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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Découvrir le volcan et l'impact de l'éruption de 1980 nécessite plus d'un jour ! Connaissant les caprices de la météo et la loterie pour accéder au sommet, prévoir un jour de battement, qui sera éventuellement occupé en cas de mauvais temps par "Ape cave" ou l'un des 3 visitor centers.
L'accès au sommet, par le sud, est limité à 50 visiteurs /jour. Il faut donc s'inscrire la veille au bar-épicerie Jack's, où vers 18 h. on procède à une loterie qui permettra aux heureux élus de participer à l'ascencion.
Ci-dessous quelques "hot-spots" dans la région :

St_Helens_and_nearby_area_from_space.jpg                    Quelques points d'intérêt autour du volcan - document Nasa /USGS.
                                         Le nord est à droite de la vue satellite.

Johnston ridge Observatory : (near Coldwater lake)

L'Observatoire, créé après l'éruption de 1980, est situé à l'extrémité de la "Spirit Lake memorial highway". Il offre une vue optimale sur le volcan, le cratère et le dôme, la plaine de ponce et les glissements de terrain. Anciennement appellé Coldwater observation post, il fut rebaptisé du nom du géologue disparu après l'annonce du début d'éruption. Offrant une introduction cinématographique sur l'éruption, la salle de spectacle s'ouvre ensuite sur une vue panoramique du volcan "à couper le souffle" !

Mount_St_Helens-Johnston-ridge---Flickr.jpg                    Vue de Johnston Ridge Observatory  - photo Art Bron / Flickr 2007.

Coldwater Ridge visitor center :

Un excellent endroit pour constater le retour de la vie végétale et animale sur la zone dévastée par le blast et un bon point de vue sur le volcan, un lac consécutif à l'éruption et la vallée de la Toutle river encombrée de débris en hummocks... et les services d'un visitor center à l'américaine en prime : resto, gift shop, librairie.
Un hummock est un relief constellé de buttes résultant d'un dépôt d'éboulement volcanique.

Coldwater-ridge.jpg     Coldwater lake - un des meilleur point de vue sur les dépôts d'avalanches de débris, en
     hummock de 1980; le paysage s'ouvre vers des vallées d'érosion glaciaire datant du
     Pleistocène  - USGS/CVO.

Spirit Lake :

La sortie du lac fut obstruée, le 18 mai 1980, par l'avalanche de débris et, entre 1980 et fin 1982, son niveau ne cessa d'augmenter à cause des pluies et des eaux provenant de la fonte des neiges. Le barrage formé menaçait de se rompre; une station de pompage reliée à un pipeline fut une solution temporaire, installée par l'armée, mais causa une érosion accélérée des dépots volcaniques.
En mai 1985, un tunnel fut ouvert mettant en communication Spirit Lake et South Coldwater Creek et permis de retablir le niveau d'élimanation antérieur du lac.

Spirit-lake---1988-Swisseduc.jpg                                     Le volcan vu de Spirit Lake - Photo Swisseduc.ch 1988.
      Un clic sur la photo vous mène au site de Stromboli on line et d'autres vues des
       environs du St Helens  - merci à Marco Fulle pour son autorisation de diffusion.


Ape Cave :

La formation de ce tunnel de lave marque une étape spéciale dans l'histoire éruptive du St Helens : la seule éruption basaltique du volcan.
Il y a 2000 ans, de la lave basaltique fluide s'est écoulée sur le flanc sud formant un important tunnel de lave. La lave fut pulsée dans le tunnel durant une longue période, estimée à plusieurs mois si pas une année, créant ainsi une structure spectaculaire, longue de 3.976 m.

Ape Cave 01                                                    Ape cave - photo J.F. Suzzarini.      

Ce tunnel est visitable par des personnes bien équipées : des vêtements chauds, de bonnes chaussures et plusieurs lampes sont nécessaires. Deux itinéraires existent, longs respectivement de 1.300 et 2.540 mètres, nécessitant de 1 à 3 heures pour les parcourir.

Ape-Cave-15.jpg



Ijen---Kendeng-5661.jpg
       Le plancher n'est pas spécialement plat et carrossable, d'où la nécessié de porter de
                                       bonnes chaussures - photos J.F.Suzzarini.

