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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

excursions et voyages

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

L’éruption a débutée le 2 janvier 2010 à 2h.17 ; Benoît Smets du Musée royal d’Afrique Centrale à Bruxelles décrit l’éruption : «  La lave est sortie dans la caldeira au départ du pit crater, et le long d’une fracture orientée ENE-OSO dans la partie sud de la caldeira. Une fissure de 600 m. de long s’est ouverte sur le flanc SSE du volcan, à 1.500 m. de la rive caldérique. La lave émise au départ de cette fissure a construit un spatter cone haut de 150 mètres. Elle s’est étendue en deux branches pour couvrir une surface importante. La fin de l’éruption est datée du 27 janvier 2010 ».


Selon Tedesco, les séismes tectoniques, indices de fracturation, et le trémor volcanique, signe de dégazage du magma, se sont produit simultanément avec l’apparition du magma en surface … suggérant la présence du magma très proche de la surface juste avant l’éruption.

 

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                                                                       © Charles Balagizi/ GVO. 

Le 3 janvier, les coulées de lave, larges de 15 mètres, ont parcouru 4,6 km. et brûlé 11 hectares de forêt ; le 8 janvier, la coulée large de 200 mètres, a progressé de 7 km. et menace une population de chimpanzés vivant sur les flancs du volcan.

 

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36230_112452612135249_100001115318006_78108_3706792_n.jpg            La fissure éruptive et le nouveau spatter cone début janvier - photos © Charles Balagizi/ GVO.  

 

 

La MONUC met ses hélicoptères à disposition pour des observations journalières, tandis que les systèmes GPS et les tiltmètres surveillent le volcan ; les observations sont faites conjointement par les scientifiques de l’observatoire volcanologique de Goma, du Musée Royal  d’Afrique centrale de Bruxelles, du Muséum National d’histoire naturelle du Luxembourg et l’UNOPS – United Nations Office for Project Services.

Les retombées de cendres ont affecté durant la première semaine la ville de Goma et les villages situés à l’ouest et au sud-ouest, avec des dégâts sur les cultures de patates douces, de haricots, de manioc et de bananes.

 

34162_112455585468285_100001115318006_78114_6530384_n.jpg                                   Fontaines de lave - photo gorillacd.com du 02 janvier 2010


Les fontaines de lave ont atteint 300 mètres de hauteur les premiers jours de l’éruption, pour diminuer ensuite à 50-150 m.

 

La surveillance par interférométrie radar (ASAR sur Envisat) a été cruciale pour cartographier les coulées et déformations et permettre au Dr. d'Oreye du GORISK de renseigner les autorités sur les menaces pesants sur la population et s'assurer que l'éruption ne concernait pas aussi le Nyiragongo.

Le projet GORISK , à l'initiative du  Belgian Science Policy Office and the National Research Fund of Luxembourg, vise à éprouver et implanter une technique d'étude et de monitoring des volcans Nyiragongo et Nyamuragira, basée sur des observations spatiales et terrestres. 

 

 

100122102439-large.jpgThe first interferogram processed after the onset of the eruption, based on data from 7 December 2009 and 8 January 2010, shows the ground deformation due to the eruption. A complete set of coloured bands, called 'fringes', represents ground movement relative to the spacecraft of 2.8 cm in the case of Envisat's ASAR.

 

 

Des images ASTER du 18 janvier montrent deux coulées significatives de lave dans la zone de rift SE., la plus longue atteignant 12 km.

 

2010---Campion-ULB.jpgImage ASTER des coulées le 18.01.2010 - température en Kelvin ! - doc. Robin Campion / Université Libre de Bruxelles in GVP.

 

L’éruption, bien que déclinante à cette date, relâchait des quantités de dioxyde de soufre de l’ordre de 16.000 tonnes par jour, le nuage migrant vers l’ouest.


SO2---Campion-ULB.jpgImage ASTER du panache gazeux du Nyamuragira le 18.01.2010 - doc. Robin Campion / Université Libre de Bruxelles in GVP.

 

 

- Global Volcanism Program - Niamuragira

- Science Daily - Congo receives help from space after volcano eruption / 24.01.2010

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages


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Situation du volcan Nyamuragira et de son champ de lave étendu (en brun) - les autres volcans de la région sont signalés par des triangles blancs. - Carte 2010 / B.Smets Royal Museum of Central Africa, Tervueren, Belgium.

 

 

Un des volcans africains parmi les plus actifs, le Nyamuragira est un grand volcan-bouclier basaltique. D'un volume de 500 km³, il a couvert le rift de ses coulées  sur 1.500 km²et jusqu’à 30 km. du foyer éruptif.
Le Nyamuragira - littéralement  "celui qui commande" - a de nombreux synonymes dont le Nyamulagira, le Namlagira, le Girungo-Namlagira.

 

109084.jpg                             La caldeira du Nyamuragira en 2004 - photo Simon Care, in GVP.


Ce volcan-bouclier a des pentes faibles, de 3° à la base pour atteindre 10-20° Cratere---94-N.Zana.pngprès du sommet haut de 3.058 mètres et tronqué par une caldeira de 2,3 km. sur 2 entourée de parois hautes d’environ 100 m., dont la morphologie change fréquemment. Un lac de lave a même occupé le cratère sommital entre 1921 et 1938, date à laquelle il s’est vidangé lors d’une éruption de flanc majeure.

De nombreux cônes ponctuent les flancs du Nyamuragira.

 

Carte du cratère - N.Zana in GVP

 

nyamuragira_iko_2005195.jpg                                La caldeira sommitale du Nyamuragira - Nasa 2005.
                Les coulées signalées sur le schéma et la fissure du flanc sud y sont bien visibles.

 

Keystone-01.10.jpg                                 Fontaines de lave de l'éruption fissurale 2010 - Doc. Keystone.

 

Les laves qui caractérisent le Nyamuragira sont très fluides et responsables de fontaines de lave pouvant atteindre, comme en 2010, une hauteur de 300 mètres.

