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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Clarno unit et Sheep Rock unit constituent deux autres centres d'intérêt du "John Day Fossil Beds National Monument", situé au nord de l'Oregon.

JohnDay

 

The Clarno Unit : une falaise dominant le paysage, et formée de tuf volcanique et de coulées de basalte.

 

Les "Palisades" furent formées il y a 44 millions d'années par une série de lahars, coulées de boue charriant des matériaux volcaniques. Les dépôts ont préservé une grande variété de fossiles caractérisant un environnement complètement différent de celui d'aujourd'hui : à l'époque, la région était couverte d'une forêt humide, où vivaient de petits proto-chevaux à quatre doigts, des bronthothères - genre de gros rhinocéros - , des crocodiliens, des créodontes - mammifères carnivores éteints à présent.

 

Brontotherium_hatcheri.jpg Brontotherium hatcheri fossil at the National Museum of Natural History, Washington, D.C.

 

Les colonnes basaltiques témoignent de la couverture de la zone par des coulées de lave fluide.

Columnar-Basalt-Pillars-of-the-Clarno-Palisades--USGS-.jpg               Piliers basaltiques de Clarno Palisades - USGS.

Palisades-Revealed-by-an-Eroding-Stream--USGS-.jpg              Orgues basaltiques dégagés par l'érosion - Clarno Palisades - USGS.

 

Sheep Rock unit, outre ses trails, est aussi le haut-lieu pour la paléontologie : au centre Thomas Condon, on peut voir un tas de spécimens et le laboratoire de paléontologie en action.

 

146d1295e9cc2f13c9890a5748de8620.JPG                             Sheep rock unit - the Blue basin trail - doc. nps.gov

 

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Sur ces "vues d'artistes" : à gauche, une représentation des paysages de l'Oregon, il y a 40 millions d'années - à droite, une éruption dans le paysage de l'époque.

 

 

Sources :

- John Day Fossil beds - National Park service - lien

- Thomas Condon paleontology center - lien

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