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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Dossiers

 

Supervolcano---BBC.jpg

                        Image extraite du docu-fiction de la BBC "Supervolcano" - doc. bbc.co.uk


Comme suite logique aux grandes éruptions susceptibles de modifier le climat de la Terre, on ne peut passer sous silence quelques "super-éruptions" ... il faut donc parler de "supervolcans".

 

Les supervolcans ne répondent à aucune définition qui fasse concensus; le terme ne commence à être utilisé que par certains volcanologues et géologues, terme rejeté jusqu'à présent par la majorité d'entre eux.


Supervolcano---BBC---Sceptre.jpg

 

 

 

 

Le terme "supervolcan" est un terme inventé en 2000 par les producteurs de la BBC, responsables des programmes de vulgarisation scientifique "Horizon", et particulièrement dans un docu-fiction : Supervolcano.

 

Supervolcano---2----BBC.jpg                    Image extraite du docu-fiction de la BBC "Supervolcano" - doc. bbc.co.uk

 

 

Rassurez-vous, pas de volcano-fiction ... mais un examen sur base d'articles scientifiques, puisque l'USGS - United States Geological Survey - l'applique depuis peu.

 

Quels sont leurs critères ?

Le terme "supervolcan" est appliqué par l'USGS à des centres volcaniques ayant eu une éruption de magnitude 8 comme VEI - Volcano explosivity Index - , correspondant à des dépôts mesurés de plus de 1.000 km³ (> 240 cubic miles)

Ce critère qualifie deux types d'éruptions:

- celles responsables des grandes provinces ignées, les LIPs, vues précédemment. Le volume de ces éruptions se calcule en millions de km³,

- et les éruptions massives, avec un volume en milliers de km³.


 

magmavolume550.jpg                            Quelques exemples de taille d'éruption en volume - doc. Glossary USGS

 

Comme on peut le voir sur le diagramme ci-dessus, et bien que celles-ci ne soient pas négligeables, il y a plus de petites éruptions que de super-éruptions.

 

Quelles sont celles qui nous intéressent ?

Ces éruptions, qualifiées de méga colossales ou apocalyptiques, sont capables de détruire toute vie dans un rayon de plusieurs centaines de kilomètres et de brûler et d'ensevelir sous des mètres de cendres des régions entières. Ce type d'éruption laisse de grande caldeira circulaires à ovale, qui peuvent subsister des millions d'années après la disparition de l'activité volcanique.

 

VEI 9 :

 

- La Garita cadera  -  USA, Colorado  -  source du Fish Canyon tuff - il y a 27,8 Ma  - 5000 km³

 

VEI 8 :


 - Heise volcanic field  -  USA - source du Blacktail tuff - il y a 6,6 Ma - 1500 km³

- Heise volcanic field  - USA  - source du Kilgore tuff - il y a 4,5 Ma - 1800km³

- Pacana caldera - Chili  - source de Atana ignimbrite - il y a 4 Ma - 2500 km³

- Cerro Galan  -  Argentine  - il y a 2,5 Ma - 1050 km³

- Island Parl caldera  - USA, Yellowstone  - il y a 2,1 Ma - 2500 km³

- Yellowstone caldera  - USA  - il y a 640.000 ans - 1000 km³

- Whakamaru  - New Zealand, Taupo volcanic zone - il y a 254.000 ans  - 1200-2000 km³

- Lac Toba - Indonésie, Sumatra - il y a 74.000 ans  - 2800 km³

- Lac Taupo - New Zealand, Taupo volcanic zone - éruption Oruanui - il y a 26.500 ans - 1170 km³.

 

Nous passerons ur l'éruption du lac Toba, examinée récemment.

 

Sur un total de 47 super-éruptions datées de l'Ordovicien au Pléistocène, 42 datent des 36 derniers millions d'années.

Sur base de l'activité durant les derniers 13 millions d'années, la probabilité d'occurrence d'une éruption de VEI 8 dans le prochain million d'années est de 75%, et 1% de chance d'en avoir une au cours des prochains 460 - 7200 ans. (Mason & al.)

Ces méga-éruptions se font donc rares ... heureusement pour l'espèce humaine !

 

 

volcans-dangereux.jpg                                                                   Doc. RIA Novosti 2010

 

Sources :

- The effects and consequences of very large explosive volcanic eruptions , by Stephen Self / The Royal Society.

- The size and frequency of the largest explosive eruptions on Earth, by B. Mason, D. Pyle and Cl. Oppenheimer.

- USGS - Yellowstone volcanic history - frequently asked questions.

- BBC TV - Supervolcanoes - link

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