Les volumes éruptés sont importants et les surface couvertes par les coulées également : une étude de l'université de Cambridge offre une comparaison entre les surfaces et les volumes émis par:

- l'éruption du Nyamuragira en 2001 : Surface couverte : 44,2 Mm² - Volume lave érupté : 133 Mm³.

- versus l'éruption du Nyiragongo en 2002 : Surface couverte : 17,7 Mm² - Volume lave émis : 22 Mm³.

Les quantités de SO2 relarguées par le volcan sont considérables, comme l'atteste le diagramme ci-dessous :

 

TOMS_SO2_time_nov03---Magalhaes-SVG-copie.jpgQuantités de dioxyde de soufre exprimées en kilotonnes entre 1979 et 2003 - celles concernant le Nyamuragira sont marquées d'une étoile jaune/ligne bleue. - TOMS Volcanic Emissions Group / Magalhaes.


 

02nyi05f.png                                   Carte d’activité et des coulées entre 1900 et 1992 - Doc. GVP


Entre 1865 et 2004, on dénombre 40 épisodes éruptifs confirmés ; l’intervalle entre les éruptions n’est que de deux ans, depuis 1980.

En mai 2004, un survol du volcan permet de voir un lac de lave actif de 300 m. de diamètre, nourri par 4 fortes fontaines de lave. Ce lac sera temporaire ; des fontaines sont actives aussi sur le flanc N-NO. le long d'une fracture, avec construction de 4 cônes.
Après la reprise en octobre 2006 de l'activité sismique, une éruption est localisée en novembre sur le flanc sud, avec des fontaines de lave alignées sur une large zone. Leurs lueurs pouvaient être vues de Goma, à 30 km.
En 2007, de nombreuses anomalies thermiques sont signalées par le MODIS/MODVOLC.
En mars-avril 2009, une intense activité fumerollienne est détectée à la jumelle.

 

Demain, l'éruption de janvier 2010.


 

Nyamuragira-flancs-NO-kipukas---Simon-Carn-univ.of-Maryland.jpgParmi les coulées qui recouvrent les flancs du Nyamuragira, quelques zones vertes épargnées : des Kipuka. - photo simon Carn / Univ. du Maryland.

 

Kipuka est un terme hawaïen pour désigner une "île" de végétation complètement entourée de coulées de lave récentes; ces zones sont préservées à cause de leur topographie : petite colline ou dôme entourée de terrain plat. On en retrouve sur les volcans Hawaïen, ou encore à Crater of the Moon - USA.

 

 

Sources:

- Global Volcanism Program - Nyamuragira

- Investigations of Nyamuragira and Nyiragongo volcanoes (Democratic Republic of the Congo) using InSAR - by Sarah Colclough - Cambridge University, Earth Sciences, Cambridge, CB2 3EQ, United Kingdom

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

 

 

            Mountain Gorillas - the oldest silverback   by © Carole et Frédéric Hardy

 

 

Les Virunga abritent une bonne partie des gorilles de montagne existant au monde, en plus de la moitié de la biodiversité de l'Afrique subsaharienne.

Un récent recensement effectué au printemps 2010 montre que le nombre de gorilles vivant dans "l'aire forestière des trois frontières" a augmenté de 26,3% au cours des sept dernières années. Sur les 480 gorilles vivant dans les grandes Virunga, on dénombre 14 Silverbacks solitaires et 36 groupes familiaux; il faut leur ajouter les 306 individus vivant dans la forêt impénétrable de Bwindi (comptage 2006) pour arriver à un total de 790 gorilles, population totale de cee espèce gravement menacée.


secteur-mikeno-tourisme2_a0_light1.jpg                                  Le secteur des gorilles de Mikeno - doc. Gorillacd.com


Quelques parcs nationaux forment un réseau transfrontalier de protection : PN de la forêt de Bwindi (Ouganda), PN des Volcans au Rwanda et PN des Virunga en RDC.

 

Le gorille montagne (Gorilla beringei beringei ) mesure entre 1,40 et 2 mètres. Les mâles pèsent entre 140 et 300 kg et les femelles entre 70 et 110 kg.  Cet animal est impressionnant mais " très sociable et très pacifique".

 En dépit de toutes les légendes sur la férocité du gorille de montagne, en général, ce sont des créatures très paisibles. La plupart de leurs journées sont consacrées à la recherche de nourriture, au toilettage et aux jeux. 

 

P1140310.JPGEpouillage en famille - le grooming a une importance primordiale pour les relations à l'intérieur du groupe - photo © Carole et Frédéric Hardy

 

P1140346.JPG                             Une femelle et un jeune - photo © Carole et Frédéric Hardy

   

Contrairement à leurs homologues de plaine, les gorilles de montagne ont les poils longs, qui les aide à gérer les extrêmes de température observés en altitude. Les gorilles de montagne vivent dans des unités familiales dirigées par un mâle dominant unique, connue sous le nom "Silverback" - un nom dérivé des cheveux gris qui se développe sur le dos du mâle quand  il atteint l'âge adulte. Le "dos argenté" est chargé de protéger la famille contre les prédateurs ou d'autres menaces. Le Silverback dominant prend également le rôle de médiateur en cas de litige dans la famille. Certaines familles contiennent plus d'un "dos argenté", mais un seul est dominant et peut s'accoupler avec les femelles du groupe.

 

P1140236-copie.jpg                                        La démarche assurée du "patron"  - photo © Carole et Frédéric Hardy


Les jeunes mâles adultes de la famille sont connus comme "dos noir". Les femelles adultes ont généralement la moitié de la taille des mâles et il est de leur responsabilité d'engager l'accouplement avec le mâle dominant, et de s'occuper des nourrissons.

 

P1140364-copie.jpg                             Un mâle dans une bambouseraie - photo © Carole et Frédéric Hardy 

 

Le gorille de montagne consomme plus de 150 espèces différentes de plantes, parmi lesquelles les bambous, les lobélies géantes , les céleris sauvages et les orites, et il sait éplucher les tiges épineuses et urticantes des orties avec ses mains et ses dents avec une grande dextérité.



 

img_1135087173463.jpg                                             La famille gorille et ses sous-espèces.

