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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
Pico : île allongée de 42 km. sur 15, elle est dominée par le Ponta do Pico, stratovolcan basaltique, haut de 2.351 mètres, qui occupe sa pointe ouest .
Pico a abrité juqu'en 1980 une industrie baleinière importante. La culture de la vigne et son produit, le Vinho do Pico, est un autre atout commercial.

Ilheus-da-madalena--wikimedia-commons.JPG           Ilheus da Madalena - Neck volcanique, solde laissé par l'érosion marine d'une struture palagonitisée
                       résultant d'une éruption phréatomagmatique ancienne.   -  Wikimédia commons.

Ponta do Pico est le plus haut volcan des Açores; son cône est construit sur le "Montanha volcanic complex" et est coiffé d'un cratère large de 500 m., lui-même surmonté d'un petit cône pentu.
Ses éruptions historiques se sont limitées aux flancs du volcan et à la zone de rift située au SE., le "Roque Piedade volcanic complex" parsemé de cône pyroclastiques. Les principales datent de 1562-64, 1718, 1720 ; en 1963, une petite éruption sous-marine a eu lieu près de la côte nord-ouest de l'île.

Pico---Portugal-blogs.jpg            Le volcan et les vignobles, avec les murets protecteurs typiques - photo Portugal blogs.

  
Pico100.jpg            Le port et le village de Madalena, et le volcan habillé d'un nuage lenticulaire - photo C.Johansson 2007

L'escalade du volcan démarre près du Cabeço das Cabras , à 1200 m.; l'aller-retour demande 4 à 5 heures d'efforts et permet d'admirer le majestueux cratère et quelques fumerolles sur le Piquinho, surmontant de 50 m. le bord de celui-ci. Si les nuages le permettent, la vue porte sur les îles du groupe central. Il parait que le lever du jour est inoubliable ... mais comme je ne suis pas partisant des ascencions nocturnes ...

Grutta das Torres est un tunnel de lave situé sur les pentes ouest du volcan, formé dans une coulée Pahoehoe originaire d'un cône parasite, le Cabeço Bravo, et datée de 500 à 1500 ans. Formée d'un groupe de tunnels de lave interconnectés et pas toujours faciles d'accès, cette zone a été décrétée "Monument national" en 2004. On ne visite que les 400 premiers mètres de ce tunnel, long de 5439 m. et haut à certains endroits de 15 m.

Gruta das Torres - 2 Mike Norton


Le tunnel nécessite l'usage d'une frontale ... et le casque n'est pas superflu par endroits.





On peut y photographier de belles stalactites de lave.




Photos Mike Norton.




Gruta das Torres Lavacicles - Mike norton















L'île de Terceira est formée de quatre stratovolcans construits sur une zone de fissure prohéminente, balafre axée SE-NO.

Terceira -cone pyro. Monte brasil - Lda Silveira         Terceira - le cône pyroclastique Monte Brasil domine la cité historique Angra do Heroismo.
                                                                  photo Luis da Silveira.

Le volcan Santa Barbara est tronqué de deux caldeiras; la plus jeune âgée de 15.000 ans.
Pico Alto, dans la partie centrale, date du Pleistocène; sa caldeira est occupée par des coulées de lave et des dômes.
La caldeira Guilhermo Moniz se trouve au sud sur une zone de fissures, et celle de Cinquio Picos, large de 7 km. occupe le SE. de Terceira.
Les dernières éruptions concernent Pico Alto, la zone de fissures entre Pico Alto et Santa barbara et des cratères sous-marins situés à l'ouest de l'île.

Terceira---Santa-Barbara---1021-m-jpg                        Terceira - volcan Santa Barbara - 1021 m. -  Wikipédia

Terceira---Pico-do-Gaspar.jpg                                Terceira - le Pico do Gaspar - auteur non référencé.

Ces éruptions sous-marines récentes - 1999 et 2000 - ont produit des "lava balloons" , blocs flottants retrouvés en surface.

lava-balloon---CVUA---Terceira.jpgLeur formation est attribué à un magma de basse viscosité, se mouvant facilement au travers de fractures. Ces blocs résulteraient du détachement de parties de "pillow-lava" suivi de leur ascencion facilitée par leur haute teneur en gaz ou de fragments de lave riche en gaz résultant de fontaines de lave ou petits lacs de lave sous-marins. lava-balloon--2---CVUA---Terceira-copie.jpgDurant leur montée vers la surface, les gaz sortent et à leur sortie, l'interaction entre l'eau de mer et ces blocs chauds provoque une émission de vapeur et de gaz ... ensuite ils coulent, ou explosent violemment si l'eau entre en contact avec l'intérieur chaud de la structure.