Ape cave, la grotte ou "le tunnel du singe", d'où vient ce nom ?
Découvert par L.Johnson en 1947, ce tunnel ne fut exploré qu'à partir de 1950 par une troupe de scout, nommée "St Helens Apes", formée dans les premiers temps de forestiers qu'on appellait communément les "brush apes" - "les singes de brousse" -, à moins que ce terme ne fasse référence au bigfoot.
Le bigfoot, ou "sasquatch" nom dérivé de l'indien, est une créature légendaire, primate humanoïde proche du Yéti et vivant dans les chaînes montagneuses et boisées du Canada et des Etats-Unis.

Ce descriptif n'est qu'une "mise en bouche"; d'autres idées et détails sur USGS- St Helens - Points of interest.

Sources :
- USGS St Helens - points of interest
- Swisseduc.ch - St Helens
- US Forest Service - Ape cave : les promenades
- US Forest Service - Ape cave, Lahar view point,Lava canyon - link
- trucs et astuces : Vazyvite.com - St Helens

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
Après l'éruption cataclysmale de mai 1980, cinq autres explosions eurent lieu cette année là... et un dôme dacitique a commencé à grandir dans le cratère, pour atteindre en octobre 1986, 260 m. de hauteur et presque 1 km. de largeur.

dome_growth_schematic_80-83.gif
MSH82_st_helens_spirit_lake_reflection_05-19-82_med.jpg                                                     Explosions de 1982 - USGS.
 

Les différentes phases de croissance du dôme furent entrecoupées de quelques explosions, avec émission de panaches de cendres.
Entre 1985 et 1987, le niveau d'activité est basal.
D'octobre 1990 à janvier 1991, on relève quelques explosions de type phréatique.
En septembre 2004, après 13 ans d'un relatif repos, une nouvelle éruption de dacite commence dans le cratère ...
le magma atteignit le sommet en octobre 2004 en créant un nouveau dôme au sud du cratère existant; celui-ci continua à grandir en 2005 et 2006.
Le 8 mars 2005, un panache de poussières monta à 11.000 m. et fut visible depuis Seattle. (photo ci-dessous).

MSH04 crater rim plume 0929PDT 10-05-04                                             Eruption du 05.2004 - USGS/CVO

SIM2928                      The Spine - bel exemple de "dôme Peléen" selon Barditzeff :
                 "dôme large et hétérogène, surmonté par des protusions ou aiguilles de lave,
                               siège d'éruption explosive" - photo USGS/CVO 2005.


08.03.2005.jpg                                       Eruption du 08.03.2005 - USGS/CVO

evolution-2005---mars-a-juillet.jpg                         Evolution du dôme entre mars et juillet 2005. - USGS/CVO

 


MSH06_dome_from_brutus_camera_1614UTC_05-29-06.jpg                                   Situation du dôme au 29.05.2006  -  USGS/CVO
L'émission de vapeur et d'un peu de poussières cache le dôme Peléen; tranchant sur la
zone noire (neige recouverte de cendres), on aperçoit une petite avalanche.

St-Helens-28.10.2008---Nasa.jpg                             Photo satellite prise par la Nasa le 28.10.2008.
Toute la zone "grand nord" affectée par l'éruption de 1980 est toujours bien visible.
On y détaille la position du Spirit Lake et le Johnston Ridge, autrefois appelé Coldwater,
lieu de la célèbre annonce de l'éruption.

Les éruptions depuis 2004 furent permanentes, mais limitées.
Le 22 août 2009, plusieurs séismes de magnitude 2 à 2,4 ont été enregistrés; suite à ces secousses, l'activité géothermique du dôme a augmenté.

MSH04 GPS USGS scientist mount adams 9-30-04Le CVO - Cascade volcano Observatory - créé à la suite de l'éruption de 1980, continue à maintenir le St Helens sous une étroite surveillance.
Le matériel est souvent amené par hélicoptère. On y utilise aussi des drones.
Des "araignées" ont été testées sur le site du volcan.

Sources :
- Global Volcanism Program : St Helens mountly reports
- USGS - St Helens ; photos et rapports d'activité.
- "Volcanologie" de JM.Bardintzeff.
- Nasa Earth Observatory pour la photo satellite.