 

P1140259-copie.jpg     La sieste fait partie des occupations "importantes"  - photo © Carole et Frédéric Hardy

 

P1140293.JPGLes jeux en famille ou en groupe sont également primordiaux - une attitude humble et des mimiques similaires permettent une approche non stressante du groupe ... qui s'amuse le plus ? - photo © Carole et Frédéric Hardy

 


P1140298.JPG                Un juvénile, au repos, reste attentif - photo © Carole et Frédéric Hardy

 

P1140278---C.JPG    Le transport est gratuit pour les enfants en bas âge - photo © Carole et Frédéric Hardy

 

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                                          Qui observe qui ? - photo © Carole et Frédéric Hardy

 

 

Les populations de gorilles de montagne ont été étudiées pendant Dian_Fossey.jpg18 ans par Dian Fossey - 16.01.1932/26.12.1985  portrait par Yan-Arthus Bertrand - ,une zoologue américaine qui a travaillé sur le terrain au Rwanda, dans le centre de recherche de Karisoke, encouragée par Louis Leakey, le célèbre anthropologue. Ses méthodes "musclées" lui ont attiré des animosités, qu'elle a d'ailleurs payé de sa vie. Elle a attiré l'attention mondiale sur les dangers qui menacent cette espèce et publié e.a. un livre, "Gorillas in the mist", qui a inspiré un film où son rôle était joué par Sigourney Weaver.

Les principaux dangers qui menacent les gorilles sont le braconnage, aggravé ces dernières années par la guerre, la déforestation pour la fabrication de charbon de bois et la destruction de ce fait de son habitat et les maladies, et surtout celles apportées par l'homme.

 

gorilla-massacre-virunga_P.N.Virunga---ICCNN.jpg                             Massacre dans les Virunga - Plus jamais cela !!! - doc. ICCNN


Patrouille des rangers sous la conduite d'Emmanuël de Mérode, sur les flancs du Nyiragongo, en vue d'erradiquer les prélèvements faits par les charbonniers.


 

Lors de son séjour sur le Sabyinyo, le groupe de Carole et Frédéric Hardy était accompagné d'une équipe de tournage officielle ... vous allez retrouver dans ce reportage des images identiques à celles filmées par notre couple d'amis.


Sources :
- FuturaSiences - Menace d'extinction de nos proches parents - lien

- Dian Fossey - wikipedia

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Publié le par Bernard Duyck
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Les volcans éteints des Virunga sont situés à cheval sur la frontière entre la République démocratique du Congo et le "pays des mille collines", le Rwanda.

Le Karisimbi, en territoire rwandais, a été évoqué précédemment.


VirungaMap

                                       Localisation des volcans éteints de la chaîne des Virunga.

Bisoke-et--copie.jpg

Comme l'indique une pancarte locale figurant les silhouettes des volcans, les Virunga sont aussi le territoire des gorilles de montagne. - © Carole et Frédéric Hardy

 

 

Le Bisoke, ou Visoke, est un stratovolcan trachyandésitique, haut de 3711 mètres. Son sommet est coiffé d'un lac de cratère large de 450 m.

Ses laves ont produit des leucitites, des néphélinites à olivine, des basanites et des hawaiites.

Une zone de fissures orientées NE-SO. a produit des cônes de cendres, au nord-est du volcan; deux petits cônes sur le flanc nord sont nés d'une éruption datée de 1957 et localisée à 11 km. du sommet du Visoke, au Mugogo.

 

Karisimbi--Bisoke--copie.jpgLe Karisimbi, conique à l'arrière-plan, et le Bisoke (Visoke) dont on aperçoit un des cratère sommitaux - © Carole et Frédéric Hardy

 

 

visoke & Mikeno - Gorillacd       Le Visoke et son lac de cratère; à l'arrière-plan, le Mikeno, la tête dans les nuages. - photo Gorillacd.com

 

Le Mikeno est un stratovolcan haut de 4.437 mètres. La population de gorilles de montagne qui habite ses flancs est estimée à 10% de l'effectif total survivant.

De sévères affrontements y ont eu lieu en octobre 2008 entre les rebelles et l'armée congolaise, forçant les rangers à abandonner leur poste en fuyant dans la forêt, avec les dommages collatéraux pour cette population de gorilles.

 

Mikeno copie

                                   Le Mikeno, au sommet ennuagé - © Carole et Frédéric Hardy


Le Sabyinyo, haut de 3.645 m., est situé au point triple de rencontre entre les frontières du Rwanda, de la République démocratique du Congo et de l'Ouganda.

Son nom dérive du dialecte local "Iryinyo" ou "Sabinyo" signifiant "dent"; un surnom le qualifie de "Old Man's Teeth".

Le Sabyinyo est le plus ancien volcan de la chaîne des Virunga, et ses laves sont uniques, de composition saturées en silice, appelées "latite", intermédiaires chimiquement parlant entre l'andésite et la trachyte. Ses flancs sont extrêmement érodés, et parcourus de gorges spectaculaires.

Au niveau nature, la région est intéressante car elle contient un nombre élevé de plantes endémiques; elle abrita aussi  les gorilles de montagne , et fait partie à ce titre du Mgahinga National Park, qui regroupe les Mt. Sabyinyo et Muhabura, Gahinga.

 

 

Sabyinyo--ph.Guswen.jpg

                             La silhouette caractéristique du Sabyinyo - photo Guswen.

 

Le stratovolcan Gahinga, ou Mgahinga, est haut de 3.474 m. et possède un cratère occupé par un marécage.


Gahinga---Muhavura---Nasa-Landsat-1999.jpg

Les volcans Gahinga (centre gauche) et Muhavura sont tous deux arborés et séparés par un ensellement marécageux .

NASA Landsat image, 1999 (courtesy of Hawaii Synergy Project, Univ. of Hawaii Institute of Geophysics & Planetology).

 

Les volcans Gahinga et Muhavura sont joints par un ensellement occupé par le marais Kabiranyuma, drainé par la rivière du même nom; cet ensemble constitue une source d'eau primordiale pour les populations environnantes, car c'est la seule à n'être pas complètement à sec de juin à août.