Photo du haut : un ballon de lave arrive en surface et émet vapeur d'eau et gaz.
Photo du bas : ballon de lave récupéré le 10.02.1999 - diamètre de 80 cm. de diamètre.
documents CVUA - Center of Volcanology of the Azores University.

A Terceira, il faut déguster les pouces-pieds, les patelles et les crabes "façon açorienne", ou les balanes et les cigales de mer ... accompagnés de  Verdelho dos Biscuitos, un vin murit sur la roche basaltique et apprécié des Tsars russes.

Sao Jorge : cette île "linéaire" - 54 km.sur 5 - est difficile d'accès, les falaises bordières atteignant plusieurs centaines de mètres de hauteur. Des terrasses basses formées par leur effondrements, appelées Fajas, sont fertiles et dotées d'un micro-climat favorisant des cultures exotiques, dont le café.

Sao Jorge - Pico da velha - L;da Silveira                       Sao Jorge - Pico da Velha - Photo Luis da Silveira.

L'île compte plus de 200 volcans basaltiques d'origine fissurale, alignés sur des failles orientées NO-SE. Les édifices les plus anciens sont datés entre 550.000 et 110.000 ans. Les dernières éruptions datent de 1580 et 1808, toutes deux ont fait quelques victimes.

Sources :
- Global Volcanism Program - Pico
                                         - Terceira
                                         - Sao Jorge
- CVUA - Center of Volcanology of the University Azores.
- photos de Pico sur Flickr - lien

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques
L'Eyjafjallajökull, situé dans le sud-ouest de l'Islande montre des signes de turbulence, avec une activité sismique durant ces dernières 56 heures.
Ces essaims de séismes qui ont débuté avec l'année 2010, et l'inflation détéctée par GPS semblent indiquer une intrusion sous le volcan.
Une carte de 04.03.10, établie par l'IMO - Iceland Meteorological Office - pour la région du Myrdalsjökull, dénombre un total de 379 secousses dans les dernières 48 h., dont 13 de magnitude 2-3. (liste des séismes)

Eyjafjal---04.03.10.png
Carte des séismes des dernières 48 h - IMO 04.03.10 - 07:00 h
  en rouge : 0 à 4 h. - en orange : 4 à 12 h. - en bleu : 24 à 48 h.

Un rapport du IMO à 15 h.10 fait passer le total des séismes à 606, ceux de magnitude supérieure à 3 passant à 26.

Eyjafj.-04.03.10-15h10.png
Carte des séismes des dernières 48 h - IMO 04.03.10 - 15:10 h
  en rouge : 0 à 4 h. - en orange : 4 à 12 h. - en bleu : 24 à 48 h.


L'Eyjafjöll, ou Eyafjalla, est un volcan recouvert par une calotte glaciaire, l'Eyjafjallajökull. Par métonymie, Eyjafjallajökull désigne aussi bien le volcan que le glacier qui le recouvre. Il est bordé au sud par l'océan atlantique et à l'est par la calotte glaciaire du Myrdalsjökull qui recouvre des volcans dont le Katla. Il est visible depuis les îles Vestmann au sud-ouest.

VestmannaeyjarEyjafjallajoekull----A.Tille.jpg    L'Eyjafjöll, vu depuis Heimaey dans les îles Vestmann.
                           photo A.Tille.
 

Ce stratovolcan érodé, construit par des laves basaltiques et andésitiques, est couronné d'une caldeira de 2,5 km. de diamètre. Ses éruptions sont pour la plupart de type fissurales. Il est voisin du Katla, avec qui il pourrait être connecté, bien que la composition chimique des laves  en provenance des deux volcans soit différente.
Seules trois éruptions ont été relevées par le GVP : en 550, 1612 (VEI 2 - vol. téphras : 1Mm³) et 1821-1823. Cette dernière éruption sommitale sub-glaciaire, de VEI 2, a émis un volume de téphras égal à 4 Mm³.

Après les séismes qui ont frappé la Reykjanes ridge les 18 et 19.02, ces évènements laissent à penser qu'une éruption pourrait se produire à court terme dans le sud de l'Islande. A suivre ...

Sources:
- Boris Behncke via the Volcanism Blog.
- IMO - Icelandic Met Office
- Global volcanism Program - Eyjafjöll

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
                                      
Les îles de la plaque Eurasienne -  partie centrale.

Geochimie des volcans Faial- tectonique
Les volcans, situés sur la plaque Eurasienne, le sont sur des zones de fractures orientées NO-SE sur la "microplaque des açores - document Pacheco. réf en sources.

