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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

 Deux pyramides sous-terraines viennent d’être découvertes dans du tuff volcanique à Orvieto en Ombrie / Italie.

 

05-orvieto-640---Klio-Steephill.tv.jpg                                   Orvieto, sur son rocher - photo Klio.

 

Orvieto, comme son nom latin l’indique – urbs vetus- est une ville ancienne connue depuis la période Etrusque. C’est dans cette ville, au sous-sol truffé de galeries, passages secrets, caves, citernes creusés au cours des siècles, qu’un groupe d’archéologues italiens et américains, du Saint Anselm College / New Hampshire, a découvert ces structures sous la cave à vin d’une demeure.

 

pyramid-Orvieto---Discovery-news.jpg

          Orvieto - une pyramide Etrusque sous-terraine en cours de fouille - photo discovery News.

 

Une série de marches creusées ont mené à une structure pyramidale, clairement identifiée comme de période Etrusque (1000 à 264 avant JC) Son usage n’est pas connu avec certitude … ce serait vraisemblablement soit une tombe, soit un édifice religieux.

Caniculo.jpg

 

L’excavation a débuté en mai de cette année, révélant au passage des artefacts daté entre 500 et 1000 avant JC. Un petit couloir a été découvert menant à une seconde pyramide. Les fouilles devraient se poursuivre jusqu’en milieu 2013. Ces pyramides Etrusques constituent une découverte archéologique sans précédent.

 

Orvieto - couloir reliant deux structures pyramidales - photo the history blog.

 

Le tuff volcanique du plateau Alfina :

La configuration géologique de la région est le résultat d’évènements tectoniques et volcaniques datés du Quaternaire. Le substratum est composé d’argiles marine déposées au Pliocène. Après le retrait de la mer, une période d’extension tectonique, au Pléistocène, a causé une faille NO-SE, avec un bloc surélevé. Celui-ci a constitué  une paroi s’opposant aux coulées de lave et coulées pyroclastiques de Vulsino, il y a 315.000 ans.

 

rocher-d-Orvieto02.jpgCarte géologique de la région d'Orvieto -  1. talus (Olocène) - 2. sédiments alluviaux (Olocène - Pléistocène sup.) - 3. roches volcaniques du plateau Alfina (milieu Pléistocène) - 4. graviers, sables et argiles (Bas Pléistocène-Pliocène) - 5. marnes et calcaires  - 6. Rivière Paglia et ses affluents.

Doc in The Rock of Orvieto (Umbria, Central Italy) by Corrado Cencetti, Pietro Conversini & Paolo Tacconi

 

Le rocher d’Orvieto, fait de pyroclastes de composition trachyte-phonolite, est le résultat du refroidissement d’une coulée pyroclastique ignimbritique, partiellement durcie immédiatement après son dépôt. On peut voir deux faciès distribués de façon homogène : le premier d’apparence rocheuse de couleur rougeâtre à jaune marqué de fissures sub-verticales, l’autre, sans fissures, de couleur gris foncé (pouzzolane).

 

rocher-d-Orvieto03.jpg

Evolution de la région d'Orvieto, au Quaternaire - doc. From CATTUTO et alii (1994), in The Rock of Orvieto (Umbria, Central Italy) by Corrado Cencetti, Pietro Conversini & Paolo Tacconi

 

La rivère Paglia, un des affluents principaux du tibre, a érodé le plateau de tuff, laissant une mesa ovale, longue de 1500 m, large de 700 m. maximum et épaisse de 40 à 70 m., en pente douce et rejoignant une plaine alluviale formée par la rivière Paglia. Cette structure sujette aux glissements de terrain, a du être stabilisée par drainage, ancrage et constructions de murs de soutènement.

 

 

 

 

Sources :

- Discovery News - first ever Etruscan pyramids found in Italy - link

- The history blog - Etruscan pyramids found carved out of Orvieto caves

- In Orvieto discover - link

- The Rock of Orvieto (Umbria, Central Italy) - by Corrado Cencetti, Pietro Conversini & Paolo Tacconi / Department of Civil and Environmental Engineering, University of Perugia

 - Geology and petrology of the Vulsinian volcanic area (Latiuym, Italia)  -by J.C. Varenkamp / Ryksuniversiteit Utrecht.

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