 

Gahinga-copie.jpg

                                                © Carole et Frédéric Hardy

Gahinga---cratere-et-marais---Lonely-planet.jpg                               Le cratère du Gahinga occupé par un marais - photo LonelyPlanet.

 

Le Muhavura, situé à l'extrémité nord-est de la chaîne des Virunga, présente des aspects différents selon les points de vue : le meilleur d'entre eux est est au nord, nord-est où l'on peut voir sa base large de près de 10 km.

Son sommet, haut de 4.127 m.,  est occupé par un lac de cratère large de 40 m. .

Un petit cratère parasite a été récemment actif, mais la date de la dernière éruption reste imprécisée.


muhabura--ph.-Adam-Baker.jpg                                                   Le Muhavura - photo Adam Baker.

 

Sources :

- Global Volcanism Program - volcans d'Afrique centrale

- Volcanolive - le site de John Seach - RDC Volcanoes - lien

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Publié le par Bernard Duyck
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Pour débuter l'examen du lac de lave en 2010, une excellente vidéo de Carole et Frédéric Hardy qui étaient sur place en décembre.

 

Charles Balagizi, de l'OVG, est monté à plusieurs reprises sur le Nyiragongo en 2010, accompagnant diverses expéditions scientifiques ou journalistiques, telles que les équipes du National Geographic.
Quelques photos sur le chemin d'accès avec les traces de la dernière éruption de 2002 :
ChBal-06.03.2010.jpg
     Les crevasses liées aux deux dernières vidanges du lac de lave © Charles Balagizi 06.03.10
Lava on tree - CBal copieLes coulées très fluides ont envoyé des paquets de lave en hauteur dans les arbres, qui récupèrent doucement ... "Lava on tree" - photo © Charles Balagizi 06.03.10
P1140177-copie.jpgAutre témoignage de la fluidité de la lave du Nyiragongo, ces coulées dégoulinantes et à surface lisse - photo © Carole et Frédéric Hardy
CBal-10.jpg Un arbre rescapé ... l'étreinte de la lave a failli lui être fatal ! - photo © Charles Balagizi 06.03.10
Ch-Bal-28.05.10.jpgDégazage important en fin mai du lac de lave contenu dans un anneau de scories - photo © Charles Balagizi 28.05.10

Du 14 au 24 juin, une équipe pluridisciplinaire incluant des membres de la Société de Volcanologie de Genève (SVG, Geneva, Switzerland), the Second University of Naples (Naples, Italy), the University of Massachusetts-Boston, l'Observatoire Volcanologique de Goma (D.R. Congo), and the United Nations Office of Project Services (UNOPS) (Copenhagen, Denmark) a analysé des échantillons de gaz et de lave, réalisé une carte topographique des terrasses et estimé les volumes de lave de ce grand lac.

07.2010---2--ChBal-jpgEn juillet, le niveau de la lave est plus haut et le lac déborde sur la terrasse - © Charles Balagizi 07.2010

L'actuelle topographie du cratère définit deux terrasses correspondantes au niveau du lac de lave en 1977 (bèta) et en 2002 (gamma) et une pseudo-terrasse résultante de l'effondrement partiel de la terrasse inférieure; le lac de lave est compris dans une muraille faite de scories et possède de ce fait un possible niveau supérieur au plancher du cratère, sur lequel il déborde par moments.

PC130422 copieEn décembre, le niveau du lac a baissé et laisse voir la base interne et la structure de l'anneau - photo © Carole et Frédéric Hardy

sept-2010-profil.jpg
Topographie du lac de lave du Nyiragongo - Le niveau du lac de lave (zéta) , enserré dans une paroi de scories (phi) surmonte de 15-20 m. le plancher du cratère (epsilon)  - la distance (alpha-epsilon ) est d'environ 400 mètres. - la pseudo-terrasse (delta) est composée de débris d'effondrement de la seconde terrasse (gamma) - Courtesy Burgi and others (in preparation) in GVP weekly reports.

La morphologie profonde du lac lui-même est peu connue, mais les scientifiques estiment que son volume peut être d'environ 7,5 à 10 millions de mètres cubes ( pour une profondeur estimée à 500 m. et une forme en cône inversé de diamètres supérieur = 225 m. et inférieur = 40 m.)
La composition des laves reste comparable à celle de l'éruption 2002 : basalte très fluide, riche en éléments alcalins, pauvre en silice. Les fumerolles sur les terrasses ont une température comprise entre 80 et 300°C max. et un pH acide, 2,18-3,21.

P1130913-copie-CHB.jpg                           Dégazage en périphérie - photo © Carole et Frédéric Hardy 

De nuit, le spectacle du lac est grandiose, tantôt calme et zébré de lignes de feu, tantôt agité d'énormes soubresauts et faisant gicler la lave à plusieurs mètres au dessus de sa peau sombre.

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                                                                                    photos © Carole et Frédéric Hardy

Formant un cercle quasi parfait d'un diamètre de 220-230 mères, cette surface de 40.000 m² est perpétuellement agité de courants de convection qui plissent sa peau élastique et noire, et ouvrent des fenêtres sur les entrailles brûlantes du volcan.

PC130426-copie.jpg La peau parcheminée est déchirée par des fontaines de lave -  photo © Carole et Frédéric Hardy
PC130453-copie.jpg Les gaz magmatiques s'échappent avec force et brassent la lave -  photo © Carole et Frédéric Hardy
Les parois internes supérieures du cratère sommital du Nyiragongo, d'un diamètre de 1.200 mètres, montrent une stratification révélatrice de la construction du cône.


P1140145-CHB.jpg                                                           photo © Carole et Frédéric Hardy

C'est Haroun Tazieff qui s'aventura le premier, en 1948, dans ce cratère réputé "inaccessible". Il fut ensuite visité par de nombreux volcanologues, dont le couple Krafft lors de l'éruption de 1977. Le Nyiragongo a été aussi le fief de  Jacques Durieux, "l'homme qui descendait toutes les semaines dans le cratère".