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Avant l'éruption :

Dwight Crandell et Donal Mullineaux, deux géologues, publient un rapport en 1978 concluant à la possibilité de "connaître une éruption avant la fin du siècle ".

msh_N-S_1980_xsec.gif
Deux dômes de dacite sont présents, l'un au sommet, l'autre - le Goat Rocks dome - sur le flanc nord.
Après une période de sommeil de 123 ans, le Mont St Helens montre les premiers signes de réveil le 16 mars 1980, avec une série de petits séismes.
Le 20 mars, à 15 h.47, un séisme plus important, magnitude 4,7, secoue le volcan.
Du 27 mars au 18 mai : une série de petites éruptions.
Le 27 mars, débute une activité explosive sommitale d'origine hydrothermale, accompagnée de la formation d'un petit cratère, de fractures et d'un bombement topographique de la partie supérieure du flanc nord : du magma remonte des profondeurs !
Jusqu'à mi-mai, cette activité volcano-sismique se poursuit : le volcan élargit son cratère et gonfle, jusqu'à 2,5 mètres par jour.
Une zone d'exclusion est décrétée par le service des eaux et forêts.

Sans signes précurseurs supplémentaires, une éruption majeure débute au matin du 18 mai, à 8 h.32 locale.
Le 17 mai, David Johnston prend la garde de la station Coldwater, le temps est ensoleillé. Le 18, à 7h 00, il transmet par radio au centre de Vancouver ses dernières observations : séismes, déformation, émission de SO2, tout est semblable à ce que l'on connaît depuis plusieurs semaines.
A 8 h. 32, un bref message, devenu célèbre depuis : "Vancouver, Vancouver, ça y est !" ... on ne retrouvera rien, ni des installations, ni de David Johnston ... le St Helens est entré en éruption !!!


may18_sequence.gif
Séquence éruptive :

- A 8 h.32, un séisme de magnitude 5 déstabilise le flanc nord du volcan et provoque un glissement de terrain.
- des failles importantes mettent en contact le système hydrothermal avec le magma du volcan : l'eau souterraine saturant le dessus du volcan et chauffée par la magma au dessus de 100 °C ne peut bouillir étant donné le gradient de pression; intro-copie.jpglors du collapsus soudain du flanc nord, l'eau surchauffée se transforme instantanément en vapeur et au contact du magma, génère une éruption phréatomagmatique très violente : deux explosions simultanées, un panache monte dans le ciel tandis qu'est produit un gigantesque blast latéral. La vitesse d'expansion est inimaginable : 400 puis 1.100 km/h.; la température intérieure de la nuée est de 260°C; le souffle arrache les arbres sur près de 600 km² ... 30 secondes d'enfer.
La photo de l'arbre débité en allumettes par la force du souffle a été réalisée par le team Swisseduc.ch - un clic sur la photo vous amène au StHelens - avec l'aimable autorisation de Marco Fulle.

MSH81_blowdown_singe_SFToutle_08-14-81.jpg                           Les arbres couchés par le blast - Documet d'époque USGS.
A noter : dans le creux, des arbres brûlés sont restés debouts, épargnés par la dénivellation.

L'avalanche de débris qui suit le blast transporte cendres, blocs de pierre, morceaux de glace, arbres abattus, au total plus de  3 km³ de débris qui viennent s'accumuler dans le Spirit Lake et la Toutle River, qui sera comblée sur 30 km.
Des lahars suivent, dues à la fonte de la glace et de la neige, qui transporteront les cendres et la boue jusqu'à 45 km du sommet.

A 9 h.00, débute la phase plinienne. Une colonne éruptive monte à une vitesse de 50 km/h. jusqu'à 25 km. de hauteur, avant de se stabiliser  entre 14 et 19 km. , et prend une forme de champignon puis s'étale vers l'est sous l'influence des vents dominants.
La phase éruptive durera 9 heures ... jusque 17 h.30.

may18_devastmap.gif                     Carte des dévastations du 180mai 1980 . Document USGS.
         Le blast a été frontal et dirigé vers le nord ; les lahars ont suivi le creux des vallées.

Lorsque le volcan se découvre, à la fin du paroxysme, il a perdu 400 m. en hauteur; son nouveau cratère, de 1,5 km sur 3, est profond de 700 mètres. l'éruption aura fait une soixantaine de victimes humaines, détruit les routes et des milliers d'arbres, tué 6.500 cervidés et 200 ours noirs ... son énergie est estimée à 27.000 fois  celle de la bombe atomique qui pulvérisa Hiroshima.

before_after.gif                                 "Avant et Après " - Documents USGS  - >1980 - 1982.

