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Earth of fire

Actualité volcanique, Articles de fond sur étude de volcan, tectonique, récits et photos de voyage

Articles avec #news catégorie

Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #news
Yellowstone National Park - Lower geyser basin - Mushroom pool - Original photo National Park Service

Yellowstone National Park - Lower geyser basin - Mushroom pool - Original photo National Park Service

It is the microfauna - the thermophilic bacteria that live in hot springs - that provides some of the most important weapons in our fight against deadly diseases and viruses.

To understand this, we have to go back to 1966, during which Thomas Brock and his team at the University of Indiana studied the microorganisms in the hot springs of Yellowstone.

Samples of the microbial carpet taken at Muschroom spring / Lower geyser basin, the bacteria Thermus aquaticus strain YT-1 were isolated; this bacterium was studied in the 70s and 80s as part of the PCR - Polymerase Chain Reaction, and the thermo-stable enzyme taq DNA polymerase of Thermus aquaticus.

Bacterium Thermus Aquaticus, extracted from Mushroom pool Lower Geyser basin by Thomas Brock

Bacterium Thermus Aquaticus, extracted from Mushroom pool Lower Geyser basin by Thomas Brock

To better understand and fight against coronaviruses, we start with a sample from a person suspected of being infected, then extract the viral RNA from the sample. It is converted into DNA, then replicated with a PCR machine: the taq polymerase enzyme will make it possible to increase the quantity of DNA to be analyzed during successive heating and cooling cycles.

 

Without PCR, the race to count people infected and to develop a vaccine would be considerably hampered.

"Thanks to PCR, astonishing innovations, notably the sequencing of the human genome, genetic tests and the characterization of entire microbial communities around the world, have emerged, some of this research having even been crowned with a Nobel Prize!

Now, as our health care professionals struggle to determine the rates of infection and transmission and how to fight the new COVID-19 (and all future infectious diseases), we can look back at the research describing the microbes in them. Yellowstone hot springs to see how basic exploratory scientific research is of incredible benefit to humanity. "

 

Sources:

- USGS Caldera chronicles - How a thermophilic bacterium from a Yellowstone hot spring is helping the fight against the COVID-19 pandemic.

- Isolation of Thermus Strains from Hot Composts (60 to 80 ° C) - by Trello Beffa, Michel Blanc, Pierre-François Lyon, Gudrun Vogt, Marcelleo Marchiani, Johanna Lott Fischer, and Michel Aragno - Laboratory of Microbiology, University of Neuchâtel, CH-2007 Neuchâtel, Switzerland

- Biotechnological Applications of Thermus - by Peter L. Bergquist and Hugh W. Morgan

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #news, #volcanic activity

In Iceland, geoscientists met on January 30 for a meeting of the scientific council to examine the situation due to landslides and earthquakes near Thorbjörn mountain on the Reykjanes peninsula.

Seismic activity spreads some cracks north of Grindavík. Three new seismometers are added to IMO real-time monitoring, and two more will be installed in the coming days.

The ground in Thorbjörn is still rising, inflation is 3-4 cm at the highest bridge. The Meteorological Office has installed three new GPS meters in the region. The results obtained indicate that the ridge begins about 4 km deep, but considerable uncertainty persists at the depth of the center of expansion. The signs observed correspond to the accumulation of magma in the crust. Calculations from the model indicate that its volume is now 1 to 2 million cubic meters. No effect of magma has been observed in the geothermal system of Svartsengi.

The meeting was attended by: scientists from the Icelandic Meteorological Office, the Institute of Earth Sciences, ISOR as well as representatives of the Civil Protection Department of the National Police Commissioner, HS- Orka, the Environment Agency and the Suðurnes police.