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Confortable camp de base, avec vue imprenable sur le Shaheru et les nombreux cônes qui le séparent du lac Kivu - photo © Carole et Frédéric Hardy
On ne peut quitter le sommet du Nyiragongo sans saluer l'oiseau qui anime celui-ci : l'opportuniste corbeau à cou blanc, inféodé aux pentes rocheuses entre 1.000 et plus de 3.000 mètres.

P1140155-copie.jpg                       Corvus albicollis - Corbeau à cou blanc - photo © Carole et Frédéric Hardy

Sources :
- Global Volcanism Program - Nyiragongo
- Burgi, P.-Y., Darrah, T., Balagizi, C., Karume, K., Campbell, M. E., Poreda, R. J., Tedesco, D., [in preparation], Assessment of Eruptive Activity and Lava Chemistry at Mount Nyiragongo, DRC, June 2010.
- pour retrouver la vidéo de Carole et Fred en grand écran et haute définition, le lien vers YouTube :  http://www.youtube.com/watch?v=W_meqhjQxb8&feature=player_embedded


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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Excursions et voyages

Le lac de lave présent depuis 1927 a connu deux épisodes dramatiques de vidange totale : en 1977 et 2002.

 

Sous le poids considérable du lac de lave, dont le niveau n'a par contre jamais atteint le bord du cratère, les parois du cratère cèdent, se fissurent et libèrent la lave provoquant la vidange rapide du lac.

 

10.01.1977 - M.Kraftt                   Coulées de lave et éruption du 10 janvier 1977 - doc. archives Maurice Krafft.

 

1977-M.Kraftt--laves-pahoehoe.jpg                                         Laves fluides pahoehoe - photo archives Maurice Krafft.


En 1977, une éruption fissurale vidangea le lac : une lac extrêmement fluide, dont les coulées atteignirent 100 km/h., recouvrit une vaste zonede 20 km², causant la mort d'une centaine de personnes. Suite à la vidange de 22 millions de m³ en moins d'une heure, un effondrement se produisit dans le cratère; de l'eau d'infiltration rencontra le magma et s'en suivit une violente explosion hydromagmatique. Le panache de vapeur et de cendres atteignit 11 km. de hauteur.


cratere-1982.png 

Evolution du cratère entre mai et juillet 1982 selon des doc. de M.Zana (encadré) et M.Krafft (autres) - en haut à gauche : en mai 1982, les restes de la plate-forme avant l'éruption - en haut à droite : le 26 juin, tris évents dont un sbmergé par un petit lac (A) en partie recouvert d'une croûte - en bas à gauche, le 3 juillet : les évents sont submergés et des fontaines de lave et des fumeroles visibles - en bas à droite, le 23 juillet : le lac est presque entièrement recouvert d'une croûte.

 

Le lac est réapparu en juin 1982, mais en octobre, il était déjà solidifié.
En 1994, l'activité se manifesta à nouveau sans observations directes, les guerres ethniques provoquant l'instabilité dans la région et l'installation de milliers de réfugiés au pied du volcan.

Aux environs du 14 juillet , un panache dense de gaz et vapeur est visible de Goma durant 4 jours; et en août, un panache modéré est signalé les 20, 21 et 24 (Ch.Balagizi)

Suite aux observations d'un volcanologue italien resté sur place, on apprit qu'en novembre 1994, un cône haut de 50 m. s'était édifié dans le cratère; celui-ci avait libéré deux coulées, formant un petit lac de lave dans le cratère.  

 

Entre mars et avril 1995, de grandes fontaines de lave apparurent. Le cône initial disparut pour céder la place à une cavité. Un volume de lave estimé à 56 millions de m³ s'accumula entre avril et août.

 

En août 1996, un croquis de Chris Weber montre le plancher du cratère avec un lac de lave refroidi, à 275 m. sous la lèvre du cratère (4), deux spatter cones (1-2), une petite plate-forme à 175m. sous la lèvre du cratère (3) et un dyke (5).

 

08.1996-C.Weber.png

 

Le 17 Janvier 2002 : une forte éruption tua 147 personnes, 60.000 perdirent leur maison et selon les Nations-Unies, environ 250.000 personnes furent déplacées suite à cette éruption.

Dans une interview à TF1, Jean-Louis Cheminée, responsable de l'IPGP, rapporte : " tout a commencé par une activité assez forte dans le cratère du volcan : des rougeoiments, une sismicité importante et des ouvertures de fissures d'où sont parties des coulées de lave". Ces ouvertures situées sur les 2/3 inférieurs du Nyiragongo sont importantes : "elles atteignent 10 km. de long, et 200 m. de large, provoquant des rejets de 1 mètre de hauteur" ajoute-t-il, rapportant les observations de Jacques Durieux. 
Deux flots de lave s'avancèrent à des vitesses nettement moindre qu'en 1977 - 2 à 3 m./min, soit 0,2 km/h. - l'un en direction de l'aéroport , l'autre vers Goma, touchant 13% des quartiers de la ville, pour atteindre finalement le lac Kivu. . De nombreux séismes furent associés à l'activité éruptive. Une subsidence allant de 5 à 50 cm. près du lac fut mesurée par J.Durieux, D.Garcin et le UN-OCHA team.

 

2704nyi1.jpg

Carte de l'équipe Franco-Britannique détaillant le chronologie de l'éruption du 17 janvier 2002. - in GVP

 

2703nyi2.png

Diagramme de subsidence entre le 28.01 et le 04.03.2002 montant l'importance du phénomène dans la zone de Goma.

Doc. équipe Franco-Britannique  Jacques Durieux-Dominic Garcin.

 

a nyiragongo lave in goma 2002

                                       Goma envahie par les coulées de lave - photo AFP 2002

L'éruption des 17-18 janvier 2002 a produit une fissure à proximité du village de Monigi. Ce dyke, large de 60 à 80 cm., présente une enveloppe refroidie à l'aspect de tunnel de lave ... la lave très fluide en a été drainée vers le sud en direction de Goma.