 

Faial - Ilha do Faial, île aux hêtres -
connue aussi sous le nom d'Ilha azul - l'île bleue, qualificatif du aux nombreuses hortensias qui y fleurissent en été, à moins que ce ne soit un rappel de sa production d'un pastel bleu. On aborde cette île volcanique pentagonale par le port de Horta, escale courue par les marins qui font la traversée transatlantique. Sur la jetée de la marina, les dalles de béton sont couvertes d'un patchwork de peintures et graffitis, témoignages de marins à la manière d'ex-votos peints; on retrouve cette pratique dans d'autres ports des îles de la Macaronésie e.a. à Funchal sur Madère. Le bar "chez Peter" sert de boite aux lettres aux navigateurs et d'officine de change; il abrite aussi une belle collection de dents de cachalots gravées ou sculptées.

                                      
                             Un  ex-voto belge ...parmi d'autres / port de Horta - Faial - photo Annie Guir

Faial est un concentré des formations volcaniques que l'on rencontre dans l'archipel açorien:
- volcan-bouclier : volcan de Riberinha
- stratovolcan : volcan de la Caldeira
- volcan monogénique basaltique : dans la péninsule de Capelo ou sur la
   plate-forme de Horta
- volcan trachytique : Altar au fond de la caldeira
- volcan sous-marin : Morro de Castelo Branco (trachytique) et
   Monte da Guia (basaltique) , Cabeço dos Capelinhos (sous-marin puis
   aérien)

Active-tectonics---paleoseismological-results-Azor-copie-1.jpg                    document Pacheco - réf. voir sources.

Faial---caldera-from-Cabeco-Gordo.jpg                                 La Caldera, vue de Cabeço Gordo - photo wikipédia.
Profondeur 400 m. - périmètre 2.000 m. - remarquez les cinder cones sur le plancher de la caldeira.

Géologie : l'île se compose d'un proto-volcan bouclier, le volcan de Geochimie-des-volcans-Faial-3.jpgRiberinha, au NE, largement détruit par l'érosion et les forces tectoniques, à l'origine du graben de Pedro-Miguel, du volcan de la Caldeira et de la plate-forme basaltique de Horta, dominée par des volcans monogéniques.
La péninsule de Capelo, formée d'une chaîne linéaire de volcans basaltiques, a connu les deux éruptions les plus récentes : au Cabeço do Fogo (1672-73) et au Cabeço dos Capelinhos ( 1957-58).

capelinhos-volcano---Faial-isl-jpg           Cabeço dos Capelinhos et le phare qui a échappé de peu à l'éruption - Wikipédia.

L'éruption du Capelinhos : 393 jours - 27.09.57-24.10.58

L'éruption du volcan Capelinhos fut une éruption de type Surtseyen parmi les mieux observée, débutant le 27 septembre 1957, avec l'apparition d'une île qui s'effondre le 29 octobre. Une autre île sort de la mer durant la première semaine de novembre, à une centaine de mètres à l'est de la première. Une troisième croit, juste après le collapsus de la seconde, et se connecte par un isthme à Faial vers la mi-novembre; l'activité violente durera quelques semaines avec éjection de matériaux à 1,5 km. de hauteur.
Le 16 décembre, le magma n'interagit plus avec l'eau de mer : c'est la fin de la phase sous-marine.

faial-island-eruption 1957 R.F.Sisson-306337-ga                     L'éruption du Capelinhos en 1957 - photo prise par R.F.Sisson.

Le type d'éruption évolue vers le type strombolien avec des coulées de lave qui atteignent la côte de Faial.
Une autre phase sous-marine débute avec l'année 1958, avec des retombées de poussières volcaniques jusqu'à 70 km. du volcan. elle se termine le 12 mai 1958, avec l'apparition d'un lac de lave dans le cratère, qui s'épanche en coulées sur les flancs. La phase strombolienne se termine le 24 octobre 1958 ... le volcan couvre alors 2,4 km².
Depuis, l'érosion permanente détruit le volcan peu à peu. (traduction de l'article de Marco Fulle)
Données du GVP : VEI 2 - vol de lave émis : 84 Mm³ - tephras : 80 Mm³.

azores_capelinhos_mf1551.jpgCouches d'ignimbrites du cône de tuff, couverte par des bombes de la phase éruptive strombolienne.
             Avec l'aimable autorisation de Marco Fulle - Un clic sur la photo pour en voir d'autres.

Un intéressant "centre volcanique" a été construit intelligemment en sous-terrain, à proximité du phare épargné par l'éruption.

Sources :
- Global Volcanism Program - Fayal
- Geochemistry of volcanic rocks from Faial island - Pacheco
- Active tectonics and first paléosismologicalresults in Faial - link
- Swisseduc.ch - Surtsey-like cones on Faial 09.2009 - link
- Faial island, by Absolute Astronomy - link
- The Azores islands - blogspot.com

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

Le fait que les très puissants tremblements de terre peuvent déclencher une augmentation de l'activité des volcans proches de l’épicentre a été mis en évidence statistiquement par des scientifiques de l'université d'Oxford. (11.2008)

Une analyse des évènements volcaniques au Chili Méridional a prouvé la survenue de jusqu'à quatre fois plus d'éruptions volcaniques au cours de l'année suivant de très puissants tremblements de terre par rapport aux autres années.