Mt. Thorbjörn hovers over Grindavík. - photo Kristinn Magnússon - mbls

Mt. Thorbjörn hovers over Grindavík. - photo Kristinn Magnússon - mbls

Reykjanes Peninsula - Magnitude of the earthquakes at 31.01.2020 / 2:25 p.m. - Doc. IMO

Reykjanes Peninsula - Magnitude of the earthquakes at 31.01.2020 / 2:25 p.m. - Doc. IMO

Reykjanes Peninsula - Magnitude of the earthquakes and location on 01.02.2020 / 07:25 - Doc. IMO
Reykjanes Peninsula - Magnitude of the earthquakes and location on 01.02.2020 / 07:25 - Doc. IMO

Reykjanes Peninsula - Magnitude of the earthquakes and location on 01.02.2020 / 07:25 - Doc. IMO

Continued seismic activity was observed in the vicinity of Grindavík on the evening of January 31. At 10:22 pm, an earthquake of magnitude 4.0 and at. 22:24 was another size of 4.3, both about 5 km northeast of Grindavík. Considerable seismic activity is expected to continue. The earthquakes were reported in Reykjanes, in the capital region and in Borgarfjörður. These are the largest earthquakes that have been detected in the hryvnia.

 

Sources: IMO, University of Iceland and Civil Defense.

Reykjanes Peninsula - summary of the last 15 days' seismic activity - Doc. IMO

Reykjanes Peninsula - summary of the last 15 days' seismic activity - Doc. IMO

Activity in the main crater of Taal in the past 24 hours has been characterized by the emission of 50-meter-high vapor-laden plumes, drifting southwest.

Sulfur dioxide emissions have been measured at an average of 65 tonnes / day.

The Taal seismic network recorded one hundred and eighty-two (182) volcanic earthquakes, including one (1) low frequency event and one (1) harmonic tremor which lasted 3 minutes. These earthquakes signify magmatic activity under the Taal building which could lead to eruptive activity at the main crater.

Alert level 3 is maintained on the Taal volcano. DOST-PHIVOLCS reminds the public that sudden and even faint steam-driven explosions, volcanic earthquakes, falling ash and deadly volcanic gas expulsions can still occur and threaten areas of the island's volcano Taal and the shores of the lakes nearby. DOST-PHIVOLCS recommends that entry to the island of the Taal volcano as well as to the areas on Lake Taal and the communities to the west of the island within a radius of seven (7) km from the main crater must be strictly prohibited.

Source: Phivolcs

Cleaning continues in accessible areas ... many have lost everything in the areas most sprayed with ash and shaken by earthquakes.

The damage to particular (unaccounted for) and regional infrastructure is enormous:

Two other national bridges in Batangas were damaged by the eruption of the Taal volcano, amounting to more than 9 million PHP, said the Minister of Public Works and Highways (DPWH) on Friday. He added that the Calbangan bridge on the Palico-Balayan-Batangas road in Barangay Mataas na Bayan, Lemery and the Laguile bridge on the Lemery-Taal diversion road in Barangay Laguile, Taal, each suffered about 4.77 million PHP .

The village said the estimated cost of damage to national roads and bridges due to the eruption was PHP 153.32 million at 8 a.m. Friday.

Earlier, the DPWH announced that five roads in Batangas had been damaged by earthquakes. The DPWH also reported that at present, the Talisay-Laurel-Agoncillo road remains impassable due to the damaged pavement and locking.

(Philippines News Agency)

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #news

I wish you all a happy 2020!

May all your dreams come true ... may we continue to have a good time together, devoting ourselves to our common passion : the volcanoes.

 

At the end of the year, I especially want to thank my friends and accomplices, I should say collaborators, for having regularly sent me their photos in the course of 2019, and thus allowed to illustrate this blog with good recent images.

Santorini - a special thanks to Dr. Evi Nomikou, who helped me prepare for my trip to Santorini, despite his hard work. - photo © Evi Nomikou

Santorini - a special thanks to Dr. Evi Nomikou, who helped me prepare for my trip to Santorini, despite his hard work. - photo © Evi Nomikou

Anak Krakatau - photo © Jean-Michel Mestdagh 08.2019

Anak Krakatau - photo © Jean-Michel Mestdagh 08.2019

Piton de La Fournaise - photo © Thierry Sluys - 10.2019

Piton de La Fournaise - photo © Thierry Sluys - 10.2019

Sakurajima - photo © Pierre Gondolff 04.2019

Sakurajima - photo © Pierre Gondolff 04.2019

Etna - with Boris behncke, Gio Giusa (on their selfie), Marco Nero, Joseph Nasi

Etna - with Boris behncke, Gio Giusa (on their selfie), Marco Nero, Joseph Nasi

Nyiragongo -photo © Charles Balagizi 12.2019

Nyiragongo -photo © Charles Balagizi 12.2019

Hawaii - © Paradise Helicopters, with Mick Kalber, Bruce Omori and the pilots ... what a team!