Ci-dessous un reportage des Krafft, qui n'étaient pas présents ce jour là, heureusement pour eux ... sinon ils auraient accompagnés David Jonhston et fini comme lui.

http://www.dailymotion.com/video/x82acm_extrait-maurice-et-katia-krafft-au_travel


La migration du nuage de cendres sur l'est et le sud-est des Etats-unis, sur base de données satellite NOAA:

map_may18_ash_path.gif


Morphoscopie de verres de tephra observés au microscope
ashsem small 150Les verres acides sursaturés en eau forment des ponces à cavités nombreuses, fines et tubulaires, lorsque le magma est visqueux et de température inférieure à 850°C

("Volcanologie" de JM.Bardintzeff - photo USGS)


Petite anecdote : le St Helens servit de décors pour une scène du film "Le pic de Dante" en 1997.

Sources :
- USGS - CVO - StHelens eruption 18.05.1980
- Global Volcanism Program - weekly reports : 05.1980
- Photos du StHelens :
      *  Swisseduc .ch
      * CVO - Archives photos




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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques
L'éruption sous-marine du Fukutoku-Okanoba, signalée le 04 février , n'a malheureusement pas été documentée par de bonnes photos.
La Nasa rattrape le coup en publiant à quelque jours d'intervalle des photos prises par deux satellites différents, Terra pour la première et EO-1 pour l'autre.

Petit rappel : le sommet du volcan est situé à 14 mètres sous le niveau de la mer, à 5 km. au NE. de l'île de Minami-Iwo-Jima, au sud de l'archipel Nippon.


fukutoku_ast_2010.-02.09-Nasa-terre--aster.jpgNASA Earth Observatory image created by Jesse Allen, using data provided courtesy of NASA/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS, and U.S./Japan ASTER Science Team. Caption by Michon Scott. 09.02.2010

La photo prise par Aster, en fausses couleurs, montre bien la zone d'eaux décolorées par l'éruption du Fukutoku.

fukutoku_ali_2010.02.11-Nasa-EO1---ALi.jpgNASA Earth Observatory image created by Jesse Allen, using EO-1 ALI data provided courtesy of the NASA EO-1 team. Caption by Michon Scott.- 11.02.2010


L'évidence de l'activité du volcan est la zone d'eau décolorée à l'ouest du volcan. Ne pas confondre les vapeurs émises par le phénomène volcanique et les nuages flottant sur la zone.

Source :
Nasa Earth Observatory.

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

dome_collapse-11.02.10-13.07h-MVO.jpg                      La coulée pyroclastiques photographiée par le MVO à 13 h.07.

Un effondrement partiel et important du dôme a affecté Soufrière hills le 11.02.
L'épisode a duré 55 minutes; les coulées pyroclastiques se sont intensifiées à 12 h.35, avec un pic à 13 h. 14 pour se calmer à 13 h.30.
Une large coulée s'est déplacée vers le NE. en direction de l'ancien aéroport et a continuer son chemin sur la mer.
Un surge pyroclastique courant sur la mer pouvait être observé de Lookout village, au NE. de l'île.
D'autres coulées ont suivi Tyers Ghaut et la Belham valley atteignant Cork Hill.
Un panache de cendres a atteint 15.240 mètres (50.000 pieds) avant de dériver vers le NE., selon des pilotes d'avion et le VAAC - Washington; les vols de la Carribean airlines de et sur antigua ont été suspendus.
Une impressionnante photo infra-rouge, prise par le NOAA, illustre cet épisode et le panache consécutif.


11.02.10 IR - NOAA
Update 16 h00 :
selon Ushuaïa nature

"Pour éviter les risques d'irritation oculaire et des voies respiratoires que pourraient provoquer les cendres volcaniques, les écoles, collèges et lycées de la Guadeloupe resteront fermés vendredi.
Le préfet a également appelé les automobilistes à la prudence car les routes sont rendues glissantes par la couche de cendres.
A Pointe-à-Pitre, les rues et les voitures en stationnement étaient recouvertes par une mince couche gris-blanc de cendres volcaniques. Les rares voitures qui circulent soulevaient un nuage de poussières volcaniques, qui s'infiltrent dans les maisons et les appartements.
L'aéroport international de Pointe-à-Pitre a été fermé jeudi à la suite des premières retombées de cendres volcaniques. La plupart des vols à destination de Pointe-à-Pitre doivent être déroutés sur Fort-de France (Martinique).
"

Sources :
- MVO - site officiel et Facebook
- VAAC Washington
- NOAA.
- Ushuaïa nature.


