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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Les thundereggs sont considéré comme "the Oregon State rock" depuis 1965.


On trouve ces "oeufs de tonnerre" - "Thundereggs" -, formés dans des flots de lave rhyolitiques, dans des régions volcaniques telles que l'Oregon aux Etats-Unis, en Allemagne (St Egidien, Gehlberg), au Mexique, en Australie, en France (dans le massif volcanique de l'Estérel - voir article sur "les litophyses de l'Estérel").

Selon les légendes des amérindiens, lorsque les esprits du tonnerre, qui vivent retirés sur les sommets enneigés des monts Hood et Jefferson, sont fachés, ils déclenchent de violents orages  avec des éclairs qui jettent avec violence ces masses de roches sphériques. Ces dieux hostiles obtiennent leurs armes en dérobant les oeufs de "l'oiseau du tonnerre" (Thunderbird) , de là le nom d'oeufs du tonnerre.

Qu'est-ce qu'un "thunderegg" ou une lithophyse ?
Littéralement, une bulle de pierre, du grec lithos, pierre et phusa, bulle.
Les lithophyses sont une des formes de la silice, qui se rencontre communément sous divers aspects : quartz, agate, opale, silex, calcédoine.

D'aspect extérieur non engageant, et ayant une surface irrégulière, pustuleuse, de teinte terne (brunâtre, grisâtre, verdâtre, rosâtre, blanchâtre), ce sont des "objets pétrographiques" de formes sphérique à ellipsoïdale de diamètre variant de quelques centimètres à plus de 20 cm., exceptionnellement plus.


Oregon-thunderegg500.jpg                                             Un thunderegg dégagé et entier - Oregon

thunder-eggs-in-rock.jpg                      Des thundereggs (3 ex.) dans leur contexte minéral  - Oregon .

Ces structures, une fois coupées et polies, révèlent alors leur magnificence: chatoiement des couleurs, variété des formes dessinées par la nature, richesse des incrustations.

Oregon---Lucky-strike-mine---127-112-66-1-07-kg.jpg  Cette litophyse, coupée en deux, provient de la    "Lucky Strike mine" en Oregon.
    ses dimensions :
                    127 x 112 x 66 mm.
                    poids : 1,07 kg.
  Faites bien le rapport !

La même une fois polie et vue de face. Oregon - Lucky strike mine - 127-112-66-1,07 kg - face










Oregon-Friend_ranch-thunderegg---D.Rix.JPG
                           Thunderegg "yellow jacket" - Fried Ranch, Oregon
                                           photo David Rix - Wikipedia.

6-531_Richardsons_Ranch.jpg                     Thunderegg jumelé - Richardson ranch /Oregon

 
Formation des lithophyses :
Les coulées de lave contiennent des vacuoles de gaz, de plus ou moins grandes tailles. C'est à l'intérieur de celles-ci que la silice se dépose en leur donnant dureté et inaltérabilité.
Lorsque la rhyolite se désagrège, ou s'altère avec le temps et les conditions, les lithophyses s'en trouvent dégagées.
La cavité formée au départ - l'ancienne bulle de gaz - se retrouve pleine d'une "eau chaude" intersticielle qui s'est chargée de minéraux par diffusion en passant dans les roches, soit au moment de l'éruption, soit plus tard. Dans cette eau, un gel colloïdal de silice précipite en remplissant plus ou moins la cavité ... il se transformera en calcédoine par le suite.
Ensuite, dans des conditions devenues favorables, les autres minéraux se déposent.
Lorsqu'il reste de l'espace, du quartz (silice cristalline) peut migrer de l'extérieur vers l'intérieur de la cavité et former des cristaux orientés vers son centre. En plus du quartz, d'autres minéraux peuvent venir remplir les lithophyses : l'améthiste, la calcite, la fluorite, la chlorite, l'hématite, etc...

 

actu-12-0086.jpg

 

Cet "objet pétrographique" , en rapport avec le volcanisme, n'est ni une formation métamorphique, ni magmatique, mais hydrothermale (cristallisation à partir de substances dissoutes dans l'eau chaude)

Oregon ---Friend Ranch May 2005 006                 Des chasses aux thundereggs sont organisées en Oregon .
                  Photo D.Thielbar , Ashwood Oregon - Oregon rock club. 
 

 

Conseils de récolte et de traitement :

wp-08.JPGL'ouverture de l'oeuf au lapidaire doit se faire selon un plan perpendiculaire à l'axe de celui-ci; un relevé précis est à faire au moment du prélèvement pour pouvoir obtenir une belle face de présentation.

 

Dangers des thundereggs :

Ne pas commencer de collection ... vous n'en trouverez pas deux pareils !

 

Picture-096thundereggs.jpg

 

Sources :
- Géodes et hydrothermalisme , par P.Thomas
    http://planet-terre.ens-lyon.fr/planetterre/objets/img_sem/XML/db/planetterre/metadata   /LOM-Img61-2003-11-24.xml
- Oregon thundereggs
- Thunderegg, Oregon's state rock
- Where to find thundereggs in Oregon - link

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