Hawaii - © Paradise Helicopters, with Mick Kalber, Bruce Omori and the pilots ... what a team!

Thank you also to the observatories and to all those whose site I have visited - too numerous to list without risking forgetting one - and who helped me in writing this blog.

Thank you, regular or occasional readers, for staying faithful to this blog. Happy New Year,

 

        ... and may 2020 be volcanic!

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #news

Je vous souhaite à toutes et tous une excellente année 2020 !

Que tous vos rêves se réalisent ... que nous continuions à passer ensemble de bons moments en nous consacrant à notre passion commune : les volcans.

 

En cette fin d'année, je tiens tout spécialement à remercier mes amis et complices, je devrais dire collaborateurs, pour m'avoir transmis régulièrement leurs photos dans le courant 2019, et permis ainsi d'illustrer ce blog avec de bonnes images récentes.

Santorin - un spécial remerciement au Dr. Evi Nomikou, qui m'a aidé à préparer mon voyage sur Santorin, malgré son travail prenant. - photo © Evi Nomikou

Santorin - un spécial remerciement au Dr. Evi Nomikou, qui m'a aidé à préparer mon voyage sur Santorin, malgré son travail prenant. - photo © Evi Nomikou

Anak Krakatau - photo © Jean-Michel Mestdagh 08.2019

Anak Krakatau - photo © Jean-Michel Mestdagh 08.2019

Piton de La Fournaise - photo © Thierry Sluys - 10.2019

Piton de La Fournaise - photo © Thierry Sluys - 10.2019

Sakurajima - photo © Pierre Gondolff 04.2019

Sakurajima - photo © Pierre Gondolff 04.2019

Etna - avec Boris behncke, Gio Giusa (sur leur selfie), Marco Nero, Joseph Nasi

Etna - avec Boris behncke, Gio Giusa (sur leur selfie), Marco Nero, Joseph Nasi

Nyiragongo -photo © Charles Balagizi 12.2019

Nyiragongo -photo © Charles Balagizi 12.2019

Hawaii - © Paradise Helicopters, avec Mick Kalber, Bruce Omori et les pilotes ... quelle équipe !

Hawaii - © Paradise Helicopters, avec Mick Kalber, Bruce Omori et les pilotes ... quelle équipe !

Merci aussi aux observatoires et à tous ceux dont j'ai consulté le site - trop nombreux pour les énumérer sans risquer d'en oublier un - et qui m'ont aidé dans la rédaction de ce blog.

Merci à vous, lecteurs réguliers ou occasionnels, de rester fidèles à ce blog. Bonne année donc,     

 

        ...et que 2020 soit volcanique !

 

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #news
Joyeux Noël - Merry Christmas

Joyeux Noël

Frohe Weihnachten    Feliz Navidad

Merry Christmas

Selamat Natal   Buon Natale

Vrolijk Kerstfeest

 

Actuellement, il se repose à Crater Lake ...plus frais après son tour des cheminées - photo Crater Lake N.P.

Actuellement, il se repose à Crater Lake ...plus frais après son tour des cheminées - photo Crater Lake N.P.

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #news

A bientôt !    See you soon ! 

Je débranche ... pour recharger mes batteries avant l'hiver !

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #volcanic activity, #news
Stromboli - activity from 28.08.2019 - photo Teresa Grillo, Università Roma 3 (press center contact info INGV dell'isola)

Stromboli - activity from 28.08.2019 - photo Teresa Grillo, Università Roma 3 (press center contact info INGV dell'isola)

Civil Protection communication : Orange Alert for Stromboli Volcano - August 30, 2019

A team from the national department arrived on the island of Stromboli

The Department of Civil Protection has ordered the passage of Stromboli volcano alert from yellow to orange and the activation of the operational phase of "pre-alarm", in accordance with the provisions of the National Emergency Plan for the island of Stromboli.

