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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

Açores, terres de contrastes : un mélange d’Irlande ou de Normandie verte, couverte de vaches, de terrains volcaniques, et d’une végétation luxuriante bénéficiant du climat doux, de l’hydratation et de la localisation atlantique.

 

hydrangeas_on_faial---Ilena-Lo-natural-land.jpg

                                    Carte postale des Açores - Ilena Lo - Natural land.


Cet archipel  tire son nom d’un oiseau de grande taille qui a impressionné les premiers arrivants, une buse ou un autour, nommé « Açor » par les Portuguais.

748px-Flag_of_the_Azores.svg.pngLe drapeau des Açores reprend bien toute cette symbolique : l’autour doré, symbole de force, de prestige, surmonté de neuf étoiles, nombre correspondant à celui des îles formant l’archipel, sur fond blanc et bleu, symbolisant l’atlantique qui entoure les îles, et frappé des armoiries du Portugal.

Résolument tourné vers la mer, cet archipel fut longtemps un centre de chasse à la baleine, avant de se reconvertir vers la pêche au thon, et de concentrer ensuite ses activités vers les fous du safran et du hauban : des régatiers aux modestes « voileux », tous ceux qui traversent l’Atlantiques passent par ici.

La population de ces îles, très mêlée, compte un nombre d’habitants avoisinant les 200.000, entre sédentaires et éternels migrants de et vers les amériques ou l’europe. 

 

800px-Azores-map.png
L’archipel est composé de neuf îles, réparties en trois groupes :

- le groupe de l’est : avec Sao Miguel (759 km²), Santa Maria (97 km²) et les îlots des Formigas.

- le groupe central formé de Terceira (403 km²), Graciosa (62 km²), Sao Jorge (246 km²), Pico (446 km²) et Faial (173 km²).

       -   le groupe occidental, avec Flores (143 km²) et Corvo (17 km²).

Faune des Açores
:

La faune marine est particulièrement riche et a fait se développer le "whale watching" : on note la présence de dauphin commun, de dauphin de Risso, de dauphin tacheté; un groupe de 50 à 80 grands dauphins est observable ici toute l'année. Dans les Formigas, on trouve des tortues marines, des requins et des raies manta.
Le cachalot fait partie de l'histoire des Açores; chassé mais toujours respecté, ce géant de 70 tonnes peut vivre jusqu'à 70 ans.

La seule espèce endémique d'oiseaux est le bouvreuil des Açores, appelé ici le "Priolo". Limité à la laurisylve de l'extrémité orientale de Sao Miguel, il est considéré comme "gravement menacé d'extinction" ; il dépend pour son cycle d'alimentation du milieu de vie et des floraisons et fructifications de certaines plantes.

Priolo---Bouvreui-des-acores-male---P.Monteiro.jpg                  Bouvreuil des Açores mâle - Pyrrhula murina - photo P.Monteiro.

l'archipel compte également une chauve-souris endémique, la noctule des Açores, qui s'alimente régulièrement durant le jour, ce qui est inhabituel.

Flore de l'archipel :

Même si les Açores emblent vertes et sauvages, la végétation a été très altérée. En raison d'une surexploitation, la laurisylve originale a été réduite à quelques poches et uniquement sur Pico, Terceira et Sao Miguel. Les terres libérées suite à un défrichage agricole intensif ont été envahies, après leur abandon lié à l'émigration, par des plantes indésirables, dont le Pittosporum undulatum et l'acacia melanoxylon.
Bien que certains autochtones le considèrent comme un symbôle de l'île, l'hortensia a été introduit et est un ravageur potentiel qui est volontairement propagé le long des routes.

3823826.IMG_0617.jpg                             Les vaches omniprésentes produisent un quart du lait Portuguais .
          Le défrichage agricole et l'introduction d'espèces végétales étrangères constituent une
                                                           menace pour le flore indigène.

Au dessus de 500 m. d'altitude, l'impact humain et sa volonté de réorganisation se fait moins sentir sur le paysage ... peu d'habitations, vents et brouillards persistants, ces éléments laisssent plus de place aux endémiques : parmi les plus remarquables, le laurier, la bruyère, le cèdre, le dragonnier et le genévrier, ainsi que de nombreux bryophytes.

l'anticyclone des Açores : un phénomène climatique qui influence le temps qu'il fait en Europe de l'ouest.

L'anticyclone de l'atlantique nord, plus connu sous les noms d'anticyclone des Bermudes et d'anticyclone des Açores désigne une région subtropicale autour de 30° N., où on retrouve en moyenne une zone de haute pression atmosphérique - un anticyclone.
Le diagramme montre la circulation générée par l'anticyclone subtropical de l'atlantique nord et son influence sur la trajectoire des ondes tropicales émergeants de la côte africaine; ces ondes se déplacent d'est vers l'ouest dans le flux d'alizé  au dessus de l'atlantique et qui apparaissent en avril/mai et se maintiennent jusqu'en octobre/novembre.

Anticyclone-des-Acores.jpg                      L'anticyclone des Açores et le train d'ondes tropicales - document NOAA.

La position plus ou moins haute et centrée de l'anticyclone des açores déterminera les circulations atmosphériques qui influenceront notre temps et les précipitations qui vont atteindrent l'Europe de l'ouest.

demain , nous examinerons "le côté volcanique" de l'archipel ...


Flores---ATA.jpg    Un avant-goût avec ce paysage de Flores, qui mêle paturages, champs cultivés et relief volcanique
                        offert par ATA - Associaçao Turismo Açores.


Sources :
- AGU - American geophysical union : "Azores hotspot deep signature"
- ATA  - Association turismo Açores.
- Le priolo - Bouvreuil des açores - fiche scientifique.

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