Cette augmentation subite d’activité volcanique peut impliquer des volcans jusqu'à au moins 500 kilomètres de l'épicentre d'un tremblement de terre.

Jusqu'à ce jour, les scientifiques avaient identifié quelques cas où les éruptions volcaniques suivaient de très puissants tremblements de terre. Cependant il avait été difficile de prouver statistiquement que de tels séismes étaient responsables d'une augmentation du nombre d'éruptions. Jusqu’ici, cette corrélation spatiale était plutôt mise sur le compte d'une coïncidence.

La partie la plus inattendue de cette découverte est la distance considérable séparant l’épicentre du tremblement de terre et l’endroit du déclenchement de ces éruptions ainsi que la période durant laquelle l’augmentation de l’activité volcanique a été observée.

Ces résultats statistiques suggèrent que les ondes sismiques, rayonnant à partir de la zone de rupture sismique, peuvent déclencher une éruption en agitant ou en secouant la roche en fusion sous les volcans. Les perturbations résultantes conduisent à l’éruption. Cependant, en raison de la période durant laquelle la pression à l’intérieur de l’édifice volcanique augmente graduellement et de la durée d’ascension du magma vers la surface, une éruption peut se produire seulement quelques mois après le tremblement de terre.

Sebastian Watt, un étudiant du département des sciences de la terre d’Oxford, a examiné les évènements d’éruption volcanique et de tremblement de terre au Chili  Méridional où, en 1835, Charles Darwin avait suspecté, pour la première fois, un lien entre les tremblements de terre et les éruptions. Sur base de l’analyse soigneuse des évènements historiques, il a découvert que l'activité volcanique a augmenté durant environ une année après chacun des tremblements de terre les plus puissants du Chili Méridional au cours des 150 dernières années.

Les volcans impliqués, dans un rayon de 500 km de l’épicentre sismique, comprenaient des volcans actifs et en sommeil. Les deux grands tremblements de terre chiliens de 1906 et 1960 (le plus puissant jamais enregistré) furent chacun suivis par l’activité de 6 ou 7 volcans, une augmentation significative par rapport au taux moyen d’activité éruptive durant environ 1 année.

Sebastian Watt avait déclaré : "ce travail est important parce qu'il prouve que le risque d'éruption volcanique augmente nettement après de grands tremblements de terre dans certaines régions du monde, telles que le Chili, particulièrement affecté par ces deux phénomènes naturels. Si tout va bien, nos résultats pourraient aider les gouvernements et agences de ces régions afin de mieux évaluer les risques volcaniques en soulignant le besoin de porter une attention accrue sur l'activité volcanique qui se produit après de grands tremblements de terre."


 

onemi_20090404.jpg           Eruption du Llaima le 04.04.2009 - photo Onemi.


Le tremblement de terre du 27 .02.2010 s'est passé dans la même section de faille qui a causé le séisme observé par Darwin en 1835.

David Pyle, de l'université d'Oxford, déclare que tous les moyens satellites de mesure de température et de déformation des sols seront utilisés pour surveiller tout l'arc volcanique, depuis le volcan Llaima au sud jusqu'au Tupungatito au nord. "En ce qui concerne les volcans déjà actifs, nous pourrions voir une augmentation des explosions gazeuses, mais nous ne nous attendons pas à ce qu'ils présentent un danger sensiblement augmenté", dit-il.

Donc même s'il existe une corrélation entre les séismes majeurs et une augmentation des éruptions volcaniques, il n'y a pas nécessairement une menace additionnelle grave pour les populations vivant dans ces zones de subduction active.


Pour mémoire, le Sernageomin a placé le 11 février le Chaiten en alerte rouge, et le Llaima en alerte jaune - niv.3.

Sources :
- NewScientist - article du 01.03.2010 par K.Ravilious.
- The influence of great earthquakes on volcanic eruption rate along the Chilean subduction zone - 01.11.2008 - Science direct.
Sebastian F.L. Watt, David M. Pyle and Tamsin A. Mather

Department of Earth Sciences, University of Oxford, Parks Road, Oxford OX1 3PR, UK

- Sernageomin - rapport du 11.02.2010

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

L'archipel Açorien occupe une branche latérale de l'épine dorsale médio-atlantique, à proximité d'une jonction triple entre les plaques tectoniques nord-américaine, eurasienne et africaine.

MAR.jpg         La Mid Atlantic ridge et le point de jonction triple - âge des fonds marins - doc. NOAA.
 

7359164529701.jpg        Le point de jonction triple entreles plaques eurasinne, nord-américaine et africaine.