This decision was taken in the light of the assessments that emerged during today's meeting with the centers of competence, the Department of Civil Protection of the Sicilian region, and received the opinion of the Risk Committee which met today in Rome.

This decision is based on reports of phenomenologies and risk assessments provided by the centers of competence (including the National Institute of Geophysics and Volcanology for Stromboli (Osservatorio Etneo, Observatory of Vesuvius and Palermo Section), the University of Firenze and the CNR-IREA, and on the basis of this information, it was decided to extend the ban on navigation in the section of the sea in front of the Sciara del Fuoco to two nautical miles km.
The triggering of the alert determines the strengthening of the volcano monitoring system and the information link between the scientific community and the other components and operational structures of the national civil protection service.
National and regional civil protection personnel, in addition to monitoring the technical-scientific activities of the centers of competence, will ensure the connection with the operational structures involved and will guarantee correct information to the population. To this end, local, regional and municipal authorities develop information channels, also in experimental form, capable of reaching and informing the population in case of emergency.


Apart from local volcanic phenomena, which can have frequent variations, a situation of increased volcanic imbalance persists. As a result, the population on the island is urged to keep abreast of and comply with the instructions provided by the local civil protection authorities.

 

Source: http://www.protezionecivile.gov.it

Stromboli - lava flow arriving at sea on 30.08.2019 - Photo of Alessandro La Spina, INGV, acquired during the surveillance and restoration activities.

Stromboli - lava flow arriving at sea on 30.08.2019 - Photo of Alessandro La Spina, INGV, acquired during the surveillance and restoration activities.

INGV reports that, during the flight over August 30 by the INGV staff and through camera image analysis, it was found that the south-central lava flow had ceased. It started around 01:50 UTC on August 30th. As a result, the lava field gradually calms down.

The flow of SO2 detected by the FLAME network from 09:00 UTC showed a moderate decrease placing the degassing regime at a medium-high level.

The average amplitude of the volcanic tremor over the past few hours has shown a gradual decrease, reaching values ​​comparable to those observed before the explosive sequence described in update release number 32. Currently, the amplitude shows fluctuations around mid-high values.

 

Source: INGV - Volcanic Activity communication from 2019-08-30 13:59:50 (UTC)

La Reunion, Piton de La Fournaise - Louise Cornu and Brigadier Jasmin - photo collection Cornu family.

La Reunion, Piton de La Fournaise - Louise Cornu and Brigadier Jasmin - photo collection Cornu family.

In Reunion, the Volcanological Observatory of Piton de la Fournaise, the Volcano City and the Reunion National Park, are pleased to announce the baptismal name of the new volcanic cone, resulting from the eruption of August 11 to 15 2019. This new cone made of two eruptive mouths will be known as "Piton Louise and Henri Cornu", thus paying homage to the first woman to be descended in the crater Dolomieu in 1949.

Familiar with the steps on the volcano since she was 14, she married Henri Cornu, a colonial administrator. The couple will share the passion for the island and its volcanoes, accompanied by guides and porters, including Alfred Picard and Brigadier Jasmin.

Piton de La Fournaise - The Piton, with his 2 eruptive mouths, of the eruption from 11 to 15.08.2019, named "Piton Louise and Henri Cornu" - photo Imazpress

Piton de La Fournaise - The Piton, with his 2 eruptive mouths, of the eruption from 11 to 15.08.2019, named "Piton Louise and Henri Cornu" - photo Imazpress

The Pas de Bellecombe was renamed "Pas de Bellecombe-Jacob" as part of the "Days of Fire", at the initiative of the Mayor of Sainte-Rose.

The name was given to the site following the expedition to the volcano in 1768, by the Governor, Guillaume Léonard de Bellecombe; The latter, however, had not descended into the enclosure, and it was a member of the expedition, the slave Jacob, who would take the Pas, and the steep cliff. A volcanic cone from the eruption of September 2016 had already been christened Jacob in his honor.

 

Sources: OVPF and local press.