 

18                           Photo by Jean-Christophe Komorowski. Courtesy of the French-British team.

 

01.2002 - Monogi - KomorowskiFissures et dégâts causés au village de Monigi - Photo by Jean-Christophe Komorowski. Courtesy of the French-British team.

 

Depuis novembre 2002, le lac de lave est devenu permanent et on peut chaque jour observer un panache de gaz et une lueuer rouge au cratère du Nyiragongo.

Par périodes, l'activité se fait plus intense et c'est ainsi qu'on peut mesurer des concentrations de dioxyde de soufre égales à 50.000 tonnes/jour en novembre 2004

 

23.05.2003 G.V.O.    Un fort dégazage empêche une bonne vision du lac de lave le 23.05.2003 - photo Goma Volcano Observatory.

 

En mai 2006, un débordement du lac de lave crée une nouvelle terrasse. Le niveau de la lave baisse ensuiteet se stabilise, dégageant un cratère-puit (pit crater) aux parois abruptes.

 

23.07.2006 rare vue claire du cratère vu de terrasse rive

Vue exceptionnellement claire du cratère le 23.07.2006 - avec l'aimable autorisation de Marco Fulle / Stromboli on line -  un clic sur la photo vous emmène vers d'autres de ses expéditions en 2006.

On y distingue bien les différents niveaux du lac de lave - le plus haut atteint en 1977 à 170 m sous la lèvre du cratère - la seconde plate-forme à 270 m. sous la lèvre, niveau de 2002 . Le fond du cratère est à la côte moins 450 mètres.

23.07.2006 fron S M.FulleLes parois du cratère dégagées par le bas niveau du lac de lave - 23.07.2006 avec l'aimable autorisation de Marco Fulle / Stromboli on line.

 

La lave du Nyiragongo est une néphélinite, type de lave à haute concentration en éléments alcalins, sodium et potassium. Elle tend à être "aphanitique", sans cristaux visibles à l'oeil nu. A l'observation microscopique, on peut découvrir : de la néphéline, du clinopyroxène, de l'olivine, des oxydes de fer et titane, des feldspar et de la leucite.

 

Le lac de lave et un "oeil ouvert" sur une colonne magmatique en relation directe avec la chambre magmatique située à 14 kilomètres sous le volcan.

 

model-NY2.jpgVision schématique de l'alimentation magmatique des volcans de la branche ouest du rift est-africain - NY pour le Nyiragongo

 

 

Sources :

- Global Volcanism Program - Nyiragongo monthly reports

- Guide des volcans - de M.Rosi & al. - Delachaux et Niestlé.

- Carn S. A. Eruptive and passive degassing of sulphur dioxide at Nyiragongo volcano ( D.R.Cngo): the 17 january 2002 eruption and its aftermath, Acta Vulcanologica. Vol. 14(1-2).2002 / transmis par charles Balagizi.

- un reportage de BBC World sur le volcan et le travail de l'Observatoire Volcanologique de Goma / J.Durieux

 

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Nyiragongo2004.jpg

         Les flancs fumants et le sommet du Nyiragongo en 2004 - photo M.Bunschowski.


Nyiragongo signifie en français "celui qui fume" ; il est également appelé Graf Gotzen Krater, Kirunga Cha Nina Gongo, Kirunge Cha Niragongo, Kirunge Ya Gongo, Kirungo Cha Gongo, Kirungu Tscha Gongo, Kirungu Tscha Gongwe, Ninagongo, Niragonwe ou encore Revire Nganga.   


Le Nyiragongo est un des plus grand stratovolcan Africain, et culmine à 3.470 mètres ; il est l'un des rares volcans au monde dont le cratère abrite un lac de lave en fusion pendant plusieurs dizaines d'années - de 1927 à 1977 (la vie de ce lac de lave détaillée plus loin). Deux anciens stratovolcans, le Baruta et le Shaheru, ont été partiellement recouvert par le Nyiragongo.

 

Nyiragongo and Nyamuragira - PIA03337 copie

Profils comparés des volcans actifs du Rift Albert - d'après image Landsat et Shuttle Radar topography mission -  échelle verticale exagérée 1,5 x.

 

Rift-Kivu-31.01.2007-Nasa.jpg            Situation des volcans par rapport à la ville de Goma et au lac Kivu - Nasa 2007

 

nyiragongo-et-Baruta-2005---stromboli-on-line.jpgLe Nyiragongo à gauche et le cône éteint du Baruta (situé au nord du Nyiragongo)- avec l'aimable autorisation de Marco Fulle/ Stromboli on line - un clic sur l'image mène à son site.

 

PC130293-copie.jpgLe Shaheru, au sud entre le Nyiragongo et le lac Kivu (en haut à droite), survolé par le corbeau à cou blanc - photo © Carole et Frédéric Hardy 2010.

 

Près d'une centaine de cônes sont localisés sur ses flancs, le long de fissures situées le long de fissures radiales au sud du shaheru et dans une zone s'étendant NE-SO jusqu'au lac Kivu.

 

02nyi01f.pngCarte du Volcan Nyiragongo et des cônes situés entre celui-ci et le lac Kivu - Y.Pottier / Krafft 1977 in GVP.

 

L'ascension au Nyiragongo se fait au départ de Goma, puis Kibati, à l'entrée du Parc National des virungas, où l'on trouve les porteurs indispensables. Un dénivelé de 1700 mètres et entre 5 à 7 heures de marche séparent kibati du sommet. Le sentier serpente dans une luxuriante forêt jusqu'au cône Shaheru, avant de devenir plus pentu jusqu'au cratère.

 

Les-3-du-Nyiragongo-copie.jpg

 

Pour nous accompagner, des photos récentes d'amis : Carole et Frédéric Hardy, et Charles Balagizi.


Nyiragongo--17.11.2010-3-Ch.Balagizi---.jpg

           Le cratère et le lac de lave du Nyiragongo - photo Charles Balagizi 17.11.2010

Sur la gauche de la photo, on remarque les terrasses : la plus haute, à 170 m. sous la lèvre du cratère correspond au niveau du lac de lave en 1977 - la seconde, à l'avant-plan au centre, à 270 m. sous le bord du cratère, indique le niveau du lac en 2002 - le fond du cratère est à la côte moins 450 m.