 Le plancher surélevé du plateau des Açores est interprété comme étant le résultat de l'interaction entre un panache mantellique et la dorsale de l'atlantique nord - MAR : Mid Atlantic Ridge.
La présence d'une large région de plancher marin en surélévation, associée à une croûte peu épaisse entre les seamounts du Great Meteor et la plate-forme des Açores sur la plaque Africaine, par rapport à des structures moins développées sur la plaque nord-amériacaine, penchent en faveur d'une genèse commune pour ces structures dérivant d'un point chaud.

plateau_x_2-copie.jpg                     Les îles açoriennes volcaniques sont indiquées, en noir, par leurs initiales.
              Elles sont réparties sur deux plaques différentes : l'eurasienne et la nord-américaine.
                                                MAR = Mid atlantic ridge.

Une interaction entre la dorsale et un point chaud a eu lieu il y a 85 millions d'années. Cette interaction a migré vers le nord le long de l'axe de faille suite aux mouvements de la plaque africaine vers le SSE, suivant une direction grossièrement parallèle à l'axe du MAR.
La formation du plateau des Açores aurait débutée il y a 20 Ma, pour se finaliser il y a 7 Ma environ.
La géométrie et la distribution des petites structures insulaires sur le plateau est à mettre en relation avec des variations de production de matériaux fondus sous l'action du point chaud, avec une périodicité de 3 à 5 Ma.
L' ensemble du plateau, après la diminution de l'activité volcanique, a subi les effets du rifting de la dorsale médio-atlantique.

Les îles de la plaque nord-américaine
: Corvo et Flores.

CORVO (Ilha do Corvo - île du corbeau) est la plus petite île habitée de l'archipel des Açores.
L'île, mesurant 3,5 km sur 6, est formée d'un seul volcan, couronné d'une caldeira elliptique profonde de 250 mètres; son plancher contient plusieurs petits "cinder cones" et deux lacs peu profonds, et un damier de champs cultivés parent les parois internes de la caldeira.

Caldeirao_do_Corvo_Azores---Angrense.jpg                                                     Caldeirao do Corvo - photo Angrense / Wikipedia.

FLORES  (ilha das Flores - île des fleurs) porte bien son nom : recouverte de milliers d'hortensias bleus, couleur qui leur est donnée par le sol basaltique, et d'innombrables espèces colorées, l'île possède également une végétation endémique composée de mousses et lichens atteignant parfois 30 cm. d'épaisseur. Cette végétation est liée au fort taux d'humidité et aux pluies qui arrosent fréquemment le centre de Flores.

491px-Flores_Azores.png

Née d'un volcan sous-marin au Pleistocène, cette île, de 10 km sur 15, est dotée de nombreux cônes et cratères.
Après une période de repos longue de 200.000 ans, de jeunes cratères d'éruptions phréatomagmatiques et des coulées de lave  furent produits à l'Holocène.







La caldeira "Funda de Lajes" est en fait un anneau de tuff formé il y a 3.150 ans.

Flores---caldeira-funda.jpg                            La Caldeira Funda de Lajes - Açores.net

Caldeira-Funda-et-Rasa----Bjorn-Ehrlich.jpg           La Caldeira Funda (à gauche) et la caldeira Rasa (à droite) - photo Björn Ehrlich.

La caldeira "Comprida" , un anneau de tuff dans la caldeira "Seca", date de 2.900 ans.

La caldeira Negra, qui doit son nom à ses eaux sombres, n'est qu'une des sept formations dotées d'un lac volcanique.
Agua Quentes est un ensemble de sources chaudes et sulfureuses.

Flores---caldeira-negra---Pedro-Santana.jpg                                                                  La Caldeira Negra - photo P.Santana pBase

Flores---rocha-dos-bordoes.jpg                                 Rocha dos Bordoes - orgues basaltiques - photo Sylveira /Wikipedia.

flores31.jpg                 Des coulées basaltiques s'avancent dans l'océan Atlantique.

Sources :
- Global Volcanism Program - FLores
                                         - Corvo
- " Interaction between the Mid Atlantic ridge and the Azores hot spot during the last 85 Myr. Emplacement and rifting of the hot spot-derived plateaus " par P.Gente & al. - CNRS 2003 in G³ electronic journal of the earth science.

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

En ce début mars, le MVO - Montserrat Volcano Observatory - nous envoie une vue de l'intérieur, rarement dégagé, du cratère de Soufrière Hills, prise le 26 février.

