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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

L'archipel Açorien occupe une branche latérale de l'épine dorsale médio-atlantique, à proximité d'une jonction triple entre les plaques tectoniques nord-américaine, eurasienne et africaine.

MAR.jpg         La Mid Atlantic ridge et le point de jonction triple - âge des fonds marins - doc. NOAA.
 

7359164529701.jpg        Le point de jonction triple entreles plaques eurasinne, nord-américaine et africaine.

 Le plancher surélevé du plateau des Açores est interprété comme étant le résultat de l'interaction entre un panache mantellique et la dorsale de l'atlantique nord - MAR : Mid Atlantic Ridge.
La présence d'une large région de plancher marin en surélévation, associée à une croûte peu épaisse entre les seamounts du Great Meteor et la plate-forme des Açores sur la plaque Africaine, par rapport à des structures moins développées sur la plaque nord-amériacaine, penchent en faveur d'une genèse commune pour ces structures dérivant d'un point chaud.

plateau_x_2-copie.jpg                     Les îles açoriennes volcaniques sont indiquées, en noir, par leurs initiales.
              Elles sont réparties sur deux plaques différentes : l'eurasienne et la nord-américaine.
                                                MAR = Mid atlantic ridge.

Une interaction entre la dorsale et un point chaud a eu lieu il y a 85 millions d'années. Cette interaction a migré vers le nord le long de l'axe de faille suite aux mouvements de la plaque africaine vers le SSE, suivant une direction grossièrement parallèle à l'axe du MAR.
La formation du plateau des Açores aurait débutée il y a 20 Ma, pour se finaliser il y a 7 Ma environ.
La géométrie et la distribution des petites structures insulaires sur le plateau est à mettre en relation avec des variations de production de matériaux fondus sous l'action du point chaud, avec une périodicité de 3 à 5 Ma.
L' ensemble du plateau, après la diminution de l'activité volcanique, a subi les effets du rifting de la dorsale médio-atlantique.

Les îles de la plaque nord-américaine
: Corvo et Flores.

CORVO (Ilha do Corvo - île du corbeau) est la plus petite île habitée de l'archipel des Açores.
L'île, mesurant 3,5 km sur 6, est formée d'un seul volcan, couronné d'une caldeira elliptique profonde de 250 mètres; son plancher contient plusieurs petits "cinder cones" et deux lacs peu profonds, et un damier de champs cultivés parent les parois internes de la caldeira.

Caldeirao_do_Corvo_Azores---Angrense.jpg                                                     Caldeirao do Corvo - photo Angrense / Wikipedia.

FLORES  (ilha das Flores - île des fleurs) porte bien son nom : recouverte de milliers d'hortensias bleus, couleur qui leur est donnée par le sol basaltique, et d'innombrables espèces colorées, l'île possède également une végétation endémique composée de mousses et lichens atteignant parfois 30 cm. d'épaisseur. Cette végétation est liée au fort taux d'humidité et aux pluies qui arrosent fréquemment le centre de Flores.

491px-Flores_Azores.png

Née d'un volcan sous-marin au Pleistocène, cette île, de 10 km sur 15, est dotée de nombreux cônes et cratères.
Après une période de repos longue de 200.000 ans, de jeunes cratères d'éruptions phréatomagmatiques et des coulées de lave  furent produits à l'Holocène.







La caldeira "Funda de Lajes" est en fait un anneau de tuff formé il y a 3.150 ans.

Flores---caldeira-funda.jpg                            La Caldeira Funda de Lajes - Açores.net

Caldeira-Funda-et-Rasa----Bjorn-Ehrlich.jpg           La Caldeira Funda (à gauche) et la caldeira Rasa (à droite) - photo Björn Ehrlich.

La caldeira "Comprida" , un anneau de tuff dans la caldeira "Seca", date de 2.900 ans.

La caldeira Negra, qui doit son nom à ses eaux sombres, n'est qu'une des sept formations dotées d'un lac volcanique.
Agua Quentes est un ensemble de sources chaudes et sulfureuses.

Flores---caldeira-negra---Pedro-Santana.jpg                                                                  La Caldeira Negra - photo P.Santana pBase

Flores---rocha-dos-bordoes.jpg                                 Rocha dos Bordoes - orgues basaltiques - photo Sylveira /Wikipedia.

flores31.jpg                 Des coulées basaltiques s'avancent dans l'océan Atlantique.

Sources :
- Global Volcanism Program - FLores
                                         - Corvo
- " Interaction between the Mid Atlantic ridge and the Azores hot spot during the last 85 Myr. Emplacement and rifting of the hot spot-derived plateaus " par P.Gente & al. - CNRS 2003 in G³ electronic journal of the earth science.

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