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Earth of fire

Actualité volcanique, Article de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
Au congrès Européen de science planétaire – EPSC – qui s’est tenu en 2013 à Londres, on reparle du cryovolcanisme actif sur Titan, la plus grande lune de Saturne, mis en évidence par des changements de brillance de surface observés par la mission Cassini- Huygens de la Nasa / ESA.

Titan_surface_synthesis.jpg      Titan : une Terre gelée ? - différentes structures - image Nasa / JPL / Titan and Encelade mission

Titan, avec son faible nombre de cratères d’impact, semble être une planète relativement jeune, et donc dynamique.

En comparaison avec la Terre, Titan possède une atmosphère constituée d’azote, de méthane et autres hydrocarbures, semblable à l’atmosphère terrestre avant que ne soit produit de l’oxygène. Ces gaz se condensent et c’est ainsi qu’il pleut du méthane sur un sol à moins 180°C, phénomène mimant le cycle de l’eau sur Terre ; ces pluies forment des lacs et rivières, et pénètrent sous la surface de Titan  pour être renvoyés ensuite dans son atmosphère sous forme de gaz émis par un volcanisme froid : le cryovolcanisme.

 

Titan - cycle Méthane -éthane - Nature Titan - le cycle Méthane (CH4)-éthane (C2H6) - doc. Nature - Planetary science: Organic lakes on Titan - François Raulin

 

Titan - Tibie & al - IcarusStructure interne de Titan et liens entre le volcanisme et la dynamique interne. References : Sotin et al., Nature, 2005. Tobie et al., Icarus, 2005


 Des scientifiques de l’Observatoire de Paris et de l’université Kapodistrian d’Athènes, ont analysé visuellement et par spectrométrie infra-rouge des zones potentiellement cryogéniques, telles que La région de Tui, celle d’Hotei et de Sotra Patera. Ils ont constaté que l’albedo de deux de ces régions avait changé au cours du temps : la région de Tui est devenue plus foncée entre 2005 et 2009, tandis que Sotra Patera, la zone la plus favorable pour du cryovolcanisme, était devenue plus brillante entre 2005 et 2006.

Des variations de surface, alliées à des variations de brillance et la présence de structures semblable à des volcans, suggèrent que ces régions candidates pour du cryovolcanisme sont connectées avec l’océan de Titan en profondeur.


Sotra Patera et le mont Doom :

Cette zone proche de l’équateur de Titan, supposée cryovolcanique, est -Sotra Facula global view - photojournal.jpl.nasa.gov-catalconnue sous le nom de Sotra Facula (région brillante) ; les scientifiques y ont nommé le plus haut pic Mont Doom, d’après le volcan de la série de fiction de Tolkien, et la dépression proche Sotra Patera, d’après le nom d’une île Norvégienne, Sotra.

 

Position de Sotra Facula sur la lune Titan -  doc photojournal NASA / JPL

 

Sotra Patera - NASA-JPL Caltech-USGSVue composite de Sotra Facula prise en 2010 par Cassini, en combinant le radar à synthèse d'ouverture et le spectromètre cartographe imageur infrarouge et visible - la topographie 3D est exagérée verticalement 10 fois. - doc. Nasa/JPL/Caltech/USGS - http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA13695

 

Sources : 

- EPSC - London 8-13.09.2013 - Changes in Titan's surface brightness point to cryovolcanism - link  

- Nature - Planetary science: Organic lakes on Titan - François Raulin

- Nasa JPL - Cassini - link

- Laboratoire de planétologie et Géodynamique de Nantes - mission Cassini-Huygens - link

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