Ce cratère, d'environ 200 mètres de diamètre et d'une profondeur estimée à 50-100 mètres, se trouve au sommet du nouveau dôme et a été formé par les explosions survenues vers la fin de l'effondrement de celui-ci le 11 février. Il donne la mesure du gigantisme de ce dôme, dont les effondrements partiels successifs ont engendrés diverses coulées pyroclastiques impressionnantes et dévastatrices.
Ce cratère, plus profond originalement, a été rempli en partie par des chutes de matériaux provenant de ses parois, comme en témoigne la zone noire à gauche de la photo : il s'agit d'une trace fraiche de matériaux  récemment éboulés


inside_dome-01.03.2010.jpg
Au vu du cratère, il n'est pas inutile de revoir une photo nocturne du dôme complet, prise par Thorsten Boeckel le 5 février 2010.

05.02.10-ThB-7-.jpg
Le dôme de Soufriere Hills, le 05.02.2010, avec l'aimable autorisation de
Thorsten Boeckel - lien vers les photos récentes de ce photographe.

Sources :
- MVO rapport di 01.03.10
- From Etna to Stromboli - le site de Thorsten boeckel et sa page "West Indies, Montserrat".

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques


costa-Rica-298-copie.jpg                Le cratère et le lac acide de l'Irazu -
© B.Duyck

Le volcan Irazu, situé au nord de la ville de Cartago, a semé la panique dans la population locale le 01 mars à partir de 19 h.08.
Plusieurs secousses de faibles magnitude - entre 1,5 et 3,2 - localisée à 3 km an NE. du cratère et moins de 5 km de profondeur, ont ému la population, marquée par les récents séismes qui ont frappé le Chili et le tremblement début 2009 aux environs du Poas.
L'Ovsicori a répertorié 12 secousses; celles-ci ne seraient pas en relation avec l'activité volcanique. Détail des secousses.


Poas-24.02.10-Federico-Chavarria.jpg  Le cratère du Poas, le lendemain de l'éruption phréatique
            photo Federico Chavarria - Ovsicori - 24.02.2010


Une éruption phréatique a eu lieu le 23 février 2010, à 11 h.33 locale. Elle a provoqué des dépôts de matériaux fins sur les flancs SO. et SE. du Caliente.
Le volcan Poas est coutumier de ce genre d'évènement phréatique, qui projette eau et boues acides à des dizaines de mètres.
De belles photos aériennes récentes en suivant ce lien.

Ceci, joint à la récente activité de nature phréatique elle aussi au Turrialba, nous montre la vitalité des trois géants du Costa Rica.

Source : Ovsicori-una - observatoire du Costa Rica.




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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques
Je vous parlais en août dernier des "araignées de la Nasa"  :

""Des scientifiques ont placé des "araignées hi-tech" autour et dans le cratère du volcan St-Helens, le 14 juillet 2009; elles ont été déposées en douceur par un hélicoptère opérant à 30 m. du sol.
Ces robots sont construits pour aller dans des milieux "hostiles" à l'être humain et opérer dans des environnements difficiles et caractérisés par des températures extrêmes.
Quinze tripodes forment un réseau virtuel sans fil, en communication entre eux et avec le satellite EO-1 (earth observing-1); les données prises au sol et par le satellite donnent, une fois recoupées, une image quasi en temps réel de l'activité du volcan observé.
Dans un deuxième temps, les scientifiques développeront un projet de monitoring des 50 volcans les plus actifs de la planète.""        article du 12.08.2009.

Chaiten--ISS-05.08---B.Watson-Wired-science.jpg    Le Chaiten en éruption, vu le 05.08.09 par B.Watson
    à bord de l'ISS     Doc. Nasa - on Wired science.

Ce projet se concrétise et les araignées pourraient faire au Chili leurs débuts internationaux : un accord entre les volcanolgues de l'USGS et leurs homologues chiliens se conclue en vue d'installer cet appareillage sur le volcan Chaiten, qui est entré brusquement en éruption en 2008, après une période de sommeil de 9.000 ans.
Ce volcan rhyolitique est à surveiller en raison de récentes découvertes sur la vitesse particulière d'ascencion de son magma et le peu de signes précurseurs d'une éruption. lien vers cet article
Le séisme qui vient de frapper le Chili va retarder l'installation de ces moyens de mesure, mais le programme devrait normalement se poursuivre, les fonds ayant été dégagés par le "Volcano disaster assistance program".
Depuis 2004, les araignées ont évoluées : le design a été revu pour un transport plus facile ; elles sont maintenant capables de communiquer entre elles, d'interpréter des infos et de les transmettre. L'avantage de cette méthode est de pouvoir être utilisée dans des zones de volcan inaccessibles ou dangereuses pour les scientifiques, et d'employer du matériel susceptible d'être positionné par hélicoptère.


133181-050-F2DE3A48Positionnement d'une araignée au St Helens - document USGS.

Sources :
- article d'Allan Brettman - Oregon live - 01.03.2010
- USGS documents divers

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques

Açores, terres de contrastes : un mélange d’Irlande ou de Normandie verte, couverte de vaches, de terrains volcaniques, et d’une végétation luxuriante bénéficiant du climat doux, de l’hydratation et de la localisation atlantique.