La Réunion, Piton de La Fournaise - the "Pas de Bellecombe-Jacob" - picture France TV info / L.Pirotte

La Réunion, Piton de La Fournaise - the "Pas de Bellecombe-Jacob" - picture France TV info / L.Pirotte

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques, #news
Stromboli - activité du 28.08.2019 - photo Teresa Grillo, Università Roma 3 (turnista presso il centro info INGV dell'isola)

Stromboli - activité du 28.08.2019 - photo Teresa Grillo, Università Roma 3 (turnista presso il centro info INGV dell'isola)

Communiqué de la Protection Civile: alerte orange pour le volcan Stromboli - 30 août 2019

Une équipe du département national est arrivée sur l'île de Stromboli

Le Département de la protection civile a ordonné le passage de l'alerte du volcan Stromboli du niveau jaune à l'orange et l'activation de la phase opérationnelle de "pré-alarme", conformément aux dispositions du Plan national d'urgence pour l'île de Stromboli. 

Cette décision a été prise à la lumière des évaluations qui ont émergé lors de la réunion d'aujourd'hui avec les centres de compétence, le département de la protection civile de la région sicilienne, et a reçu l'avis de la commission des risques majeurs, qui s'est réunie aujourd'hui à Rome.

Cette décision est basée sur les rapports de phénoménologies et sur les évaluations de risque fournies par les centres de compétence (dont l'Institut national de géophysique et de volcanologie pour Stromboli (Osservatorio Etneo, Observatoire du Vésuve et section de Palerme), l'Université de Florence et le CNR-IREA. De plus, sur la base de ces informations, il a été décidé d'étendre l'interdiction de navigation dans le tronçon de mer situé devant la Sciara del Fuoco à deux milles marins, soit 3,7 km.


Le déclenchement de l'alerte détermine le renforcement du système de surveillance du volcan et du lien d'information entre la communauté scientifique et les autres composants et structures opérationnelles du service national de protection civile.
Le personnel de la protection civile nationale et régionale, en plus de suivre les activités technico-scientifiques des centres de compétence, garantira la connexion avec les structures opérationnelles impliquées et garantira une information correcte à la population. À cette fin, les autorités locales, régionales et municipales développent des canaux d’information, également sous forme expérimentale, capables d’atteindre et d’informer la population en cas d’urgence.  


Indépendamment des phénomènes volcaniques locaux, qui peuvent avoir de fréquentes variations, une situation de déséquilibre volcanique accru persiste. Par conséquent, la population présente sur l'île est invitée à se tenir au courant et à se conformer strictement aux instructions fournies par les autorités locales de protection civile.

 

Source : http://www.protezionecivile.gov.it

 Stromboli - coulée arrivant en mer le 30.08.2019 -  Photo d'Alessandro La Spina, INGV, acquises lors des activités de surveillance et de restauration .

Stromboli - coulée arrivant en mer le 30.08.2019 - Photo d'Alessandro La Spina, INGV, acquises lors des activités de surveillance et de restauration .

L'INGV rapporte que, pendant le survol effectué le 30 août par le personnel de l’INGV et grâce à l’analyse des images des caméras, il a été constaté que la coulée de lave du centre-sud avait cessé. Elle avait commencé aux alentours de 01h50 UTC le 30 août. En conséquence, le champ de lave se calme progressivement.

Le flux de SO2 détecté par le réseau FLAME à partir de 9h00 UTC a montré une diminution modérée plaçant le régime de dégazage à un niveau moyen-élevé.

L'amplitude moyenne du tremblement volcanique au cours des dernières heures a montré une diminution progressive, atteignant des valeurs comparables à celles observées avant la séquence d'explosifs décrite dans le communiqué de mise à jour numéro 32. Actuellement, l'amplitude montre des fluctuations autour des valeurs moyennes-élevées.

 

Source : INGV – Volcanic Activity communication du 2019-08-30 13:59:50 (UTC)

La Réunion , Piton de La Fournaise - Louise Cornu et le brigadier Jasmin - photo collection famille Cornu.

La Réunion , Piton de La Fournaise - Louise Cornu et le brigadier Jasmin - photo collection famille Cornu.

