches ont permis de constater une épaisseur de cendres et matériaux pyroclastiques plus grande dans l'aire du Novarupta : une énorme quantité de magma fut drainée de la chambre magmatique, des magmas de différentes composition ( rhyolite à quartz-hypersthène / dacite à pyroxène / andésite à pyroxène) ont produit d'abondantes strates de ponces ... ces éléments ont permis de conclure à un transfert magmatique au travers de fractures au départ des réservoirs du volcan Trident, puis du volcan Katmai, causant son effondrement et la formation de sa caldeira.

 

VTTS---Stasch-hendrickson---Phenomenica.jpg Erosion mettant en lumière les strates de la couche d'ignimbrites dans la VTTS - photo Stasch&hendrickson / Phenomenica.

 

Katmai-dome---NPS-copie.jpg                        Le dôme surmontant les évents du Novarupta - doc. National Park Service

 

Sources :

- Global Volcanism Program - Novarupta - Katmai

- Volcanoes of North America, United States and Canada - Wood and Kienle, 1990, Cambridge University Press

- USGS - Preliminary Volcano-Hazard Assessment for the Katmai Volcanic Cluster, Alaska.

- U.S. National Park Service Website, Geology Fieldnotes - Katmai National Park and Preserve, Alaska.

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