P1140142-copie---CHB.jpg

        La magie nocturne du lac de lave - photo © Carole et Frédéric Hardy 12.2010.


Demain, les éruptions du volcan et les tribulations du lac de lave depuis 1977.

 

Sources :

- Global Volcanism Program - Nyiragongo

- Stromboli on line - Nyiragongo - 2005 - 01.2006- 07.2006


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Le rift Albert s'étend de l'extrémité nord du Lac Albert jusqu'à l'extrémité sud du lac Tanganika, couvrant 5 pays : l'Ouganda, le Rwanda, la RDC - République démocratique du Congo, le Burundi et la Tanzanie. "Rift Albert" n'est pas seulement un terme lié à la géologie, c'est aussi une zone qui regroupe divers habitats d'importance pour la conservation de la biodiversité. On y retrouve des glaciers qui surmontent les monts du Ruwenzori (5.000 m.), des volcans actifs et éteints, des zones hydrothermales, des biotopes forestiers divers - bambouseraies, végétation alpine, forêt de montagne, savanes et forêts de bas étage comme la Semuliki (600 m.)

 

boundary-rift-Albert-300.jpg   Les frontières du Rift Albert - d'après l'Albertine Rift Program / A.J.Plumbre.

 

Diverses zones de protection, classées parcs ou réserves naturels/nationaux , recouvrent la zone du Rift Albert; bien que leurs terrains d'action et missions soient clairement définis sur le papier, les susceptibilités locales et l'incertitude politique rendent difficile leur travail.

Pour exemple, la zone qui nous intéresse est intégrée dans le Parc National des Virunga en RDC et dans le Parc National des volcans au Rwanda ... la frontière entre les deux pays passant par les sommets des différents volcans éteints.

 

VirungaMapCarte de la chaîne volcanique des Virunga - La RDC y est reprise sous son ancienne dénomination : le Zaïre.

 

La chaîne volcanique des Virunga abrite huits volcans ; le Muhavura (4127 m.), le Mgahinga (3474 m.), le Sabinyo (3634 m.), le Visoke (3711 m.), le Mikeno (4437 m.), le Karisimbi (4507 m.), le Nyamuragira (3058 m.) et le Nyiragongo - "celui qui fume" (3470 m.). Exception faite du Nyamuragira, qui est un volcan-bouclier, tous les autres sont des stratovolcans.

 

Le Karisimbi est le plus haut volcan des Virunga avec ses 4.507 mètres; c'est un stratovolcan complexe de composition basanitique à trachitique : une caldeira de 2 km. de large, la caldeira Branca, occupe le sud-est; un cratère-puit de 1.200 mètres de diamètre, le Muntango, est situé au sud du sommet.

Une plaine de lave, formée au départ de coulées émises au sein de la caldeira et le long d'une chaîne de cônes parasites, s'étend au sud-ouest du Karisimbi.

Une centaine de ces cônes parasites s'alignent sur une ligne NNE-SSO. jusqu'au rives du lac Kivu.

Les éruptions les plus récentes sont datées de 8.050 avant JC.

 

Karisimbi-volcanic-complex---Nasa-landsat-99.jpgSur cette photo prise par le satellite Landsat de la Nasa en 1999, le Karisimbi est situé  en bas.

Le Mikeno est en arrière-plan gauche, le Visoke sur la droite. Le début de la ligne de cônes parasites en bas à gauche de l'image.

A noter : la nette délimitation entre les zones de forêts et les zones cultivées qui entourent ce massif volcanique.

 

On reparlera de ces volcans en même temps que des gorilles de montagne qui y habitent.

 

Sources :

- Albertine Rift Program - lien

- Global Volcanism Program - volcans d'Afrique centrale

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Avant de parler des volcans de la branche ouest du "grand rift est-africain" , il convient de s’intéresser à sa situation tectonique.

Le rift africain est un endroit unique sur la planète, où les forces tectoniques créent et modifient en direct le paysage. La séparation de la plaque Somalienne de la plaque Nubienne (plaque Africaine), et leur écartement vis-à-vis de la plaque arabique se fait en Afar, près d’un point de triple jonction. Mais le rifting n’est pas cantonné dans cette zone : il s’étend au sud sur le territoire du Kenya, de la Tanzanie et dans la région des grands lacs africains.

 

figure1.jpg

Limites des plaques tectoniques et des dômes de l'est Africain - Geology.com

Colored Digital Elevation Model showing tectonic plate boundaries, outlines of the elevation highs demonstrating the thermal bulges and large lakes of East Africa.  The basemap is a Space Shuttle radar topography image by NASA. - Geology.com

 

Entre les parallèles 3°N et 10°S, on distingue deux branches entourant le dôme du Kenya ; la branche-est est nommée « rift Kenyan » ou « rift Grégory », la branche-ouest, est appelée « rift du lac Albert », ou « rift Albertin ».

 

eafrica-copie-2.gif                                                 Mouvements tectoniques en Afrique de l'est.

Les deux branches suivent d’anciennes cicatrices marquant les masses continentales qui sont entrées en collision il y a des milliards d’années pour former le craton Africain … de celui-ci reste un cœur rocheux métamorphique, le craton Tanzanien, trop costaud pour être coupé par le rift.

Bien que ces deux branches se soient formées selon un processus identique, elles présentent des caractéristiques différentes : la branche-est est, ou a été, le siège d’une activité volcanique importante et présente de grands volcans, dont le Ngorongoro, le Kilimandjaro, le mont Méru et l’Ol Doynio Lengai, toujours en activité ; la branche ouest est occupée par des bassins plus profonds qui contiennent des sédiments et des grands lacs, entre autre le lac Tanganika et le lac Malawi, et les volcans de la chaîne des Virunga.

 

Des études, datées de 2.000, suggèrent que la magmatisme éthiopien dans l’Afar et celui du Kenya et de l’EARS (East African Rift System) impliquent plus d’un panache mantellique, et que le rift Turkana, plus moderne et séparant les dômes Ethiopien et Kenyan, est à mettre en liaison avec l’un des plus grand panache sur la terre. (Rogers & al.)