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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
Plus vers le sud, deux volcans sont voisins et distants seulement de 50 km. : le Mount Adams et le St Helens.

Mount_Adams_from_Hood_River_Oregon.jpg                             Le Mount Adams, vu de la Hood River - Wikipedia.

Le champ volcanique du Mount Adams inclut le Mount Adams, 3.742 m. , stratovolcan complexe de nature andésito-dacitique d'un volume supérieur à 200 km³, et plus de 60 orifices volcaniques.
Les dimensions du champ volcanique sont de 55 x 30km; celles du volcan de 30 x 25 km.
L'histoire éruptive du Mount Adams se décline en trois grandes périodes selon la nature de sa production :
- 520.000-450.000  ans : vieux cône andésitique.
- 250.000- 150.000- 100.000 ans : champs basaltiques.
- <20.000 ans : actuel cône andésitique.
La composition des laves analysées varie de l'andésite, au basalte, à la dacite et la rhyodacite. (Wes Hildreth , Volcanoes of north America)

Sa dernière éruption est datée vers environ 950 après JC, serait de VEI 2 et aurait produit des téphras sur le flanc est.

adams_map_locale.gif                         Les différents champs de lave sont indiqués en violet. - doc.USGS.

Le volcan doit son nom au second président des Etats-unis, John Adams.

Le Mount adams et le St Helens ne sont pas seulement voisins; ils sont aussi unis par les récits des Amérindiens.
Le St Helens était une jolie jeune fille, appelée "Loowit". Les deux fils du grand esprit "Sahale" en tombèrent éperduement amoureux.
Les deux braves, Wyeast et Klickitat, se battirent pour la belle, brûlant au passage villages et forêts. Le grand esprit fut furieux; il tua les trois amoureux et érigea une montagne aux endroits où chacun fut abattu. A cause de la beauté de Loowit, sa montagne, le St Helens, fut un cône parfait; Wyeast lève sa tête pour prier - comme le Mount Hood -  et Klickitat - le Mount adams - pleure pour voir la belle jeune fille drapée dans son manteau neigeux et se courbe lorsqu'il émet des gaz vers le St Helens.

Le St Helens , aussi considéré comme le  "Mont Fuji d'Amérique" en raison de sa beauté symétrique, est un volcan jeune.
Le volcan doit son nom au diplomate britannique Alleyne Fitzherbert, dont le titre était "Baron St Helens", et à l'expédition Vancouver (1792-1794).

Formé il y a 40-50.000 ans,il a été le volcan le plus actif de la chaîne des Cascades à l'holocène. Tephras, dômes de lave et coulées pyroclastiques se sont succédés pour former l'ancien édifice.
Le nouvel édifice s'est construit au cours des derniers 2.200 ans, avec une production aussi bien basaltique qu'andésitique et dacitique à partir de cratères sommitaux ou situés sur ses flancs.
028044.jpgDans les années 1800, une période d'activité "Goat rocks" débute et un dôme est extrudé sur le flanc NO., à 650 m. sous le sommet, dans les années qui suivirent l'explosion de 1842, décrite par Paul Kane dans un tableau conservé au Royal Ontario Museum de Toronto.

Sthelens1980-avant.jpg                             Le cône "parfait", avant l'éruption en 1980 - USGS.

L'éruption catastrophique du 18 mai 1980 changea la morphologie du volcan, ainsi que sa taille, qui passa de 1.950 m. à 1.550 m. Le St Helens possède à présent un cratère en fer-à-cheval largement ouvert, et occupé en partie par un dôme.

1980---.jpg                      Panache Plinien, lors de l'éruption du 18 mai 1980 - doc.USGS.

Cette éruption ne fut "prédite" que par David Johnston : contrairement à la thèse avancée par l'USGS d'une éruption avec une colonne éruptive verticale, Johnston, qui avait étudié ce volcan "en profondeur", a prédit un blast latéral originaire de la protubérance présente sur un des flanc de l'édifice. Haroun Tazieff, célèbre volcanolgue belgo-français, avait jugé ce volcan inoffensif, le qualifiant de "petite Soufrière"; les Krafft avaient quitté la zone pour une autre éruption.

 

Remplaçant ce jour là, au pied levé, un de ses confrères, il fut pulvérisé par l'explosion latérale après un bref message annoncant l'éruption : "Vancouver, Vancouver, this is it !" 

