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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

St-Lucie-s-soufriere-bay---Pt---gros-Pitons----L.Siebert-9.jpg     St Lucie's Soufriere Bay - photo Lee Siebert 1991 - Smithsonian inst.

Géologie de l'île :

St Lucie est entièrement constituée de roches volcaniques. Elle a commencée sa vie par une série de volcans sous-marins; suite à une série d'éruptions réparties sur des millions d'années, ces volcans ont bati une structure qui a fini par sortir de l'eau.
Newman divise les centres volcaniques en 3 grands groupes basés sur leur âge et distribution géographique :
1. Basaltes érrodés et centres andésitiques. (série nord de Newman ) Ces roches, les plus anciennes de St Lucie, sont situées dans la plupart des zones N & S. de l'île, ce qui peut prêter à confusion; datés de 18 à 5 millions d'années dans le nord, de 10,1 à 5,2 Ma dans le sud, ces centres volcaniques sont considérés comme éteints.
2. Série centrale andésitique - Dissected andesitic centre - datée de 10,4 Ma (Dennery) à 2,8 Ma (Derriere Dos)
3. Le centre volcanique de la Soufrière (série sud de
Newman)

stlucia_2.gif
Le centre volcanique Soufrière - Caldeira qualibou :

Siège le plus récent de l'activité volcanique sur St Lucie,  il comprend différents évents volcaniques et un vaste champ géothermal, localisés dans la dépression Qualibou, formée il y a 300.000 ans suite à un glissement catastrophique.
Les roches les plus vieilles, basaltiques, sont datées de 5 à 6 Ma; il y a 2 Ma, une phase volcanique est à l'origine de la formation du Mont Gimie et des montagnes voisines.
Les pitons sont des restes de deux dômes de lave dacitique formés depuis 200 à 300.000 ans.

stlucia---Soufriere-volcan-center-UWI.gif                   Schéma de l'University of the West Indies - UWI.

St-Lucie---Gros-et-petit-pitons---Qualibou-cald.---L.Sieber.jpg  La caldeira Qualidou, les Gros et Petit pitons - Photo Lee Siebert 1991
                    prise à 180° de la précédente - Smithsonian inst.

Terre-blanche-lava-dome-in-Qualibou-caldera---L.Siebert-199.jpg       Le dôme de lave Terre Blanche dans la Caldeira Qualibou.
                                photo Lee Siebert  - Smithsonian inst.

Entre 40 et 20.000 ans, une violente phase d'activité volcanique a secoué le centre de la Soufrière, produisant de nombreuses coulées pyroclastiques dacitiqueset des surges.
Les dépôts générés par ces éruptions sont divisés en 2 groupes : Les dépôts ponceux Choiseul et Belfond.
Après cette phase explosive, ce sont formés une série de petits dômes de lave (Terre Blanche, Belfond) et de cratères d'explosion (La Dauphine).
La présence de cratères et dômes de lave relativement jeunes - moins de 20.000 ans -, d'essaims de tremblements de terre superficiels et d'un champ géothermal actif - Sulphur Springs - indique que ce "centre Soufrière" est potentiellement actif et susceptible d'éruption future; l'hypothèse privilégiée est celle d'une éruption de type phréatique plus ou moins importante au niveau de Sulphur Springs.

St-Lucie--3-Sulphur-Springs.jpg                   La température des eaux est de 70-90°C,
                                 celle des fumerolles supérieure à 170°C.               
                Les fortes émanations d' H2S éloignent moustiques et serpents
                          à Sulphur Springs - photo sfvincent.free.fr.

Les premiers amérindiens présents sur Sulphur Springs ont contribué à sa mythologie : les Arawaks croyaient que, Yokaku, leur dieu du feu, était assoupi dans les sources bouillonnantes; les Caraïbes, qui les ont suivi dans l'occupation de l'île, faisaient des sacrifices de jeunes vierges pour apaiser la colère des dieux, durant les périodes de forte activité géothermale.

On y trouve une pierre particulière : la Jarosite, un sulfate basique hydraté de fer et potasse.
Pour mémoire : basalte - dacite.

RockClassif-A.gif


Sources :
- Global Volcanism Program - Qualibou
- The University of the West Indies, seismic
   research center - islands profiles : St Lucia


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