A La Réunion, l’Observatoire Volcanologique du Piton de la Fournaise, la Cité du Volcan et le Parc National de La Réunion, sont heureux de vous annoncer le nom de baptême du nouveau cône volcanique, résultant de l’éruption du 11 au 15 août 2019.  Ce nouveau cône constitué de deux bouches éruptives sera donc connu sous l’appellation de " Piton Louise et Henri Cornu ", rendant ainsi hommage à la première femme à être descendue dans le cratère Dolomieu en 1949.

Familière des marches sur le volcan depuis ses 14 ans, elle a épousé Henri Cornu, administrateur colonial. Le couple partagera la passion pour l'île et ses volcans, en compagnie de guides et porteurs, dont Alfred Picard et le brigadier Jasmin.

Piton de La Fournaise - Le Piton aux deux évents de l'éruption du 11 au 15.08.2019, baptisé "Piton Louise et Henri Cornu" - photo Imazpress

Piton de La Fournaise - Le Piton aux deux évents de l'éruption du 11 au 15.08.2019, baptisé "Piton Louise et Henri Cornu" - photo Imazpress

Le Pas de Bellecombe a été renommé " Pas de Bellecombe-Jacob " dans le cadre des "Jours de feu", à l'initiative du maire de Sainte-Rose.

Le nom avait été donné au site suite à l'expédition au volcan en 1768, par le Gouverneur de l'époque, Guillaume Léonard de Bellecombe ; celui-ci n'était pourtant pas descendu dans l'enclos, et c'est un membre de l'expédition, l'esclave Jacob, qui franchira le pas, et la falaise escarpée. Un cône volcanique de l'éruption de septembre 2016 avait déjà été baptisé Jacob en son honneur.

 

Sources : OVPF et presse locale.

La Réunion, Piton de La Fournaise - le "Pas de Bellecombe-Jacob"  - photo France Tv info / L.Pirotte

La Réunion, Piton de La Fournaise - le "Pas de Bellecombe-Jacob" - photo France Tv info / L.Pirotte

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques, #news

The Dallol geothermal area, in the northern part of the Danakil Depression - at 124-155 meters below sea level - in Ethiopia, is one of the most extreme environments on earth.

Located at the triple junction between the Nubian, Somali and Arab tectonic plates, in an incipient seafloor-spreading center, the northern part of Danakil is dominated by the saline plain of Assale (an accumulation of deposits of marine evaporites), which houses the Dallol.

Dallol and its basins with acidic waters hemmed with salt and sulfur - photo © Bernard Duyck 2007

Dallol and its basins with acidic waters hemmed with salt and sulfur - photo © Bernard Duyck 2007

In Afar, Dallol can be translated as "disintegrated, or decomposed", which qualifies hot and acidic sources, with a pH close to zero, and maximum temperatures of 90 to 109 ° C, very salty, with a redox potential, and containing heavy metals.

These extreme conditions are not favorable to life, and there are only rare volcanologists, or volcanophiles, and some Afars, to stay there during very brief moments.

Ethiopia - crossing  Assale salt lake- photo © Bernard Duyck 2007

Ethiopia - crossing  Assale salt lake- photo © Bernard Duyck 2007

A team from the National Institute of Aerospace Technologies in Madrid discovered a rather special inhabitant on a chimney about a meter high. After scraping the salt, the scientists extracted a DNA corresponding with the class of nanohaloarchaea, tiny organisms surviving in hypersaline medium. It is close to Candidatus Holaredivivus sp. G17 described in hypersaline ponds of Alicante, Spain.

Dallol - environment similar to the one where the samples were taken - photo © Bernard Duyck 2007

Dallol - environment similar to the one where the samples were taken - photo © Bernard Duyck 2007

 Dallol - chimney near a hot spring - photo © Bernard Duyck 2007

Dallol - chimney near a hot spring - photo © Bernard Duyck 2007

Using imaging techniques such as scanning electron microscopy and transmission electron microscopy, Gómez and his team recorded spherical structures around 50-500 nanometers in size. It is smaller than most archaea, according to the researchers, who concluded that they were organic based on the high carbon content of the structures.

The discovery of these microorganisms was a surprise, as Nanohaloarchaea has never been seen in acidic and high temperature environments.