MSH80_david_johnston_at_camp_05-17-80.jpg                David Alexander Johnston, géologue et volcanologe de l'USGS (1949- 1980) ,
                                           tué dans l'éruption du St Helens.

Demain, l'éruption du St Helens en 1980 et son évolution.

Sources :
- Global Volcanism Program - linkAdams
- USGS - Mount Adams
- Global volcanism Program : St Helens
- USGS - Mount St Helens
- Biographie de David Johnston

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques


05.02.10 ThB 7         Activité du dôme le 05 février - avec l'aimable permission de Thorsten Boeckel.


Des périodes d'activité plus intense apparaissent de manière cyclique toutes les 7 à 12 heures. Cette activité plus intense se caractérise principalement par des émissions de cendres, des éboulements de blocs et des écoulements pyroclastiques.  L'intensité de l'activité dans les cycles a été variable durant la semaine.


Des écoulements pyroclastiques sont descendus principalement à l'ouest dans la vallée de Gages et dans la vallée de Spring Ghaut. La distance maximale atteinte par ces écoulements a été d'environ 3 km mais plus généralement de 2 km. Des observations en hélicoptère montrent que le haut de la vallée de Spring Ghaut est pratiquement rempli par des dépôts d'écoulements pyroclastiques. Des écoulements pyroclastiques se sont aussi propagé dans la direction de la vallée de Whites Ghaut vers le nord-est. L'activité d'éboulements de blocs a été importante sur les flancs nord du volcan.


De brèves périodes de visibilité ont permis d'observer que la partie centrale-ouest du dôme avait augmenté de hauteur pour atteindre environ 1070 m.


hls_map_level_4.pngDes chutes de cendres ont affecté le nord-ouest de Montserrat le 4 février 2010.

Le niveau de danger est 4. Il n'y a pas d'accès à la Zone C.

Depuis le 10.02 au matin, le MVO a recommandé la fermeture de la zone B, l'activité ayant migré principalement vers l'ouest et le nord durant les deux derniers cycles d'activité

Source : rapports MVO

De superbes photos récentes sur les sites de

- Thorsten Boeckel - 05.02.2010 et

- Marco Fulle - Swisseduc - 27.01 au 01.02.2010

 

 

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
Pour suivre : Glacier peak et le Mount Rainier.

Glacier peak SW - 2004 - J.H.Scurlock                               Glacier Peak - photo J.H.Shurlock 2004 - USGS.

Glacier Peak, le plus isolé des volcans de la chaîne des Cascades, est un stratovolcan dacito-andésitique, avec des dômes situés sur ses flancs et au sommet.
Plus d'une douzaine de glaciers habillent ses flancs, et lui ont valu son nom.

Bien que culminant à 3.213 m., le volcan s’est construit sur une crête et l’édifice volcanique lui-même n’atteint que 1.000 m.

Glacier Peak est bien connu pour ses énormes volumes de tephras libérés au cours d’éruptions datées de la fin du Pléistocène et de l’Holocène. Cette éruption majeure fut suivie d’une dormance de 6.000 ans. D’autres épisodes coïncident avec des nuées pyroclastiques et des tephras en moindre volume.

Selon des légendes indiennes, confirmées par l’analyse de tephras, une éruption récente eu lieu au 18° siècle.

Trois sources chaudes entourent le volcan et des zones dépourvues de neige coïncident avec des dômes de dacite fraîchement apparus.

(J.Beget – Volcanoes of North America)

 

Mt_Rainier_peaks--liberty-cap-columbia-crest-pt-success.JPG              Les pics du Mount Rainier : Liberty cap, Columbia crest et Pt Success - USGS.

Le Mount Rainier, le plus haut volcan de la chaîne avec ses 4.392 m., est considéré comme le plus dangereux, à cause de l’urbanisation dans ses zones de drainage et de divers facteurs aggravants : la hauteur du relief, les énormes volumes de neige et de glace surmontant le cône, de larges secteurs formés de débris riches en argiles et altérés hydrothermalement …tous facteurs favorisant de gigantesques lahars.

Dans les derniers 6.000 ans, trois coulées importantes furent répertoriées : "Osceola, Round Pass et Electron mudflows”.

 

Rainier-drainages.jpg

 

       Les zones de récurences de lahars, avec en haut à gauche, le Puget Sound et la ville

                                               de Tacoma - Carte USGS.