 

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                                    Carte postale des Açores - Ilena Lo - Natural land.


Cet archipel  tire son nom d’un oiseau de grande taille qui a impressionné les premiers arrivants, une buse ou un autour, nommé « Açor » par les Portuguais.

748px-Flag_of_the_Azores.svg.pngLe drapeau des Açores reprend bien toute cette symbolique : l’autour doré, symbole de force, de prestige, surmonté de neuf étoiles, nombre correspondant à celui des îles formant l’archipel, sur fond blanc et bleu, symbolisant l’atlantique qui entoure les îles, et frappé des armoiries du Portugal.

Résolument tourné vers la mer, cet archipel fut longtemps un centre de chasse à la baleine, avant de se reconvertir vers la pêche au thon, et de concentrer ensuite ses activités vers les fous du safran et du hauban : des régatiers aux modestes « voileux », tous ceux qui traversent l’Atlantiques passent par ici.

La population de ces îles, très mêlée, compte un nombre d’habitants avoisinant les 200.000, entre sédentaires et éternels migrants de et vers les amériques ou l’europe. 

 

800px-Azores-map.png
L’archipel est composé de neuf îles, réparties en trois groupes :

- le groupe de l’est : avec Sao Miguel (759 km²), Santa Maria (97 km²) et les îlots des Formigas.

- le groupe central formé de Terceira (403 km²), Graciosa (62 km²), Sao Jorge (246 km²), Pico (446 km²) et Faial (173 km²).

       -   le groupe occidental, avec Flores (143 km²) et Corvo (17 km²).

Faune des Açores
:

La faune marine est particulièrement riche et a fait se développer le "whale watching" : on note la présence de dauphin commun, de dauphin de Risso, de dauphin tacheté; un groupe de 50 à 80 grands dauphins est observable ici toute l'année. Dans les Formigas, on trouve des tortues marines, des requins et des raies manta.
Le cachalot fait partie de l'histoire des Açores; chassé mais toujours respecté, ce géant de 70 tonnes peut vivre jusqu'à 70 ans.

La seule espèce endémique d'oiseaux est le bouvreuil des Açores, appelé ici le "Priolo". Limité à la laurisylve de l'extrémité orientale de Sao Miguel, il est considéré comme "gravement menacé d'extinction" ; il dépend pour son cycle d'alimentation du milieu de vie et des floraisons et fructifications de certaines plantes.

Priolo---Bouvreui-des-acores-male---P.Monteiro.jpg                  Bouvreuil des Açores mâle - Pyrrhula murina - photo P.Monteiro.

l'archipel compte également une chauve-souris endémique, la noctule des Açores, qui s'alimente régulièrement durant le jour, ce qui est inhabituel.

Flore de l'archipel :

Même si les Açores emblent vertes et sauvages, la végétation a été très altérée. En raison d'une surexploitation, la laurisylve originale a été réduite à quelques poches et uniquement sur Pico, Terceira et Sao Miguel. Les terres libérées suite à un défrichage agricole intensif ont été envahies, après leur abandon lié à l'émigration, par des plantes indésirables, dont le Pittosporum undulatum et l'acacia melanoxylon.
Bien que certains autochtones le considèrent comme un symbôle de l'île, l'hortensia a été introduit et est un ravageur potentiel qui est volontairement propagé le long des routes.

3823826.IMG_0617.jpg                             Les vaches omniprésentes produisent un quart du lait Portuguais .
          Le défrichage agricole et l'introduction d'espèces végétales étrangères constituent une
                                                           menace pour le flore indigène.

Au dessus de 500 m. d'altitude, l'impact humain et sa volonté de réorganisation se fait moins sentir sur le paysage ... peu d'habitations, vents et brouillards persistants, ces éléments laisssent plus de place aux endémiques : parmi les plus remarquables, le laurier, la bruyère, le cèdre, le dragonnier et le genévrier, ainsi que de nombreux bryophytes.

l'anticyclone des Açores : un phénomène climatique qui influence le temps qu'il fait en Europe de l'ouest.

L'anticyclone de l'atlantique nord, plus connu sous les noms d'anticyclone des Bermudes et d'anticyclone des Açores désigne une région subtropicale autour de 30° N., où on retrouve en moyenne une zone de haute pression atmosphérique - un anticyclone.
Le diagramme montre la circulation générée par l'anticyclone subtropical de l'atlantique nord et son influence sur la trajectoire des ondes tropicales émergeants de la côte africaine; ces ondes se déplacent d'est vers l'ouest dans le flux d'alizé  au dessus de l'atlantique et qui apparaissent en avril/mai et se maintiennent jusqu'en octobre/novembre.

Anticyclone-des-Acores.jpg                      L'anticyclone des Açores et le train d'ondes tropicales - document NOAA.