Furman a émis l’hypothèse, en 2004, de la contribution d’un ou plusieurs panache mantellique, de même composition, à l’activité volcanique du Quaternaire de la Mer Rouge au Nord Kenya.


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                   Schéma de Ramananda Chakrabarti & al . référence en sources.

L’existence d’une micro-plaque – la plaque Victoria – entre le rift Kenyan et la branche ouest , au cœur de laquelle se situe le craton Tanzanien, âgé de 2,5-3 milliards d’années a été envisagée. Les volcans Nyiragongo et Nyamuragira, responsables de 40% des éruptions historiques en Afrique, sont situés à la bordure d’un soulèvement topographique au sein de la branche ouest de l’EARS. L’activité volcanique simultanée de ces deux volcans met en œuvre des magmas originaires de différentes profondeurs, ce qui requiert la présence d’un panache mantellique hétérogène sous le craton Tanzanien. Ce panache causerait des provinces volcaniques chimiquement distinctes de par et d’autre du craton Tanzanien.

 

Dans l'attente de précisions et d'affinements de cette hypothèse, cela va nous forcer à revoir les dénominations des plaques tectoniques (plaque Nubienne et Somalienne au lieu d'africaine) et à mémoriser les noms de nombreuses micro-plaques récemment révélées (dans ce cas, la micro-plaque Victoria).

 

Sources :

- Isotopic and geochemical evidence for a heterogeneous mantle plume origin of the Virunga volcanics,Western rift, East African Rift system - par Ramananda Chakrabarti, Asish R. Basu, Alba P. Santo, Dario Tedesco,Orlando Vaselli. , in Chemical Geology vol.259 /3-4 février 2009.

- East african rift system (EARS) plume structure : insights from Quaternary mafic lavas of Turkana, Kenya. - par T.Furman, J.G.Bryce, J.Karson et Annamaria. - in Journal of Petrology.

 

 

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Toujours sur la plaque océanique Nazca : l'archipel Juan Fernandez.

 

622px-Nazca Plate map-frLa plaque Nazca - avec ses îles et archipels : Galapagos, Pâques et Juan Fernandez.

 

Baptisées du nom du navigateur qui les découvrit en 1574, les îles Juan Fernandez doivent leur célébrité à Daniel Defoe, romancier et journaliste anglais (1660-1731).

Refuge du marin écossais Alexander Selkirk naufragé devant Isla Mas a Tierra, où il passa 4 ans et 4 mois, cette île inspira au romancier le personnage de Robinson Crusoe, et de "Vendredi", son compagnon d'infortune.

 

Les trois îles qui composent l'archipel Juan Fernandez sont groupées à 650 km. des côtes chiliennes; elles sont couramment nommées Isla Robinson Crusoe (33°37's, 78°53'o, 47km2), Isla Alejandro Selkirk (33° 45's, 80°45'o, 45 km2) et Isla Santa Clara (33°42's, 79°01'o, 2,5 km2).

Une multitude d'îlots périphériques complète l'archipel; les plus importants sont les îlots Juanango, verdugo, Vinillo et Los Chamelos.

 

Menaces-et-perspectives-pour-la-preservation-de-la-biodiver.png                L'archipel Juan Fernandez - Doc. Steussy 1984.

 

Archpielago_Juan_Fernandez_-Vista_hacia_Robinson_Crusoe----.jpg          L'île Ronbinson Crusoe / archipel Juan Fernandez - photo Serpentus.


L'île Robinson, ou encore Mas a Tierra, est composée de quatre volcans-boucliers basaltiques (olivinifères) qui se chevauchent, avec des caldeiras ouvertes vers le nord-est. Le sud-ouest de l'île est composé de petits cônes altérés.

Une datation au Potassium-Argon fait remonter sa création à 5,8-3,8 Ma.(Steussy 1984 / GVP)

La naissance de l'île A. Selkirk, ou Mas a Fuera, remonterait à 2,4 -0,85 Ma.

 

Eruption-1939---Sutcliff---Oscar-Gonzalez-Ferran--univ.of-C.jpg       L'éruption du 20.02.1835 - doc. Sutcliff / Oscar Gonzalez-Ferran univ. of Chile.


L'activité récente serait marquée par une éruption à El Yunque, en 1743, et une autre éruption, sous-marine cette fois, en 1835, à 1,5 km. au nord de l'île Robinson.

 

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                                                L'île Robinson Crusoe.

 

Cet archipel méconnu est aussi un havre de paix pour de nombreuses espèces de plantes et d'animaux uniques sur la planète. La Conaf - administration du Parque Nacional Archipelago -, largement financée par des fonds européens, assure la protection naturelle. La flore est diversifiée et compte 101 variétés endémiques dont un éventail de fougères géantes. Pour le règne animal, c'est le colibri robinson ou Picaflor rojo, Sephanoides fernandensis, qui se distingue : corps rouge brique, bec noir et fin comme una aiguille, ailes vertes et soyeuses. ses effectifs ont diminué de 798 (1987-88) à 179 (2002) en 15 ans.

 

crusoe colibri male                           Colibri robinson, mâle - Sephanoides fernandensis.

Difficiles à atteindre, ces îles vous gratifieront d'une nature vierge, mais battue par les vents, aux pitons de pierre couverts de forêts drapées prepétuellement dans le brouillard ... pas d'autres distractions que d'y boire un verre en discutant avec les iliens, ou de déguster un homard, pur régal les premiers jours,  un peu lassant par la suite, car le menu n'est pas varié ici.

 

crusoe_cote.jpg                                      Le charmant climat de l'île Robinson.   ile-A.Selkirk--las-a-fuera.gif                             Le relief de l'île Selkirk - doc. Google Earth

 

Sources :

- Architectures des plantes de l'île Robinson crusoe - par F.Hallé - lien

- Menaces et perspective pour la préservation de la biodiversité de l'archipel Juan Fernandez - ULB - Lien

- Global Volcanism Program - Juan Fernandez

 


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