Le sommet actuel est composé de deux cratères jumeaux.

La partie sommitale du volcan est altérée hydrothermalement : des zones perpétuellement dépourvues de glace et la couverture glaciaire percée de grottes  témoignent d’une faiblesse structurale.

(Patrick Pringle - in Volcanoes of North America)


Rainier-twin-craters---D.Wieprecht-1995-USGS.jpg

                 Les cratères sommitaux et jumeaux du Mount Rainier.

                                                    Photo D.Wieprecht - USGS.



Sources :
- Global Volcanism Program - Glacier Peak
- Global Volcanism Program - Rainier
- CVO website - Mount Rainier
- CVO website - Glacier Peak
- "Volcanoes of North America" by C.A.Wood & J.Kienle.

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

cascade_range.gif
Sur cette carte de l'USGS - United States Geological Survey, toute la chaîne volcanique des Cascades, anciennement appelée "Snowy mountains", est détaillée.

Notre revue va commencer par l'état de Washington.
Quatre des cinqs stratovolcans de cet état ont eu une activité récente, dans les 200 dernières années.

cascades_eruptions_4000yrs.gif
Du nord vers le sud, c'est tout d'abord le Mount Baker qui se présente.
Situé au NO. des Etats-Unis, et culminant à 3.285 m., il est le deuxième sommet de la chaîne des Cascades, après le Mont Rainier. Connu des Amérindiens sous le nom Koma Kulshan - le Grand blanc, en référence à ses glaciers - il fut nommé "La Gran montana del Carmelo" par les
explorateurs espagnols, premiers européens à apercevoir le volcan en 1790. Le site tire son nom actuel du Lieutenant Baker, qui aperçut la montagne le 30 avril 1792, lors de l'expédition menée par Georges Vancouver, à bord du HMS Discovery. Il fut gravi pour la première fois en 1868.

Baker01_aerial_view_mount_baker_03-21-01.jpg                   Mt Baker - photo aérienne 03.2001 par Ken McGee - USGS.

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Le Mount Baker est un stratovolcan alimenté par un magma andésitique, né de la subduction de la plaque Juan de Fuca sous la plaque nord-américaine. Il s'est édifié, il y a 30.000 ans, entre la caldeira de Kulshan et le volcan Black buttes, tous deux actifs au Pleistocène.
Son activité volcanique s'est déroulée au cours des 10.000 dernières années dans la cheminée débouchant dans le cratère Sherman; les éruptions sont explosives, avec production de nuées ardentes et de lahars, sérieux dangers pour les populations avoisinantes. Les lahars proviennent de la fonte accélérée des glaciers dont le site est recouvert depuis son sommet jusqu'à une altitude de 2000 m. Leur volume est estimé à 2 km³. Les dix principaux glaciers ont connu une phase de progression entre 1950 et 1975, mais depuis ils régressent fortement.

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Boulder_Glacier_3737.JPG                                 Le Boulder glacier, au SE. du volcan

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                   Carte des risques volcaniques du mont Baker. - Collaboration Nasa - USGS.

     Zone inondable I : Passage des lahars causés par de larges effondrements des flancs du volcan, des coulés de laves ou des inondations de la rivière Skagit à cause d'éboulements de lahars dans les réservoirs d'eau.      Zone inondable II : Passage de lahars provoqué par de fréquents et irréguliers éboulements dans la zone du cratère Sherman.      Zone proche de coulées pyroclastiques fréquentes.

Seule une éruption majeure, survenue il y a 6.800 ans a modifié sa physionomie en provoquant un effondrement partiel du volcan; cette éruption fut de VEI 3 et produisit 75 millions de m³ de tephras, et un lahar atteignant la baie de Bellingham.
Le 19°siècle fut marqué par 17 épisodes éruptifs, dont le dernier connu en 1880 (VEI 2).
Baker81_gas_sampling_fumarole_mount_baker_1981_med.jpgEn mars 1975, une augmentation soudaine
de l'activité fumerollienne et une fonte inhabituelle des neiges du cratère Sherman firent penser à l'imminence d'une éruption. Selon les récents relevés, rien ne laisse présumer que le magma soit remonté dans le volcan, qui reste sous surveillance du CVO.