" The presence of life in Dallol's hot springs broadens our understanding of the limits of habitability on Earth and beyond." The beginning of Mars was volcanically active, and some areas, such as Nili Patera Caldera, might have resembled Dallol's hot spring geology, the researchers said in their article, published in Scientific Reports in May.

Further research will be needed to understand how this nanobacteria can survive in this extreme environment and what is its role in a geochemical cycle.

 

Source:

Scientific reports - OPEN Article Published: 27 May 2019 - Ultra-small microorganisms in the polyextreme conditions of the Dallol volcano, northern Afar, Ethiopia - by F.Gomez & al

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Publié le par Bernard Duyck
Publié dans : #Actualités volcaniques, #news

La zone géothermale de Dallol, dans la partie nord de la dépression Danakil – à 124-155 mètres sous le niveau de la mer – en Ethiopie, est un des environnements les plus extrêmes sur terre.

Situé à la triple jonction entre les plaques tectonique Nubienne, somalienne et arabe, dans un centre d'ouverture du plancher marin, la partie nord du Danakil est dominé par la plaine salée d'Assale (une accumulation de dépôts d'évaporites marines) , qui abrite la Dallol.

Dallol et ses bassins aux eaux acides ourlés de sels et de soufre - photo © Bernard Duyck 2007

Dallol et ses bassins aux eaux acides ourlés de sels et de soufre - photo © Bernard Duyck 2007

En Afar, Dallol peut se traduire par "désintégré, ou décomposé", ce qui qualifie les sources chaudes et acides, au pH proche de zéro, et des températures maximales de 90 à 109°C, très salées, au potentiel redox et contenant des métaux lourds.

Ces conditions extrêmes ne sont pas favorables à la vie, et on n'y trouve que de rares volcanologues, ou volcanophiles, et quelques Afars, pour y séjourner de très brefs moments.

Ethiopie - traversée du lac Assale - photo © Bernard Duyck 2007

Ethiopie - traversée du lac Assale - photo © Bernard Duyck 2007

Une équipe de l'Institut National des technologies aérospatiales de Madrid y a découvert un habitant un peu spécial sur une cheminée d'environ un mètres de haut. Après avoir raclé le sel, les scientifiques ont extrait un ADN correspondant avec la classe des nanohaloarchaea, de minuscules organismes survivant en milieu hypersalin. Il serait proche de Candidatus Holaredivivus sp. G17 décrit dans des étangs hypersalins d'Alicante en Espagne.

Dallol - environnement semblable à celui où ont été faits les prélèvements - photo © Bernard Duyck 2007

Dallol - environnement semblable à celui où ont été faits les prélèvements - photo © Bernard Duyck 2007

Dallol - cheminée proche d'une source chaude - photo © Bernard Duyck 2007

Dallol - cheminée proche d'une source chaude - photo © Bernard Duyck 2007

À l'aide de techniques d'imagerie telles que la microscopie électronique à balayage et la microscopie électronique à transmission, Gómez et son équipe ont enregistré des structures sphériques d'une taille d'environ 50 à 500 nanomètres. C’est plus petit que la plupart des archées,d'après les chercheurs, qui ont conclu qu’elles étaient biologiques sur la base de la forte teneur en carbone des structures.

La découverte de ces micro-organismes a été une surprise, car Nanohaloarchaea n’a jamais été aperçu dans des environnements acides et à haute température.

" La présence de la vie dans les sources chaudes de Dallol élargit notre compréhension des limites de l'habitabilité sur Terre et au-delà." Le début de Mars était volcaniquement actif, et certaines régions, telles que Nili Patera Caldera, auraient pu ressembler à la géologie des sources chaudes de Dallol, ont déclaré les chercheurs dans leur article, publié dans Scientific Reports en mai.

D'autres recherches seront nécessaires pour comprendre comment cette nanobactérie peut survivre dans cet environnement extrême et quel est son rôle dansun cycle géochimique.

 

Source : Scientific reports – Article OPEN Published: 27 May 2019 - Ultra-small microorganisms in the polyextreme conditions of the Dallol volcano, Northern Afar, Ethiopia – by F.Gomez & al

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