La position plus ou moins haute et centrée de l'anticyclone des açores déterminera les circulations atmosphériques qui influenceront notre temps et les précipitations qui vont atteindrent l'Europe de l'ouest.

demain , nous examinerons "le côté volcanique" de l'archipel ...


Flores---ATA.jpg    Un avant-goût avec ce paysage de Flores, qui mêle paturages, champs cultivés et relief volcanique
                        offert par ATA - Associaçao Turismo Açores.


Sources :
- AGU - American geophysical union : "Azores hotspot deep signature"
- ATA  - Association turismo Açores.
- Le priolo - Bouvreuil des açores - fiche scientifique.

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages
L'épisode inondations-glissements de terrain, qui a frappé l'île de Madère la semaine dernière, a mis cette dernière sous les feux de l'actualité.

Madère fait partie des îles de la Macaronésie, un ensemble formé par plusieurs groupes d'îles disséminées au large du continent africain, dans le nord-est de l'Atlantique.
Le nom de Macaronésie signifie "îles fortunées" ... ce nom leur été attribué par les géographes de la Grèce antique, qui désignaient sous ce vocable les îles situées à l'ouest du détroit de Gibraltar.

google-Macaronesie-annote.jpg                            Carte de situation de la Macaronésie - d'après une carte Google.

Cette région comprend les îles Canaries (communauté autonome Espagnole), Madère (région autonome dépendant du Portugal), les îles Selvagems (même statut que Madère), les Açores (région autonome dépendant du Portugal) et les îles du Cap Vert (République indépendante depuis 1975).

Outre leur patronyme ancien, ces îles ont d'autres caractéristiques communes: géologiques, biologiques et climatiques
  1. Geologiquement, ce sont des îles d'origine volcanique, aux reliefs escarpés. De nombreux volcans actifs, éteints, sous-marins sont à la base de leur formation.                                                                                         Macaronésie seamounts     Les Canaries et Madère : îles volcaniques émergées et volcans sous-marins (seamounts).                                                    
  2. Biologiquement : ces îles n'ont jamais été rattachées au continent et présentent un fort taux d'endémisme végétal et animal. La biodiversité de la région est une combinaison des familles biologiques retrouvées en Afrique, en Méditerranée et dans l'atlantique nord.                               madeira_firecrest_PH_2006.jpg                 Le roitelet de Madère - Regulus madeirensis - espèce endémique.                                                
  3. En raison de leur altitude importante, elles présentant de grands contrastes climatiques influencés par les alizés; entre 700 et 1500 mètres, de véritables "mers de nuages" existent l'été, favorables au développement d'une végétation luxuriante et déendante d'une forte humidité. Au dessus de 1500 mètres, le climat est aride, avec des étés chauds et secs et des hivers rigoureux. Une particularité de la Macaronésie réside dans la persistance d'espèces qui se sont éteintes sur les continents proches, telles que celles qui composent la laurisylve.


La laurisylve se compose de forêts qui sont des reliques de la végétation couvrant anciennement une bonne partie du bassin méditerranéen. Lors de l'assèchement, au Pliocène, du bassin méditerranéen, les forêts de lauriers reculèrent progressivement  au profit d'espèces sclérophylles, résistant mieux à la sécheresse, pour disparaitre il y a 10.000 ans.
L'emplacement de la Macaronésie, dans l'atlantique nord, a atténué ces fluctuations climatiques et maintenu un climat humide et doux permettant à ce type de végétation de s'y maintenir jusqu'à nos jours.

Laurisylve-Madere---H.Grobe.jpg                     La laurisylve de Madère est la plus étendue - photo H.Grobe / wikipedia.

Projection climatique :

Le changement du régime des vents, et particulièrement la diminution des alizés du nord-ouest, constatée depuis 30 ans, entraînera un assèchement des côtes des îles exposées. Les laurisylves seront probablement perturbées par un déplacement vers le bas de la « mer de nuages ». La désertification générale des îles favorisera l’invasion d’espèces exotiques, notamment des espèces africaines adaptées aux conditions sèches, au détriment des espèces indigènes.
Plus de 30 espèces d’oiseaux sahariennes ont été récemment observées pour la première fois aux Canaries. De même, des espèces de poissons tropicaux, vivant normalement plus au sud, ont été récemment enregistrées dans les eaux des Açores. Les invasions de criquets pèlerins qui frappent l’ouest de l’Afrique pourraient devenir de plus en plus fréquentes aux Canaries. En 2004, un essaim de plus de 10 millions de criquets pèlerins s’est abattu sur les côtes de l’île de Lanzarote.
Enfin, l’augmentation des températures de l’eau risque de favoriser la prolifération de micro-algues dans les eaux. En 2004, une marée d’algues a été observée dans les eaux de Gran Canaria.

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