Sources :
- USGS - CVO : Cascade Volcano Observatory
- USGS - Mount Baker
- Global Volcanism Program - Mount Baker
- "Volcanoes of North America" par C.H.Wood & J.Kienle -
   Cambridge university Press.
- "Guide des volcans" de M.Rosi & +al. - Delachaux & Niestlé

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
L'ouest américain est une province volcanique inhabituelle; elle comporte une grande variété de paysages volcaniques et des roches de composition fort variable, avec un commun dénominateur : une dispersion de petits champs basaltiques.
Cette "cacophonie volcanique" fut impossible à comprendre jusque dans les années 70, date à laquelle la tectonique des plaques a permis une interprétation du phénomène volcanique depuis le Cénozoïque.

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La région des Cascades est un des exemples les mieux connus au niveau tectonique : la présence de cette chaîne de volcans est l'évidence d'une subduction active. Elle concerne la plaque Juan de Fuca, qui doit son nom à un navigateur grec, Ioannis Fokas, mieux connu sous la dénomination espagnole, Juan de Fuca, due au fait qu'il servit sous les ordres du roi Philippe II.
Elle est bordée au nord et au sud de deux micro-plaques orogéniques (*), Explorer et Gorda. Elles ne sont, toutes trois, composées que de lithosphère océanique.

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            La ligne de subduction et les plaques tectoniques bordées de failles,
                                     en marge de la chaîne des Cascades.
                                     Document B.Chadwick - NOAA.

La plaque Juan de Fuca : un vestige de la plaque Farallon.

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Les restes de la plaque Farallon, situés
sous l'Amérique du nord, dans la manteau
terrestre.
Doc. SVS - Nasa.

Cette plaque "fossile" a presque totalement disparu, par subduction, au Jurassique, sous le continent nord-américain; il en reste quelques reliquats :  la plaque de Fuca et ses collatérales, la plaque Cocos, la plaque rivera et la plaque Nazca.

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Mouvements actuels :

L'actuel ratio de convergence de la plaque Juan de Fuca est de 3 à 4 cm. par an, et n'est que la moitié de celui qui la caractérisait il y a 7 millions d'années., ce qui explique une moindre sismicité et une activité volcanique relativement réduite.
Une nouvelle tranche de possible subduction est révélée par des études électromagnétiques et l'activité de la région des Hautes Cascades durant le dernière siècle.

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  • The continental margin and the Juan de Fuca plate are breaking up into smaller crustal blocks that are being dragged northward by the motion of the Pacific plate.
  • Migrating continental margin terranes breaking up into: Washington (W), Oregon Coastal (OC), and Sierra Nevada (SN) blocks.
  • Vancouver Island (VI) and Canadian Coast Mountains represent a relatively fixed buttress against which coastal terranes are deformed.
La région fait l'objet d'une étude : le projet Neptune, initié par le Canada au large de l'île de Vancouver, va installer un réseau de plate-formes sous-marines, observatoires reliés au continent par cablage et situés sur les fonds marins entre 400 et 2.660 m. de profondeur.

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Le volcanisme actuel :

Des différences prononcées existent dans la nature du volcanisme de l'arc des Cascades : dans l'état de Washington, cinq grand stratovolcans espacés se partagent le terrain; l'Oregon voisin ne présente que six stratovolcans plus petits, mais cet état est traversé par une bande formée de champ de lave basaltique à andésitique, des cinder cones et des volcans-boucliers. En Californie, les stratovolcans Shasta et Lassen peak sont associés à un volcans-bouclier, Medicine Lake, des cinder cones, des dômes, des maars pour former un paysage volcanique très différencié.

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(*) - Orogénique : en rapport avec l'Orogenèse : Par extension ou compression des plaques tectoniques l'orogenèse désigne à la fois un système théorique expliquant les mécanismes de formation des reliefs, et l'ensemble des orogenèses se succédant à travers les temps géologiques. Elle résulte de la collision d'une plaque tectonique continentale ou océanique contre, puis sous une autre plaque, et se passe au niveau des limites convergentes; et parfois au niveau des déchirures de la même plaque sous l'effet des étirement due au mouvement rotationnel du magma.

Sources :
- Global volcanism Program :
          volcanoes of Canada & the western USA - lien
- NOAA :
  "Vents program : NeMO observatory" - lien
  "The co-axial segment of Juan de fuca ridge" - lien
- "Farallon plate remnants" - SVS. GSFC.Nasa
- "Rebuilding the world " par J.Cohen

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